Ciekawy powód, dla którego krokodyle jedzą kamienie

Połykanie kamieni może wydawać się dziwną, a nawet niebezpieczną praktyką. Jednak krokodyle uważają go za bardzo pomocny w procesie trawienia.
Ciekawy powód, dla którego krokodyle jedzą kamienie

Ostatnia aktualizacja: 12 kwietnia, 2022

Pewnie słyszałeś, że krokodyle jedzą kamienie. Możesz w to wierzyć lub nie, bo trudno jest nadać temu sens a priori. Co skała może wnieść do ich diety i czy jest jakieś zwierzę, które jest w stanie je strawić? Z powodu tych wątpliwości opinia publiczna ma wiele wątpliwości. Niektórzy mówią, że to prawda, inni, że to miejska legenda.

Dlatego w tym miejscu zamierzamy wyjaśnić wątpliwości, mając solidne podstawy i opierając się na badaniach tych, którzy wyruszyli, by uzyskać odpowiedzi. Nie przegap niczego, bo fakt jedzenia kamieni nigdy nie był tak interesujący, dopóki nie zwróciliśmy uwagi na te gady.

Co jedzą krokodyle?

Krokodyle należą do rzędu Crocodylia, który tworzą 3 rodziny: aligatory i kajmany (Alligatoridae), gawialowate (Gavialidae) i krokodylowate (Crocodylidae). Wszystkie krokodyle stosują dietę ściśle mięsożerną, opartą na ofiarach upolowanych w wodzie i poza nią.

Zdobycz zależy od jej dostępności w siedlisku krokodyla i wielkości krokodyla. Na przykład dorosły krokodyl nilowy (Crocodylus niloticus) jest w stanie upolować antylopę, podczas gdy młode osobniki żywią się rybami w okolicznych wodach.

Krokodyl woda morska

Ilość pożywienia zależy też od innego czynnika – temperatury otoczenia. Zaobserwowano, że mogą one zwiększyć ilość pożywienia w cieplejszych miesiącach i zmniejszyć je w miesiącach chłodniejszych. Uważa się, że jest to spowodowane gromadzeniem tłuszczu w organizmie jako rezerwy na sezon zimowy.

Trawienie krokodyli

Powiedzenie, że zwierzę jest w stanie upolować antylopę, brzmi sensownie, bo kto nie widział polujących krokodyli na filmach czy w dokumentach? Trzeba jednak zadać pytanie: jak potem to trawią? Gady te połykają swoje ofiary w całości, ponieważ ich zęby nie są przystosowane do żucia. Są one w kształcie stożka, idealnego do chwytania ofiar, aby nie mogły uciec, ale nie mogą ich zmiażdżyć.

W rzeczywistości, aby oderwać kawałki mięsa i połknąć je, gwałtownie obracają się wokół własnej osi. Nazywa się to potocznie “obrotem śmierci”.

Trawienie dużych kawałków mięsa, jak możesz sobie wyobrazić, jest powolne i pracochłonne. Krokodyle często potrzebują pomocy pewnych technik, by ułatwić ten proces. Aby przetworzyć większe kawałki, czasami połykają kamienie. W jaki sposób obecność kamieni w ich żołądkach może pomóc w trawieniu? Czytaj dalej.

Krokodyle zjadają kamienie: litofagia

Litofagia to nazwa nadana zachowaniu polegającemu na jedzeniu kamieni i, co zaskakujące, jest to stosunkowo powszechna praktyka wśród kręgowców, które nie potrafią żuć pokarmu. Jednak w przypadku tych dużych gadów istnieje też inna teoria, mówiąca o dodawaniu balastu do własnej masy ciała, aby lepiej się zanurzać. Przyjrzyjmy się im szczegółowo.

Gastrolity ułatwiające trawienie

Kiedy krokodyle jedzą kamienie, nazywa się je gastrolitami. Są one zwykle małe w stosunku do wielkości zwierzęcia, zaokrąglone i liczne. Celem tego zachowania jest lepsze trawienie dużych kawałków, które krokodyl połyka, ponieważ pomagają one miażdżyć i rozdrabniać mięso w żołądku.

Aby dać ci wyobrażenie, jest to mechanizm podobny do tego, który występuje w kamieniach młyńskich, gdzie kamień miażdży ziarno, gdy przechodzi nad nim. Dzięki gastrolitom kruszy się mięso, kości, kopyta i inne części, które są trudne do strawienia samymi sokami żołądkowymi.

Krokodyle jedzą kamienie, żeby lepiej się zatopić

Po zdobyciu dużej zdobyczy krokodyle mają jeszcze jedną wadę – trawienie trwa bardzo długo. W rzeczywistości gady te (podobnie jak wiele innych) nie jedzą codziennie, ale całą energię poświęcają na upolowanie jak największego zwierzęcia. Jest to sposób na optymalizację ich siły.

Widząc zdjęcia krokodyli otoczonych małymi rybkami, wiele osób zastanawia się, dlaczego krokodyle ich nie jedzą. Odpowiedź jest prosta – nie warto tracić kalorii na ich łapanie.

Kiedy więc muszą strawić duże kawałki mięsa, najbezpieczniej jest im spędzić jak najwięcej czasu pod wodą. Teorie mówią, że połykanie kamieni pomaga im w tym zadaniu, ponieważ stanowią one 2% masy ich ciała. Ponadto, aby zrekompensować ten ciężar i móc się wynurzyć, krokodyle bardziej napełniają płuca, co pozwala im przebywać pod wodą o 80% dłużej.

Z drugiej strony, teoria ta nie jest w pełni akceptowana, ponieważ wielu naukowców twierdzi, że dodatkowe 2% wagi nie robi wielkiej różnicy w utrzymaniu się w zanurzeniu. Przypuszcza się, że gastrolity, zamiast zwiększać ciężar, wzmacniają środek ciężkości krokodyla, poprawiając równowagę podczas pływania.

Krokodyl

Prawdą jest, że zarówno teoria trawienia, jak i pływania nie zostały jeszcze potwierdzone naukowo. Istnieją badania, które potwierdzają każdą z nich z osobna, podczas gdy inne wykazują, że są one nieważne. Pozostaje nam więc tylko czekać na odpowiedzi. Na szczęście zwierzęta te zaskakują nas każdą nową informacją, którą o nich odkrywamy.

To może Cię zainteresować ...
Przyjaźń między mężczyzną i krokodylem? To możliwe!
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Przyjaźń między mężczyzną i krokodylem? To możliwe!

Historia zaprezentowana przez nas w dzisiejszym artykule wydarzyła się naprawdę. Jej tematem jest głęboka przyjaźń między mężczyzną i krokodylem.



  • Wallace, K. M., & Leslie, A. J. (2008). Diet of the Nile crocodile (Crocodylus niloticus) in the Okavango Delta, Botswana. Journal of Herpetology42(2), 361-368.
  • Calvo, J. O. (1994). Gastroliths in sauropod dinosaurs. Gaia10, 205-208.
  • Uriona, T. J., Lyon, M., & Farmer, C. G. (2019). Lithophagy prolongs voluntary dives in american alligators (Alligator mississippiensis). Integrative Organismal Biology1(1), oby008.
  • Hossain, M. S., Jaman, M. F., Ahmed, M., Rahman, M. M., & Uddin, M. (2013). Food consumption of saltwater crocodile (Crocodylus Porosus) in a reptile farm of Bangladesh. Bangladesh Journal of Zoology41(2), 173-179.