Naukowcy odkrywają gatunki, które nie wydają się starzeć

Kolibry żyją średnio od 3 do 5 lat, ponieważ ich metabolizm jest dość szybki i przyspieszony. Z kolei żółwie zachowują się bardziej osiadle i wolniej, dzięki czemu osiągają od 60 do 150 lat, w zależności od gatunku.
Naukowcy odkrywają gatunki, które nie wydają się starzeć

Ostatnia aktualizacja: 30 lipca, 2022

Starzenie się jest nieuniknionym procesem biologicznym, który zakłóca normalną funkcjonalność organizmu. W rezultacie pojawiają się różne dolegliwości, które z czasem ulegają pogorszeniu. Choć jest to dość oczywiste u wszystkich żywych istot, najnowsze badania potwierdzają, że istnieją gatunki, które nie wydają się starzeć.

To nowe odkrycie potwierdza kilka teorii na temat zwierząt o wielkiej długowieczności. Nie oznacza to, że pozostają młode przez całe życie, ale wyjaśnia, jak to możliwe, że niektóre gatunki z łatwością przekraczają 100 lat. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się więcej.

Czym jest starzenie się?

Ogólnie rzecz biorąc, procesy metaboliczne generują serię toksycznych dla komórki cząsteczek, które stopniowo ją niszczą. W miarę upływu czasu uszkodzenia kumulują się i powodują problemy w normalnym funkcjonowaniu organizmu. W rezultacie tkanki ciała tracą elastyczność, pojawiają się zmarszczki i spada odporność, a to wszystko są oznaki starzenia się.

Metabolizm można rozumieć jako każdą reakcję biochemiczną, która podtrzymuje życie. Oznacza to, że aby uniknąć starzenia się, należy zatrzymać wszystkie procesy metaboliczne w ciele, co nieuchronnie prowadziłoby do śmierci. To właśnie sprawia, że starzenie się jest nieuniknione.

Dlaczego istoty żywe mają różną długość życia?

Chociaż istnieją pewne podobieństwa, procesy metaboliczne są różne w każdej istocie żywej. Z tego powodu tempo powstawania toksycznych cząsteczek jest różne u różnych gatunków, co powoduje, że starzenie się następuje w różnym czasie.

Jednak, mimo że metabolizm jest jednym z głównych czynników odpowiedzialnych za starzenie się, środowisko i jakość życia również wpływają na proces starzenia się. Dzieje się tak dlatego, że każdy czynnik, który wpływa na organizm, powoduje dodatkowe uszkodzenia komórek. Dlatego proces starzenia się jest przyspieszony.

Żółw w trawie

Długość życia gatunku zależy nie tylko od tempa jego metabolizmu, ale także od sposobu życia i otaczającego go środowiska. Dlatego średnia długość życia jest tylko wskaźnikiem możliwego wieku, jaki może osiągnąć osobnik. Nie gwarantuje jednak, że organizm będzie żył do tego momentu.

Gatunki o dużej długowieczności

Chociaż metabolizm, środowisko i styl życia danego gatunku mogą sprzyjać spowolnieniu starzenia, w rzeczywistości nie powstrzymują go. Dlatego żadne zwierzę nie jest w stanie żyć wiecznie ani osiągnąć nieśmiertelności. Istnieją jednak istoty, które dożywają ponad 100 lat, co jest niewiarygodne w sytuacji, gdy kilka gatunków z trudem osiąga wiek 50 lat (w tym człowiek).

Ludzie są prawdopodobnie najlepszym przykładem walki ze starością, ponieważ podwoili swoją oczekiwaną długość życia w ciągu mniej niż 100 lat. W 1930 roku ludzie żyli średnio 34 lata, a w 2019 roku liczba ta wzrosła do 75 lat. Wbrew pozorom ten wynik jest spowodowany postępem medycyny, który pozwala zaradzić skutkom starzenia się, ale go nie powstrzymuje.

Z drugiej strony istnieją wspaniałe gatunki, które pomimo braku możliwości zaradzenia skutkom starzenia się, nie wydają się starzeć. Jednym z przykładów jest kilka gatunków żółwi, które dożywają ponad 60, a nawet 150 lat.

Dlaczego żółwie żyją tak długo?

Chociaż żółwie nie potrafią się leczyć, posiadają złożony mechanizm biologiczny, który pomaga im zachować długowieczność. Przez wiele lat stawiano hipotezę, że proces metaboliczny tych gadów może być wolniejszy niż u innych zwierząt, co daje im możliwość opóźnienia starzenia się. Nie było jednak badań naukowych, które potwierdzałyby lub zaprzeczały temu faktowi.

W 2022 roku badania przeprowadzone przez Uniwersytet w Danii odkrył, że kilka gatunków żółwi wykazuje niewiele oznak starzenia się. Innymi słowy, spośród 77 badanych gatunków żółwi około 75% wykazywało zdolność do spowalniania procesu starzenia. Niektóre z analizowanych okazów to:

  • Żółw śródziemnomorski (oczekiwana długość życia: 20 lat).
  • Olbrzymi żółw z Aldabry (średnia długość życia: 80-120 lat).
  • Żółw z Galapagos (średnia długość życia: 100-150 lat).
  • Żółw czarny (średnia długość życia: 16 lat).

 

Żółw i las. Gatunki zwierząt, które nie wydają się starzeć.

Dlaczego żółwie nie starzeją się tak szybko?

Nadal nie ma konkretnego powodu, dla którego niektóre gatunki żółwi nie starzeją się. Pomyślano jednak, że może to mieć związek z ich niezdolnością do wytwarzania własnego ciepła. Jak wiadomo, gady nie regulują temperatury swojego ciała i są całkowicie zależne od słońca. Oznacza to, że ich metabolizm zużywa się w mniejszym stopniu, co może spowalniać starzenie się.

Jednak ostatnio (2022) zostało to obalone przez dużą grupę badaczy. W badaniu stwierdzono, że nie ma związku między starzeniem się zwierząt a ich zdolnością do regulowania temperatury (ektotermy i endotermy). Dlatego nadal nie ma jednoznacznego powodu, dla którego niektóre gatunki żółwi nie starzeją się tak szybko.

Jeśli uda się odkryć tajemnicę zdolności tych gatunków do unikania starzenia się, w przyszłości będzie można ją wykorzystać do poprawy zdrowia ludzi. Oczywiście odpowiedzi są jeszcze bardzo odległe, ale może to być jedna z pierwszych wskazówek dotyczących nieśmiertelności.

To może Cię zainteresować ...
Żółwie lądowe: karmienie i pielęgnacja
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Żółwie lądowe: karmienie i pielęgnacja

Żółwie lądowe są zwykle dość powszechne jako zwierzęta domowe, ale ich opieka jest bardziej skomplikowana, niż się wydaje.



  • Reinke, B. A., Cayuela, H., Janzen, F. J., Lemaître, J. F., Gaillard, J. M., Lawing, A. M., … & Miller, D. A. (2022). Diverse aging rates in ectothermic tetrapods provide insights for the evolution of aging and longevity. Science, 376(6600), 1459-1466.
  • da Silva, R., Conde, D. A., Baudisch, A., & Colchero, F. (2022). Slow and negligible senescence among testudines challenges evolutionary theories of senescence. Science, 376(6600), 1466-1470.
  • Finch, C. E. (2009). Update on slow aging and negligible senescence–a mini-review. Gerontology, 55(3), 307-313.
  • Girondot, M., & Garcia, J. (1999). Senescence and longevity in turtles: what telomeres tell us. In Proceedings of the 9th extraordinary meeting of the Europea Societas herpetologica (Vol. 1, pp. 25-29).