Jak ośmiornice potrafią zmieniać kształt i kolor?

Aby mechanizm kamuflażu u ośmiornic był skuteczny, musi spełniać co najmniej 3 warunki: zmieniać kształt, kolor i fakturę skóry.
Jak ośmiornice potrafią zmieniać kształt i kolor?

Ostatnia aktualizacja: 17 czerwca, 2022

Ośmiornice, czyli głowonogi to grupa zwierząt charakteryzująca się “stopami na głowie”, co nadaje im ikoniczny wygląd tego taksonu. Organizmy te posiadają wielką różnorodność aspektów i zdolności. Przykładem tego są komórki pigmentowe, które zmieniają kształt i kolor ośmiornic lub innych głowonogów.

Ośmiornice są prawdziwymi artystami podstępu, ponieważ ich niesamowite zdolności pozwalają im bardzo skutecznie się ukrywać. Ta zdolność kamuflażu nazywana jest kamuflażem i polega na naśladowaniu cech otoczenia w celu ukrycia się. Czytaj dalej, żeby dowiedzieć się, jak ośmiornice zmieniają kształt i kolor.

Kim są ośmiornice?

Ośmiornice znane są z tego, że mają osiem mackowatych kończyn. Mają dość miękkie ciało, więc przez większość czasu poruszają się bardzo blisko ziemi. Mają też specjalną strukturę, która wypuszcza wodę pod ciśnieniem, zwaną syfonem. To właśnie pozwala im na ucieczkę z dużą prędkością poprzez napędzanie się strumieniem wody.

Te bezkręgowce są znane jako jedne z najbardziej inteligentnych bezkręgowców na świecie. Uczą się dość szybko i są w stanie rozwiązywać proste problemy poznawcze. W rzeczywistości ich mózgi wydają się funkcjonować podobnie do ludzkich, ponieważ oba zawierają różne rodzaje neuronów. Dzięki temu ich układ nerwowy jest w stanie rozwiązywać jeszcze bardziej złożone zadania.

Zdolności poznawcze, które posiadają ośmiornice, nie tylko wpływają na ich umiejętność rozwiązywania problemów, ale też modyfikują ich umiejętności obronne. Zwierzęta te mają zdolność do zmiany kształtu ciała i ubarwienia, dzięki czemu “naśladują” otoczenie, by uciec. Jednak żeby to osiągnąć, muszą poznać swoje środowisko, zrozumieć jego strukturę i kolor.

Ośmiornica pływa w morzu

Przetwarzanie informacji, które otrzymują za pomocą zmysłów, musi być szybkie, ponieważ mają mało czasu na reakcję na atak drapieżnika. Z tego powodu samo “naśladowanie” środowiska wymaga dużych zdolności poznawczych.

Jak ośmiornice zmieniają swój kształt i kolor?

Formalnie zdolność ośmiornic do zmiany kształtu i koloru nazywana jest kripsis. Jest bardzo podobne do naśladownictwa, z tą różnicą, że zwierzę, które je wykonuje, stara się upodobnić do swojego otoczenia, a nie do żywej istoty. W rezultacie zwierzęta te są trudne do znalezienia gołym okiem, ponieważ większość czasu spędzają ukrywając się przed drapieżnikami.

Budowa fizyczna ośmiornic nie zapewnia im żadnych szczególnych środków do obrony przed drapieżnikami. Ich ciała pozbawione są pazurów i składają się głównie z mięśni, co uniemożliwia im bezpośrednią konfrontację z wrogiem. Z tego powodu postanowiły rozwinąć złożone mechanizmy, które pozwalają im pozostać w ukryciu.

Jak zmieniają kolor?

Mechanizm, który sprawia, że ośmiornice zmieniają kolor, składa się z zestawu pigmentów (chromatoforów) i kilku komórek odbijających światło (irydioforów). Z jednej strony chromatofory działają jak worek zawierający dużą liczbę pigmentów podstawowych (żółtych, czerwonych i brązowych), które nie łączą się ze sobą.

Chromatofory są otoczone przez wiele mięśni i nerwów, które kontrolują ich kształt. Kiedy się rozszerzają, pigmenty mają miejsce na emitowanie swojego barwnika, więc razem powodują zmianę koloru skóry ośmiornicy. W rzeczywistości efekt ten jest bardzo podobny do tego, co dzieje się z pikselami na zdjęciu, gdzie każdy pigment wnosi swój kolor, by uzyskać ostateczny odcień.

Ogromna ośmiornica

Jedynym problemem jest to, że aby ośmiornice mogły w ogóle wytworzyć jakikolwiek kolor, potrzebny jest kolor niebieski. Ten pigment nie jest częścią chromatoforów, ale jest rozwiązywany dzięki obecności innych komórek zwanych irydioforami. Komórki te działają jak swego rodzaju lustro; w zależności od ich położenia mogą odbijać światło i wytwarzać określony odcień. Dzięki temu ośmiornica bez problemu wypełnia funkcję kamuflażu.

Jak zmieniają kształt swojego ciała?

Jak już wspomniałem, większość ciała ośmiornicy składa się z mięśni. To właśnie powoduje, że ich wygląd jest raczej słaby, a nawet śliski. Ta cecha odgrywa jednak ważną rolę w jego kamuflażu, ponieważ dzięki odpowiednim mechanizmom jest w stanie kurczyć swoje ciało i tworzyć faktury.

Innymi słowy, aby zmienić wygląd swojego ciała, musi kurczyć mięśnie z wielką precyzją i utrzymywać je w tym stanie przez pewien czas. Taki proces pozwala jego ciału wygiąć się, pozostać nieruchomym lub zmodyfikować wygląd skóry tak, by upodobnić się do otoczenia. W ten sposób ośmiornice mogą przybierać niemal każdy kształt w środowisku morskim.

Ośmiornice to wspaniałe zwierzęta z niesamowitymi mechanizmami obronnymi. Potrafili wykorzystać ich mniej przydatne cechy i stworzyli skomplikowany system kamuflażu, który jest niemal nieomylny. Ponadto mają duże zdolności poznawcze, co razem sprawia, że ten głowonóg jest prawdziwym mistrzem oszustwa.

To może Cię zainteresować ...
Ośmiornica Casper, upiorny okaz
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Ośmiornica Casper, upiorny okaz

Ośmiornica Casper to głowonóg, którego po raz pierwszy zauważono na głębokości 4290 metrów na dnie Oceanu Spokojnego.



  • Cloney, R. A., & Brocco, S. L. (1983). Chromatophore organs, reflector cells, iridocytes and leucophores in cephalopods. American Zoologist, 23(3), 581-592.
  • Mäthger, L. M., & Hanlon, R. T. (2007). Malleable skin coloration in cephalopods: selective reflectance, transmission and absorbance of light by chromatophores and iridophores. Cell and tissue research, 329(1), 179-186.
  • Williams, T. L., Senft, S. L., Yeo, J., Martín-Martínez, F. J., Kuzirian, A. M., Martin, C. A., … & Deravi, L. F. (2019). Dynamic pigmentary and structural coloration within cephalopod chromatophore organs. Nature communications, 10(1), 1-15.
  • Styfhals, R., Zolotarov, G., Hulselmans, G., Spanier, K. I., Poovathingal, S., Elagoz, A. M., … & Seuntjens, E. (2022). Cell type diversity in a developing octopus brain. bioRxiv.
  • Gilmore, R., Crook, R. & Krans, J. L. (2016) Cephalopod Camouflage: Cells and Organs of the Skin. Nature Education 9(2):1