Hoe zit dat: wat eten krabben?

Als je je ooit afgevraagd hebt wat krabben eten, dan vind je hier het antwoord. Mis dit fascinerende artikel niet!
Hoe zit dat: wat eten krabben?

Laatste update: 09 januari, 2022

Er zijn meer dan 4.000 soorten kreeftachtigen die behoren tot verschillende families van de infraorde Pleocyemata. Krabben behoren tot deze onderorde, en als je wilt weten wat krabben eten, moet je naar het leefgebied van elk van hen reizen, want het zijn opportunisten die alles nemen waar ze hun scharen op kunnen krijgen.

Dus, wat eten krabben? Voeden ze zich met dierlijk of plantaardig organisch materiaal? In dit artikel gaan we daar dieper op in, en bekijken we ook wat een krab eigenlijk is.

Algemene biologie van krabben

Elk schaaldier dat tot de orde decapoda (tienpotigen) behoort wordt een krab genoemd, een naam die aangeeft dat de vertegenwoordigers ervan 5 paar poten hebben. Ze hebben ook een uit chitine gevormd exoskelet dat hun lichaam beschermt, want ze hebben geen botten.

Krabben vervellen hun exoskelet tijdens het groeistadium om er in te passen.

Bij alle soorten is het eerste paar voortbewegende ledematen geëvolueerd tot nijptang. Daarmee kunnen deze kreeftachtigen voedsel manipuleren en zich tegen roofdieren verdedigen. Ze jagen echter in de meeste scenario’s niet op andere dieren.

Een ander kenmerk van krabben is dat ze in de benthische zone leven. Dat betekent dat ze over de zeebodem zwerven. Er zijn enkele uitzonderingen, zoals bepaalde soorten van de superfamilie Portunoidea, die leven door in de diepzee te zwemmen. De kokosboomkrab (Birgus latro) is een van de weinige krabben die pas in contact met water komen als ze het volwassen stadium nog niet bereikt hebben.

Krabben voeden zich met alles wat ze kunnen pakken

Wat krabben eten, wel, ze zijn nogal opportunistisch. Dat betekent dat ze zich voeden met alles wat ze te pakken kunnen krijgen, of het nu van dierlijke of plantaardige oorsprong is. Daarom worden ze beschouwd als omnivoren en aaseters tegelijk.

De meeste van deze kreeftachtigen hebben een voorkeur voor dierlijk organisch materiaal boven plantaardig. Deze vraatzucht speelt een heel belangrijke rol in het onderhoud van hun milieu. Ze reinigen namelijk de zeebodem van de resten van dode dieren. Daarnaast recyclen ze zelfs sommige resten van menselijk afval op de kusten en rivieren.

Wat eten zeekrabben?

Zeekrabben behoren tot de infraorde Brachyura. Ze worden gekenmerkt door hun afgeplatte lichaam en een rondere vorm dan hun zoetwater-tegenhangers. Ze bewonen brak water aan kusten, zoutmoerassen en estuaria, maar komen ook voor in diep water.

Wat eten krabben in deze leefgebieden? Hun dieet bestaat uit visresten, andere kreeftachtigen die kleiner zijn dan zijzelf, uit het ei gekropen schildpadden, algen, plankton, larven en, in het algemeen, alle resten van dode dieren. Sommige van de opvallendste soorten van deze infra-orde zijn goed bekend bij de algemene bevolking. Hier zijn enkele voorbeelden:

  • Wenkkrabben (geslacht Uca). Deze krijgen hun naam, omdat de scharen of chelae van een van de mannetjes veel groter zijn dan de andere. Ze voeden zich met plankton, algen, larven en organisch afval dat ze van de zeebodem zeven.
  • Spookkrabben (geslacht Ocypode). Spookkrabben worden zo genoemd vanwege hun ongelooflijke snelheid wanneer ze zich verbergen, die meer dan 20 kilometer per uur bedraagt. Ze voeden zich met insecten die ze tijdens de vlucht vangen en organische resten die ze op de zeebodem vinden.
  • Grapsus grapsus (Grapsus grapsus). Dit is een van de gemakkelijkste krabben om te vinden aan de Pacifische kust van Zuid-Amerika. Hij voedt zich met algen en kleine dierlijke resten die door de golven aangespoeld worden.
  • Heremietkreeften (superfamilie Paguroidea). Je kent ze waarschijnlijk omdat ze schelpen, koralen, hout, of stenen gebruiken om in te schuilen, want hun exoskelet is ontkalkt en veel zachter dan normaal. Hun dieet bestaat uit resten van andere kreeftachtigen, wormen, en plantenresten.
Een krab

Wat eten rivierkreeften?

Ze staan bekend als rivierkreeften en behoren tot de superfamilies Astacoidea en Parastacoidea. Ze zijn te vinden in beken waar de stroming niet te snel of sterk is.

Hoewel ze ook niet op dieren jagen, vangen rivierkreeften af en toe levende prooien zoals regenwormen, watervlooien, kleine vissen, kikkervisjes, of zelfs reptielen die dicht bij het water komen. Als dierlijk materiaal schaars is, voeden ze zich met waterplanten.

Als je je afvraagt wat de specifieke soorten zijn, zijn hier enkele typische voorbeelden:

  • Zoetwaterkreeft (Austropotamobius pallipes). Dit schaaldier is met uitsterven bedreigd (EN), omdat het moet concurreren met de Amerikaanse rivierkreeft (Procambarus clarkii), die als invasieve soort in zijn wateren is geïntroduceerd. Het voedt zich met elk organisch materiaal dat het vindt, want jagen doet het gewoonlijk niet.
  • Rode rivierkreeft (Procambarus clarkii). Zijn natuurlijke habitat is de kust van de Golf van Mexico en Florida. Het zijn dieren die zich heel efficiënt over het terrein verspreiden. Ze kunnen namelijk grote droge gebieden oversteken als het weer goed is. Het zijn ook grote opportunisten die zich voeden met alles wat ze te pakken kunnen krijgen.
  • Grote rivierkreeft (Cherax quadricarinatus). Dit is een aaseter en detritivoor, en hij maakt gebruik van elke bron van plantaardig of dierlijk voedsel binnen zijn bereik. Het zijn krabben met een groot aanpassingsvermogen, want ze weerstaan plotselinge veranderingen in hydrologie, temperatuur, pH, en zuurstof. Het is een inheemse soort van Australië.
Wat eten krabben

Conclusie

Zoals je ziet is weten wat krabben eten zowel een eenvoudige als ingewikkelde vraag. De informatie is belangrijk voor de instandhouding van elke soort kreeftachtigen. Naast het schoonmaken van hun omgeving dienen ze ook als voedsel voor grotere roofdieren. Als een taxon van deze kreeftachtigen bedreigd wordt, worden zowel het milieu als de rest van de dieren aangetast. Wellicht ook interessant voor jou

Kende je deze 10 curiositeiten over krabben al?
My Animals
Lees het op My Animals
Kende je deze 10 curiositeiten over krabben al?

Schaaldieren worden geassocieerd met het aquatisch milieu en zijn fascinerend. Wil je 10 curiositeiten over krabben ontdekken?



  • Füreder, L., Gherardi, F., Holdich, D., Reynolds, J., Sibley, P. & Souty-Grosset, C. 2010. Austropotamobius pallipesThe IUCN Red List of Threatened Species 2010: e.T2430A9438817. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2010-3.RLTS.T2430A9438817.en. Accessed on 14 December 2021.
  • Martínez Campos, B., Hernando Campos, N., & Bermúdez Tobón, A. (2012). Distribución de cangrejos ermitaños (Anomura: Paguroidea) en el mar Caribe colombiano. Revista de Biología Tropical60(1), 233-252.
  • Campos, M. R. (1989). Análisis de características morfométricas en cangrejos (Crustacea: Decapoda: Pseudothelphusidae) usando métodos multivariados. Caldasia, 87-92.
  • Manjarrez, C. D. L. C., & Vázquez-López, H. (2015). Aspectos etológicos del cangrejo violinista Uca Latimanus Rathbun, 1893 en el estero El Salado, Puerto Vallarta, Jalisco, México. Biocyt: Biología, Ciencia y Tecnología8(29), 557-569.