Choroba Alzheimera u delfinów

Delfiny to bardzo zabawne i inteligentne zwierzęta, które są blisko spokrewnione z ludźmi.
Choroba Alzheimera u delfinów

Ostatnia aktualizacja: 05 czerwca, 2022

Naukowcy odkryli niedawno chorobę Alzheimera u delfinów. Te zwierzęta od zawsze fascynowały ludzi. Czytaj dalej i dowiedz się więcej o tym fascynującym gatunku.

Krótkie wprowadzenie do delfinów

Delfiny to ssaki z rodziny waleni, które są zaliczane do rodziny Delfinowatych (Delphinidae). Są również krewnymi morświniowatych i wielorybów, należących do podrzędu waleni.

Zwierzęta te żyją w morzu i są obecne we wszystkich oceanach świata. Można je również spotkać w słodkiej wodzie, w Azji i Ameryce Południowej.

Delfiny osiągają długość około 3,5 metra. Stwierdzono jednak, że ich długość może się różnić w zależności od gatunku. Na przykład delfin Hektora lub Tonin nowozelandzki (Cephalorhynchus hectori) jest najmniejszy i mierzy 1,3 metra.

Są również szybkimi pływakami, osiągającymi prędkość ponad 30 km/h. Mimo to, ich układ oddechowy składa się z płuc i muszą one nabierać powietrza dwa do trzech razy na minutę.

Delfiny polują w grupie

Mogą wytrzymać pod wodą do godziny, choć zwykle pozostają pod wodą krócej. Wiadomo, że delfiny podejmują dobrowolny wysiłek, aby oddychać, ponieważ nie mają automatycznego oddychania, tzn. nie jest to odruch kontrolowany przez mózg.

Te walenie są bardzo inteligentnymi zwierzętami, mają swój własny, bardzo złożony język komunikacji, który polega na wymianie świergotów i gwizdów.

System ten nie tylko umożliwia im komunikację, ale także pomaga im w echolokacji ofiar. Wydawane przez nie dźwięki przemieszczają się przez wodę, zderzają z obiektem i wracają do delfinów, ujawniając jego rozmiar, kształt i położenie.

Choroba Alzheimera u delfinów

Szukając pochodzenia delfinów, trzeba cofnąć się o około 95 milionów lat. Ich najwcześniejszy przodek, Mesonix, był zwierzęciem lądowym, które dobrowolnie nurkowało w poszukiwaniu pożywienia.

Z czasem, około 30 milionów lat później, to prymitywne zwierzę przystosowało się do życia w wodzie. Dlatego też, na poziomie genetycznym, istnieje bliższe pokrewieństwo między delfinami a krowami czy świniami niż między innymi zwierzętami wodnymi.

Z tego powodu delfiny i ludzie mają wiele podobieństw chromosomalnych. Może to być jeden z powodów, dla których u tych zwierząt mogą rozwinąć się choroby, takie jak cukrzyca czy Alzheimer.

Wcześniej wykazano, że mogą one rozwinąć cukrzycę. Jednak jedno z badań wskazuje na możliwy związek między delfinami a chorobą Alzheimera.

Badania prowadzone przez zespół Simona Lovestone ‘as kupiły się na idei przetrwania delfinów. Zarówno delfiny, jak i ludzie przeżywają dłużej niż tylko do wieku reprodukcyjnego.

Z tego powodu chcieli sprawdzić, czy delfiny mogą cierpieć na choroby neurodegeneracyjne. W badaniu znaleźli dowody na to, że u tych zwierząt może rozwinąć się choroba Alzheimera.

Jak to możliwe, że delfiny mogą chorować na Alzheimera?

Badane osobniki wykazywały oznaki związane z Alzheimerem, takie jak blaszki białkowe i węzły. Te objawy prowadzą do śmierci neuronów, czyli komórek mózgowych.

Kiedy neurony obumierają, w mózgu zachodzą negatywne zmiany, takie jak utrata pamięci czy trudności poznawcze. Pojawiają się też problemy z komunikacją, a w końcu osoba umiera.

Badacze zauważyli obecność toksycznej algi, która powoduje neurodegenerację. Zaobserwowali także istnienie różnych białek, które wcześniej były łączone z chorobą Alzheimera.

Delfiny, majo duże prawdopodobieństwo zachorowania na chorobę Alzheimera

Długowieczność, produkcja insuliny i ekspozycja na toksyczne algi wydają się być ważnymi czynnikami. Wszystkie one mogą przyczynić się do rozwoju choroby u delfinów.

W ten sposób badanie powiązało szlak sygnalizacyjny insuliny jako mechanizm ochronny przed Alzheimerem kosztem długowieczności. Im większa reakcja, tym krótsze życie, ale tym mniejsze ryzyko zachorowania na cukrzycę typu 2 lub chorobę Alzheimera.

Można więc wskazać pewne wspólne czynniki, które sprzyjają rozwojowi choroby Alzheimera. Wydaje się, że choroba Alzheimera u delfinów jest w pewnym stopniu spowodowana dużą długowiecznością tych zwierząt.

To pierwszy dowód na istnienie oznak demencji u istot żywych innych niż ludzie. Objawy te zaobserwowano również u orek.

Autorzy tego badania spędzili ponad dekadę badając delfiny u wybrzeży Hiszpanii. Zwrócił uwagę na podobieństwo między mózgami delfinów i ludzi.

To może Cię zainteresować ...
Alzheimer u psów – czy to możliwe?
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Alzheimer u psów – czy to możliwe?

Czy Alzheimer u psów naprawdę może występować? Przeczytaj dzisiejszy artykuł i dowiedz się więcej. Jeśli twój pies się starzeje i osiąga sędziwy wi...