Eerste dier ter wereld ontdekt

De Dickinsonia, het eerste dier ter wereld, behoort tot een historische periode die maar liefst 635 miljoen jaar geleden begon.
Eerste dier ter wereld ontdekt
Eugenio Fernández Suárez

Geschreven en geverifieerd door de dierenarts Eugenio Fernández Suárez.

Laatste update: 16 oktober, 2022

Het ontdekken van het eerste dier ter wereld is altijd interessant geweest voor wetenschappers. Het is echer vaak moeilijk te bewijzen welke fossiele resten behoren tot uitgestorven dieren en welke niet. Dit heeft echter niet verhinderd wat deskundigen tot ‘s werelds eerste dier hebben verklaard: Dickinsonia.

Dickinsonia, ‘s werelds eerste dier

Dickinsonia is een van de wezens die overeenkomen met de Ediacaran-periode, die maar liefst 635 miljoen jaar geleden begon. Uit deze periode komen fossielen van extreme zeldzaamheid, waaraan we Dickinsonia kunnen toevoegen.

Gezien het uiterlijk van deze levende wezens is het moeilijk ze in te delen. Omdat ze geen ledematen, botten of andere kenmerken hebben die veel dieren wel hebben, worden veel fossielen zoals Dickinsonia uiteindelijk ingedeeld bij schimmels of korstmossen.

Dickinsonia is zelfs gedefinieerd als een soort koraal of worm, of een kwal. Pas nu heeft een team wetenschappers de identiteit van dit wezen ontdekt.

Het eerste dier ter wereld

Hoe weten we dat dit het eerste dier ter wereld is?

Er is iets dat het eerste dier ter wereld onderscheidt van andere vondsten: dit fossiel bevat cholesterol, een molecuul dat alleen dieren hebben en dat Dickinsonia tot het oudste dier maakt, gedateerd op 542 miljoen jaar.

De aanwezigheid van cholesterol wekt geen vermoedens over de identiteit van dit dier, maar garandeert die juist. De aanwezigheid van cholesterol maakt Dickinsonia zonder twijfel het eerste dier ter wereld. Of beter gezegd, het eerste dier ter wereld dat we kennen, want veel soorten zijn nog niet ontdekt.

De waarheid is dat men altijd heeft vermoed dat Dickinsonia een dier was. Dit omdat verschillende gefossiliseerde exemplaren leken te wijzen op groei en beweging die overeenkomen met een van deze levende wezens. Maar in 2018 werd het bevestigd, waardoor we nieuwe kenmerken konden ontdekken bij onze oudste voorouders.

Het zoeken naar fossielen

Hoe kwam deze vondst tot stand?

Het uiterlijk van deze dieren maakt ze bijzonder moeilijk te classificeren; Dickinsonia is een wezen tot een meter in diameter en ovaal van vorm, met een in segmenten verdeeld lichaam. Het werd ontdekt door Ben Dickinson, naar wie het meer dan 70 jaar geleden werd genoemd.

De fossielen werden gevonden op 100 meter hoogte, in een klif aan de Witte Zee, ten noordwesten van Rusland, in het leefgebied van de bruine beer. Om de monsters te verkrijgen, moesten de wetenschappers door de rots naar beneden klimmen en sedimenten eruit halen, in een taak die het midden houdt tussen canyoning en paleontologie.

Het gebruik van biomarkers zoals cholesterol opent de deur voor het bestuderen van andere fossielen van dit type. Zo kan een ander gefossiliseerd organisme de claim van Dickinsonia als ‘s werelds eerste dier overtreffen.

Aangenomen wordt dat dit dier een aquatische soort was. Hij bracht het grootste deel van zijn tijd door met verankering in het sediment op een vergelijkbare manier als oesters of zelfs korstmossen, door middel van hyfen.

Men gelooft dat ze een soort keratine-coating hadden, waardoor ze goed konden fossiliseren. Ondanks het laatste nieuws dat we je deze keer brengen, is het duidelijk dat er nog veel mysteries op te lossen zijn over de oudste dieren die de planeet bewandelen. Wellicht ook interessant voor jou

Verplaatste bevers hielpen de schade door klimaatverandering te beperken
My Animals
Lees het op My Animals
Verplaatste bevers hielpen de schade door klimaatverandering te beperken

Het verplaatsen van bevers naar de Skykomish River heeft geholpen om enkele effecten van klimaatverandering te beperken.



  • Bobrovskiy, I., Hope, J. M., Ivantsov, A., Nettersheim, B. J., Hallmann, C., & Brocks, J. J. (2018). Ancient steroids establish the Ediacaran fossil Dickinsonia as one of the earliest animals. Science361(6408), 1246-1249.


De inhoud van Mijn Dieren is geschreven voor informatieve doeleinden. Deze informatie kan de diagnose, het advies of de behandeling van een professional niet vervangen. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.