Voedingstoffen voor oude honden

16 oktober, 2018

Alles wat leeft wordt ouder, ook de beste vriend van de mens. Niemand kan de tijd immers stoppen. Maar je kunt er wel voor zorgen dat je oude hond nog wat kan genieten van zijn laatste levensjaren. Daarom is het belangrijk om oude honden een voedzaam dieet te geven.

Lees verder om de basisprincipes van een evenwichtige voeding voor oudere honden te leren kennen:

Het dieet voor een oude hond: meer eiwitten, minder koolhydraten

Hond eet

Honden worden als oud beschouwd als ze tussen de 7 en 12 jaar oud zijn. Dat hangt echter ook af van het ras, en van hoe het dier zich gedraagt. Hun fysieke activiteit zal aanzienlijk afnemen en ze beginnen spiermassa te verliezen. Dat vraagt dan ook om veranderingen in hun dagelijks dieet.

Koolhydraten mag je wat afbouwen. Deze voedingsstof is de belangrijkste bron van energie voor het lichaam, maar aangezien oudere honden toch minder bewegen, hebben ze er iets minder behoefte aan.

Honden moeten precies genoeg eten om niet te veel aan te komen. Overgewicht kan immers veel ziekten veroorzaken, zoals hypertensie en diabetes. Ook veroorzaakt gewichtstoename chronische pijn. Daarnaast versnelt overgewicht degeneratieve aandoeningen zoals artritis en heupdysplasie.

Hun voeding moet verder worden aangevuld met hoogwaardige eiwitten. Eiwitten zijn noodzakelijke voedingsstoffen voor oude honden, omdat ze helpen te compenseren voor de verloren spiermassa. Omdat ze gemakkelijk verteerbaar zijn en in kleine moleculen worden afgebroken, hebben eiwitten bovendien een grote voedingswaarde.

Ook noodzakelijk voor oude honden: vitamine C

Wanneer mensen ouder worden, ondergaan de cellen in het lichaam een oxidatieproces. Dat heeft meerdere gevolgen, die vooral merkbaar zijn in de afname van de hersenactiviteit.

Honden ervaren een gelijkaardig organisch proces: de intense oxidatie zorgt ervoor dat neuronen afsterven, en dit resulteert in dementie.

Dementie bij honden ontstaat door een progressief verlies van cognitieve en zintuiglijke functies. Zicht en gehoor raken het gemakkelijkst aangetast, terwijl de reukzin meestal het meest resistent is tegen dit degeneratieve proces.

Na verloop van tijd begint het dier zijn cognitieve vermogens te verliezen. Daarna kan hij bevelen en plaatsen niet meer zo goed herkennen. Een demente hond heeft het bovendien ook lastig met tijdsbesef.

In zo’n geval is vitamine C zeker een goede voedingsstof voor oude honden. Deze krachtige natuurlijke antioxidant kan de celveroudering namelijk wat vertragen. Zo takelen ook de hersenen immers minder snel af.

Op deze manier kun je de symptomen van seniele dementie herkennen en onder controle houden. We raden ook aan om je hond stoffen zoals fosfatidylserine te geven, om de effecten van vitamine C te versterken.

Extra vetten

Vetten dienen als energiereserve en bevatten verschillende hormonen. Daarom moeten ze zeker een deel uitmaken het dieet van een oude hond. Net als bij onze voeding zijn er echter goede vetten en slechte vetten.

Verzadigde of transvetten maken een hond snel dik. Daarnaast versnellen ze ook nog eens dementie. Onverzadigde vetten zoals Omega-3 en Omega-6 zijn daarentegen hart- en vaatbeschermers. Ze bevatten ontstekingsremmende eigenschappen en antioxidanten.

Het is belangrijk om altijd het gewicht van je hond in de gaten te houden. Sommige honden kunnen immers extreem mager worden met de leeftijd. Dit zijn zeldzamere gevallen, maar zo’n honden moeten dus wel uitzonderlijk veel vetten binnenkrijgen.

Evenwichtige voeding voor oude honden

Een gebalanceerd dieet voor oudere honden moet gebaseerd zijn op specifieke, evenwichtige voeding. Zo krijgen oude honden een dieet met de juiste voedingsstoffen.

Besteed zeker genoeg aandacht aan de eiwitten die je opneemt in het dieet. In veel voedsel zitten te veel plantaardige eiwitten: granen zoals maïs en soja. Die kunnen echter schadelijk zijn voor de spijsvertering van je hond.

Als het dier moeite heeft met kauwen, kunt je het beste gepureerde voeding geven. Giet voor de bereiding gewoon wat water of hete kippenbouillon over het voer en laat het weken. Meng het voedsel nog eens goed zodra het op kamertemperatuur is. Daarna mogen ze er van smullen.

Tot slot kun je ook paté en nat voer toevoegen om hun dieet aan te vullen en het kauwen wat te vergemakkelijken.

Zorg voor voldoende hydratatie

Husky drinkt

Een oude hond drinkt van nature minder water. Het is echter belangrijk om te onthouden dat genoeg water noodzakelijk is voor oude honden.

Kortom, je mag hun voeding of hydratatie niet verwaarlozen. Zorg ervoor dat ze altijd vers en schoon water hebben. Als een hond moeilijk lijkt te drinken of geen interesse toont in het drinkwater, kun je overschakelen op hondenvoer dat een goede hoeveelheid vocht bevat.