Dziwny wirus, który zamienia gąsienice w zombie

Zombie są wytworem ludzkiej wyobraźni, ale natura zawsze ma sposoby, by potwierdzić najczarniejsze myśli naszego gatunku.
Dziwny wirus, który zamienia gąsienice w zombie

Ostatnia aktualizacja: 04 maja, 2022

Czy tytuł przykuł twoją uwagę? Wirus, który zamienia gąsienice w zombie, brzmi jak prolog powieści science fiction, ale prawda jest taka, że po raz kolejny natura pokazuje nam mechanizmy godne najbardziej pokręconej wyobraźni.

Chociaż proces zombifikacji nie polega na ożywieniu zwłok gąsienicy, wiąże się z modyfikacją jej genomu i podstawowych impulsów. Jesteś ciekawy? Tutaj w prosty i przystępny sposób opowiemy ci, jak działa ten wirus, więc nie przegap niczego poniżej.

Gąsienica

Po pierwsze, najważniejszą rzeczą jest scharakteryzowanie dwóch gatunków biorących udział w tej interakcji. Owadem żywicielem wirusa, który zmienia gąsienice w zombie, jest Helicoverpa armigera, znana także jako słonecznica orężówka, motyl nocny.

Jest to gatunek motyla nocnego rozpowszechniony w południowej i środkowej Europie, a także w umiarkowanej Azji, w tym w części Brazylii. Żywią się wieloma różnymi roślinami, w tym wieloma uprawnymi (stąd ich nazwa).

Wirus zombifikacyjny atakuje go właśnie w stadium larwalnym. Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej na ten temat, opowiemy Ci o tym poniżej.

Wirus

Wirus, który zaraża gąsienicę, należy do rodziny bakulowirusów. W pracy opublikowanej w 2022 roku, która badała to zjawisko, do zainfekowania tego gatunku użyto nukleopolyhedrowirusa (NPV).

Według głównego badacza pracy (Xiaoxia Liu, czołowy chiński entomolog), wirus ten mógł ewoluować wraz ze swoimi gospodarzami przez 200-300 milionów lat. Wynikiem tej ewolucji jest ciekawy i mrożący krew w żyłach (dla ludzkich oczu) sposób rozprzestrzeniania się, o którym można przeczytać poniżej.

Jak działa wirus, który zamienia gąsienice w zombie

Choć mówimy o zombie, by wyjaśnić proces rozmnażania bakulowirusa, prawda jest taka, że modyfikacja zachowania gąsienicy odpowiada wyostrzeniu jej zmysłów. We wspomnianym wyżej badaniu Helicoverpa armigera została zainfekowana wirusem o nazwie HearNPV i zauważono zmiany w jej zachowaniu.

Otóż proces wygląda następująco: bakulowirus modyfikuje geny opsyn, białek wrażliwych na światło w oczach słonecznicy, czyniąc je bardziej aktywnymi. Z drugiej strony, wpłynął też na gen TRLP, również zaangażowany w widzenie.

Innymi słowy, wirus poprawia fototaksję gąsienicy, dzięki czemu lepiej odbiera światło.

To wizualne przejęcie kontroli przez wirusa znajduje odzwierciedlenie w zachowaniu lepidopterofagów, które wspinają się po gałęziach w poszukiwaniu światła i giną w najwyżej położonych miejscach. W ten sposób bakulowirus może skuteczniej rozprzestrzeniać się w powietrzu.

Znaczenie fototaksji u owadów

Ten proces jest zaskakujący. Nie tylko ze względu na wpływ, jaki ma na zachowanie gąsienicy, ale także dlatego, że przebiega w kierunku przeciwnym do cyklu życia gąsienicy. W rzeczywistości ćmy dorszowe zwykle schodzą pod ziemię, by stworzyć poczwarkę i spędzić zimę na metamorfozie, chroniąc się przed zimnem.

Fototaksja u tych gąsienic jest więc uważana za negatywną, tzn. mają one tendencję do oddalania się od światła. Dla wielu owadów światło jest źródłem orientacji, ciepła i schronienia, ale w przypadku tego gatunku tak nie jest. Oto zagadka, w jaki sposób nucleopolyhedrovirus modyfikuje ich wzrok.

Gąsienice słonecznicy nie są jedynymi, które ulegają zombifikacji

Może ci się wydawać, że ten proces jest jednym z wyjątkowych dziwactw natury, ale w rzeczywistości jest to technika rozmnażania bardziej rozpowszechniona, niż mogłoby się wydawać. W rzeczywistości istnieje kilka organizmów, które ją stosują, np. te poniżej:

  • Ophiocordyceps unilateralis. Ten gatunek grzyba workowych infekuje mrówki z plemienia Camponotini, zmuszając je do wspinania się na szczyt rośliny, zakotwiczenia się żuchwami i śmierci. Grzyb wyłania się z ciała i może swobodnie rozprzestrzeniać się w powietrzu.
  • Cordyceps. Inny grzyb z rodziny workowych, który atakuje gospodarza i wdziera się do jego tkanek, w końcu je zastępując. Jako ciekawostkę można podać, że jest wykorzystywany do produkcji leków zapobiegających odrzuceniu przeszczepionych organów.
  • Nematomorfy. Ten gatunek robaków pasożytniczych atakuje głównie różne gatunki koników polnych i świerszczy. Gdy znajdzie się w jego ciele, uwalnia białko, które popycha owada w kierunku mokrych miejsc, gdzie ten tonie i pozwala robakowi na wznowienie cyklu reprodukcyjnego.
Gąsienica

Jak widzisz, strategie przetrwania pasożytów mogą być zaskakujące, a nawet groteskowe. Niemniej jednak, kontynuowanie ich badań jest równoznaczne z dalszym odkrywaniem tajemnic przyrody, bez względu na wszelkie negatywne opinie na temat ich metod.

This might interest you...
Żaba zombie: nowy gatunek w Amazonii
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Żaba zombie: nowy gatunek w Amazonii

Żaba zombie to amazoński gatunek, który przez lata pozostawał niezauważony. Dowiedz się więcej o tym płazie w tym artykule.



  • Ng, T. B., & Wang, H. X. (2005). Pharmacological actions of Cordyceps, a prized folk medicine. Journal of Pharmacy and Pharmacology57(12), 1509-1519.
  • Liu, X., Tian, Z., Cai, L., Shen, Z., Michaud, J. P., Zhu, L., … & Liu, X. (2022). Baculoviruses hijack the visual perception of their caterpillar hosts to induce climbing behaviour thus promoting virus dispersal. Molecular ecology31(9), 2752-2765.