Kattenmiauwen en hun betekenis

Kattenmiauwen zijn complexer dan het lijkt, want het is niet zomaar een willekeurig geproduceerd geluid - ze hebben unieke betekenissen.
Kattenmiauwen en hun betekenis
Cesar Paul Gonzalez Gonzalez

Geschreven en geverifieerd door de bioloog Cesar Paul Gonzalez Gonzalez.

Laatste update: 05 december, 2022

Net als andere levende wezens hebben katten hun eigen “taal” ontwikkeld om met elkaar en met andere dieren te communiceren. Deze bestaat uit een combinatie van lichaamshoudingen, geuren en vocalisaties die indirecte boodschappen aan anderen worden. Kattenmiauwen is misschien wel de duidelijkste vorm van communicatie, hoewel de betekenis ervan niet altijd duidelijk is.

Katten gebruiken miauwen om aandacht te trekken en om te proberen te communiceren met hun baasjes. Hoewel er geen regels zijn om katachtige vocalisaties te helpen vertalen, zijn sommige mensen erin geslaagd ze te ontcijferen en de verzoeken van hun huisdieren te begrijpen. Lees deze ruimte verder en ontdek meer over kattenmiauwen en hun betekenissen!

Hoe worden kattenmiauwen geproduceerd?

Net als bij mensen worden kattenmiauwen geproduceerd door de stembanden in het strottenhoofd. Deze stembanden zijn eigenlijk een soort weefsel in de vorm van plooien die trillen met de passage van lucht, wat het karakteristieke geluid van de katachtige veroorzaakt.

In tegenstelling tot wat we misschien denken, is het trillen van de stembanden niet willekeurig, maar wordt het gestuurd door verschillende zenuwimpulsen. Op deze manier is de kat in staat zijn gemiauw te moduleren en de toon of omvang van zijn vocalisatie te veranderen. Daarom is het normaal dat elke kat zijn eigen kenmerkende miauw heeft.

Miauwende kat

De miauw is bijna exclusief voor kat-mens interactie

De miauw is eigenlijk een vocalisatie die door katachtigen wordt gecreëerd om met hun baasjes te communiceren. In hun dagelijks leven komt het zelden voor dat katten met hun soortgenoten communiceren door te miauwen. Dit komt omdat boodschappen op andere, efficiëntere manieren worden overgebracht, zoals met geuren of lichaamshoudingen.

Een uitzondering op deze regel zijn pasgeborenen. Het is namelijk gebruikelijk dat zij voortdurend miauwen om de aandacht van hun moeder te krijgen. Naarmate ze ouder worden, leren ze echter nieuwe manieren om te communiceren en degraderen ze vocalisaties tot hun communicatie met mensen.

In feite wordt deze situatie het best waargenomen bij verwilderde katten (Engelse link), omdat die de neiging hebben minder vocalisaties te ontwikkelen dan die van een huiskat. Niet opgegroeid met de stimulans van mentoren, beperken de exemplaren de diversiteit van hun miauwen tot het minimum dat nodig is voor hun interactie met elkaar.

Bovendien hebben katachtigen door de lange geschiedenis van interactie met mensen (domesticatie) geleerd om opvallende miauwen te genereren. Dit vergemakkelijkt de communicatie tussen katten en mensen, omdat mensen doorgaans beter reageren op auditieve stimuli.

Kattenmiauwen en hun betekenissen

Ervaren katteneigenaren die veel tijd met hun katten hebben doorgebracht, zijn meestal in staat om de meeste van hun vocalisaties te interpreteren. Er is echter geen zekere methode om de verschillende betekenissen van de miauwen te kennen.

Katten hebben een grote vaardigheid en controle over hun stembanden, zodat het normaal is dat hun miauwrepertoire nogal divers is. De veranderingen in tonaliteit, intonatie, duur en nuances, maken elke kat in staat om een precieze vocalisatie uit te voeren voor elke situatie van hun dagelijks leven.

Bovendien vermeldt een studie (Engelse link) van de Tijdschrift voor diergeneeskunde vermeld dat huiskatten in staat zijn minstens 21 verschillende vocalisaties te produceren. Het is echter mogelijk dat dit aantal wordt onderschat. Het zou kunnen dat er in werkelijkheid meer dan 60 geluiden met verschillende betekenissen kunnen voortbrengen.

Dit betekent niet dat alle katten dezelfde miauwen uitstoten, maar dat ze in staat zijn hun vocalisaties te associëren met meer dan 60 situaties (Engelse link) in hun dagelijks leven.

Daarom leren baasjes de kenmerkende toon van de miauw te onderscheiden voor eten of spelen.  Zeker wanneer ze veel tijd met het huisdier doorbrengen. Enkele andere situaties waarin katachtigen geneigd zijn de miauw te gebruiken zijn de volgende.

  • Om de deur voor hen open te hebben.
  • Om aandacht te krijgen.
  • Jaloezie.
  • Agressie of waarschuwing.
  • Signaal voor hulp.
  • Groet.
  • Ontevredenheid.
  • Onbehagen.

Katten worden spraakzamer

Omdat miauwen gericht is op interactie met baasjes, hebben katten de neiging spraakzamer te worden als mensen hen stimuleren. Anders bekeken, zolang mensen tegen hen praten en ze positieve reacties krijgen op hun vocalisaties, zullen katachtigen eerder geneigd zijn te miauwen.

Hoewel het waar is dat katachtigen geen woorden begrijpen, zijn ze in staat menselijke lichaamshoudingen te interpreteren. Ook kunnen ze alledaagse situaties associëren. Daardoor communiceren ze effectief met hun baasjes en begrijpen ze hun bedoelingen. Natuurlijk betekent dit niet altijd dat ze bevelen altijd opvolgen. Ze kunnen er namelijk ook voor kiezen om ze te negeren.

Kat miauwt

Hoewel de interactie tussen kat en mens niet zo veel is bestudeerd als de interactie tussen hond en mens, is die net zo interessant en complex. Natuurlijk is er nog een lange weg te gaan om 100% te begrijpen wat je huisdier wil zeggen. Maar we begrijpen geleidelijk aan steeds meer van de fascinerende wereld van het gedrag van dieren. Wellicht ook interessant voor jou

Leer hier alles over het miauwen van katten
My Animals
Lees het op My Animals
Leer hier alles over het miauwen van katten

Iedereen kent het bekende geluid dat katten maken: miauwen. Ze doen dit om te communiceren met hun baasjes, maar wat willen ze precies zeggen?



  • Nicastro, N., & Owren, M. J. (2003). Classification of domestic cat (Felis catus) vocalizations by naive and experienced human listeners. Journal of Comparative Psychology, 117(1), 44.
  • Prato-Previde, E., Cannas, S., Palestrini, C., Ingraffia, S., Battini, M., Ludovico, L. A., … & Mattiello, S. (2020). What’s in a meow? A study on human classification and interpretation of domestic cat vocalizations. Animals, 10(12), 2390.
  • Ludovico, L. A., Ntalampiras, S., Presti, G., Cannas, S., Battini, M., & Mattiello, S. (2021, June). CatMeows: A publicly-available dataset of cat vocalizations. In International Conference on Multimedia Modeling (pp. 230-243). Springer, Cham.
  • Tavernier, C., Ahmed, S., Houpt, K. A., & Yeon, S. C. (2020). Feline vocal communication. Journal of veterinary science, 21(1).
  • Yeon, S. C., Kim, Y. K., Park, S. J., Lee, S. S., Lee, S. Y., Suh, E. H., … & Lee, H. J. (2011). Differences between vocalization evoked by social stimuli in feral cats and house cats. Behavioural processes, 87(2), 183-189.

De inhoud van Mijn Dieren is geschreven voor informatieve doeleinden. Deze informatie kan de diagnose, het advies of de behandeling van een professional niet vervangen. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.