Hoe ziet het leven van een blindengeleidehond eruit?

10 augustus, 2020
Je zult er misschien nooit bij stilstaan omdat deze honden erg vriendelijk zijn, maar ze hebben een van de moeilijkste banen die er is - het is een 24/7 inzet. Hun intelligentie, geduld en besluitvormingsvaardigheden helpen echter allemaal blinde en slechtziende mensen een beter, vollediger leven te geven.
 

Een blindengeleidehond doet een van de moeilijkste taken die een hond kan doen. Vandaag kun je lezen hoe hun leven eruit ziet. We zullen praten over hun opleiding en wat ze dagelijks moeten doen voor de mensen waarvoor ze werken.

Wat een blindengeleidehond dagelijks doet

Een blindengeleidehond helpt mensen die blind of slechtziend zijn. Ze helpen hen over straat te lopen, laten zien waar en wanneer het veilig is om over te steken en gaan met hen mee op het openbaar vervoer.

Daarnaast helpen ze ook binnenshuis. Ze pikken bijvoorbeeld dingen op die zijn gevallen en verplaatsen voorwerpen uit de weg voor hun eigenaar. Voor mensen met beperkte mobiliteit helpen ze hen ook bij het openen van deuren en lades.

In tegenstelling tot andere professionele honden, zoals politiehonden, krijgt een blindengeleidehond geen rust. Ze zijn min of meer de ogen van hun eigenaar en ze zijn constant bij die persoon. Ze vereisen een zeer speciale, intensieve training omdat ze veel moeten weten over de menselijke sociale normen.

Het begin van het leven van een blindengeleidehond: als het een puppy is

een puppy

Blindengeleidehonden worden geboren bij verenigingen die ze zullen trainen en geven aan de mensen die ze hun hele leven zullen helpen. Deze instanties hebben een genetische selectie gemaakt om de beste persoonlijkheid en het beste temperament voor dit soort hond te vinden.

 

De meestvoorkomende blindengeleidehondenrassen zijn:

  • Labrador retrievers
  • Golden retrievers
  • Duitse herders

Hun persoonlijkheid past bij het profiel omdat ze slim, geduldig maar vastberaden zijn en weten hoe ze beslissingen moeten nemen. Ze worden ook geboren in een sterk gecontroleerde omgeving waar mensen ervoor zorgen dat er geen complicaties zijn tijdens zwangerschap en bevalling.

In tegenstelling tot politiehonden begint de training van blindengeleidehonden niet als ze een puppy’s zijn. Deze honden brengen hun eerste levensjaren door bij een pleeggezin. Het is de taak van die familie om hen de wereld te laten zien en hen te leren zich altijd goed te gedragen.

De blindengeleidehondpup gaat terug naar de vereniging zodra ze 1 jaar oud zijn. Tegen die tijd hebben deze honden geleerd om bij een gezin te wonen, op straat te zijn, te weten hoe ze met mensen en honden moeten omgaan en zich correct te gedragen in restaurants, werkplekken en openbaar vervoer. Dan zijn ze klaar voor hun training.

Opleiding

Eenmaal terug bij de vereniging beginnen de toekomstige blindengeleidehonden met hun training. Een team van professionals leert hen dingen die niet gemakkelijk zijn voor een hond, zoals veilig de straat oversteken, afleiding vermijden (andere honden begroeten) en in een rechte lijn lopen.

Ze leren ook om trappen en trappen te identificeren en om te voorkomen dat hun eigenaar door gevaarlijke gebieden, plaatsen met lage takken of luifels gaat waar hij tegenaan kan lopen. Het is de taak van deze hond om hun eigenaar te helpen veilig te blijven wanneer ze het huis uit zijn.

 

Ze leren al deze vaardigheden over een periode van een jaar. Zodra de hond twee jaar is, is hij klaar om af te studeren en de rest van hun werkzame leven bij een eigenaar te zijn.

Niet alle honden voltooien de training op een voldoende hoog niveau omdat ze zich niet kunnen concentreren of niet zo snel kunnen leren als zou moeten. Als ze geen blindengeleidehond worden, stelt de vereniging ze ter adoptie voor een gezin dat geen blindengeleidehond nodig heeft.

Het volwassen leven en werk als hulphond

Het volwassen leven en werk als hulphond

Het leven van blindengeleidehonden begint pas echt als ze hun eigenaar ontmoeten. Als ze eenmaal zijn afgestudeerd, kiezen ze iemand die dit soort hulp heeft aangevraagd. Dan begint een aanpassingsperiode waarin de eigenaar moet leren begrijpen wat zijn hond hem vertelt.

Daarna zijn ze klaar om naar huis te gaan en samen te wonen. De hond zal altijd legaal eigendom zijn van de vereniging die hem heeft opgeleid. Deze vereniging zorgt ook voor hun dieet en veterinaire zorg. Ze spelen een rol in hun gezondheid en welzijn totdat hun beroepsleven voorbij is.

Op het moment dat de aanpassingsperiode voorbij is, draait het leven van deze hond helemaal om zijn baasje. Ze werken 24 uur per dag zonder rust, omdat er thuis net zoveel te doen is als op straat.

Blindengeleidehonden werken meestal totdat ze ongeveer 10 tot 12 jaar oud zijn. Ze kunnen echter altijd met vervroegd pensioen gaan vanwege gezondheidsproblemen – die van hen of die van hun baas. Hoe dan ook, dat is slechts om je een idee te geven, dit moet van geval tot geval worden bekeken.

 

Wanneer ze die leeftijd bereiken, moet hun toekomst worden bepaald: adoptie door hun eigenaar of door een ander gezin zonder speciale behoeften. Hoe dan ook, ze stoppen met werken en beginnen normaal te leven, net als elk ander huisdier.

Controverse

Een blindengeleidehond

Veel trainers hebben de training en het leven van een blindengeleidehond in twijfel getrokken. Sommige mensen ontwikkelen ook nieuwe technologieën om ze op een dag te vervangen door machines.

Een belangrijk punt van kritiek is de intensieve training die deze honden doormaken. De scholen die hen opleiden zeggen dat ze respectvol zijn. Ex-werknemers hebben echter verklaard dat ze vaak schadelijke halsbanden en straffen gebruiken. Beide zijn uiterst problematisch voor honden.

Mensen vragen zich ook af of een hond het grootste deel van zijn leven 24 uur per dag gelukkig kan zijn. Ze vertellen hoe politiehonden en acterende honden maar een paar uur per week werken en veel vrije tijd hebben.

De eisen aan een blindengeleidehond vereisen dat ze hun basisinstincten ontkennen, zoals het ruiken van dingen terwijl ze wandelen, plassen op hoeken of andere honden begroeten. Mensen die voormalige blindengeleidehonden hebben geadopteerd, zeggen dat ze veel fysieke en psychologische trauma’s hebben.

 

Blindengeleidehonden zijn voor veel mensen een noodzakelijk onderdeel van het leven. Deze honden helpen hen hun dagelijks leven te leiden in ruil voor genegenheid. Maar sommige mensen zeggen dat er veel problemen zijn met hoe ze zijn opgeleid en hoe van hen wordt verwacht dat ze leven.