Productie van amandelmelk doodt miljarden bijen

De productie van amandelmelk wordt in verband gebracht met een afname van de bijenpopulaties die door Amerikaanse imkers wordt gehouden. Wat is de reden voor deze correlatie?
Productie van amandelmelk doodt miljarden bijen

Laatste update: 08 september, 2021

In het afgelopen decennium is het belang van bestuivende bijen (Apis mellifera) om twee redenen op sociaal niveau benadrukt. Hun achteruitgang is te wijten aan schadelijke landbouwactiviteiten en hun erkende rol als pijlers van ecosystemen. Misschien heb je onlangs het volgende nieuwsbericht gelezen: “Productie van amandelmelk is dodelijk voor bijen.” Hoeveel waarheid zit er in deze uitspraak?

Hoewel het waar is dat intensieve gewassen en insecticiden verantwoordelijk zijn voor de achteruitgang van de populatie van veel soorten, kan niet alles worden toegeschreven aan de vraag van de consument. Is de vraag van de consument naar alternatieven voor koemelk het probleem? Hoe zit het met de agressieve productiemiddelen die nodig zijn om bepaalde voedingsmiddelen te produceren?

Het nieuws

In januari 2020 publiceerde de prestigieuze Britse krant The Guardian het volgende item: Like Sending Bees to War: The Deadly Truth Behind Your Almond Milk Obsession. Het artikel begint met het vertellen van de ervaring van Dennis Arp, een fokker van bestuivende bijen (Apis mellifera) die verantwoordelijk zijn voor de productie van honing.

Zoals aangegeven door de geciteerde bron, komt ongeveer de helft van het economische voordeel van deze professional uit het “verhuren” van zijn korven in februari en maart voor de bestuiving van amandelbomen in de vruchtbare Central Valley van Californië. 80% van ‘s werelds amandelproducten komt hier vandaan, inclusief de melk.

Helaas voor Dennis begonnen de bijenkolonies te sterven toen de winter begon. Schadelijke mijtenplagen vernietigden 12% van hun populaties in slechts een paar maanden, iets totaal onverwachts.

Dit zou niet mogen gebeuren in een normale situatie. Dus zou bestuiving om amandelmelk te verkrijgen indirect de bijen kunnen doden? Hieronder proberen we deze vraag te beantwoorden.

In een half decennium is de consumptie van amandelmelk met 250% gestegen.

De levenscyclus van bijen is zeer complex

Voorbij de anekdote

Een ander rapport van The Guardian geeft aan dat de zaak van Dennis niet op zichzelf staat. Ze zeggen dat imkers gemiddeld 1 op de 4 kolonies in hun bezit verloren tussen 2018 en 2019. Dit is het hoogste aantal dat is geregistreerd sinds deze monitoring 13 jaar geleden begon. Dit wordt geregistreerd door de Bee Informed Partnership.

Er is echter meer. 50 miljard bijen zijn omgekomen. Deze informatie werd onthuld na analyse van de cijfers van meer dan 4.700 imkers in 50 Amerikaanse staten.

De oorzaken van de massale sterfte van bijen

Al deze gegevens zijn van groot belang. Het geeft echter nog steeds geen antwoord op de vraag of amandelmelk Amerikaanse bijen direct doodt. Volgens de geciteerde bronnen kan het verband tussen bestuiving van amandelbomen en het hoge sterftecijfer van A. mellifera te wijten zijn aan de volgende triggers:

  1. Een onverantwoord gebruik van pesticiden. Pesticiden worden gebruikt voor allerlei landbouwactiviteiten. Amandelbomen worden echter meer dan enig ander gewas besproeid, zoals blijkt uit professionele bronnen. Van glyfosaat, dat wereldwijd wordt gebruikt in grootschalige gewassen, is aangetoond dat het schadelijk is voor bijen.
  2. Slaaponderbreking. Bijenkolonies stoppen met hun activiteit in de winter als gevolg van lage temperaturen. Ze profiteren van deze tijd om weer energie te krijgen en zichzelf te versterken. Helaas betekent bestuiving van amandelbomen in Californië dat ze eerder dan verwacht moeten “ontwaken,” in februari of begin maart.
  3. Overpopulatie. Het totale aantal bijen dat nodig is om amandelboomgaarden te bestuiven is veel hoger dan nodig zou zijn voor de bestuiving van appelbomen en andere bomen. De ophoping van bijen in een afgesloten omgeving kan de verspreiding van mijten, virussen, bacteriën en andere ziekteverwekkers voor deze insecten bevorderen.

Afgezien daarvan zou de massale introductie van Apis mellifera-bijen zelf in Amerikaanse landbouwvelden een schadelijk effect kunnen hebben op inheemse soorten. Vanwege hun grote aantal en productieve efficiëntie kunnen deze voor Amerika uitheemse dieren concurreren voor hulpbronnen met inheemse soorten en deze op de lange termijn verdringen.

Een noodzakelijke reflectie

Het lijkt duidelijk dat de bestuiving van amandelbomen de bijen aantast. Het prestigieuze Forbes- magazine maakt echter een essentiële reflectie: consumenten de schuld geven is nooit de oplossing. Het is niets nieuws dat de media mensen de schuld geven van dit soort gebeurtenissen. En toch wordt er nooit genoeg gesproken over de agressieve praktijken van particuliere bedrijven.

Is een verhaal met de titel “De dodelijke waarheid achter je amandelmelkobsessie” echt nodig? De amandeltelers zijn niet verantwoordelijk voor de dood van de bijen, maar de massaproductiemethoden en het gebruik van pesticiden wel. Volgens Forbes zou het bedrijf Monsanto (van de Bayer-groep), fabrikant van glyfosaat, de echte boosdoener zijn van deze situatie en verantwoordelijk zijn voor de dood van de bijen.

Het gebruik van schadelijke pesticiden op gewassen en het gebrek aan respect voor de normale biologische cycli van dieren zijn het echte probleem

Een enorm aantal dode bijen

Amandelbomen doden geen bijen

Concluderend kunnen we bevestigen dat de stelling “de productie van amandelmelk doodt miljarden bijen” relatief waar is. Er zijn echter veel nuances. Amandelbomen (Prunus dulcis) doden deze hymenopteranen niet, maar bedrijven die op exorbitante niveaus willen produceren voor astronomische geldelijke voordelen, doen dat wel.

Behalve de consument de schuld te geven (die zich niet bewust is van dit alles), zou het juist zijn om de verantwoordelijkheid te leggen bij degenen die het echt verdienen. In dit geval zijn het duidelijk de bedrijven die productiemethoden gebruiken die schadelijk zijn voor zowel ecosystemen als mensen. Dus, wat denk je? Wellicht ook interessant voor jou

Zonder bijen is er geen leven op aarde mogelijk
My AnimalsLees het op My Animals
Zonder bijen is er geen leven op aarde mogelijk

Bijen zijn helaas aan het verdwijnen, terwijl ze toch zo belangrijk zijn voor de aarde. Hoe kunnen we voorkomen dat ze helemaal verdwijnen?