Nowy kameleon, najmniejszy gad świata

W lasach Madagaskaru żyje kameleon, którego będziesz musiał użyć szkła powiększającego, żeby zobaczyć jego szczegóły. Przedstawiamy go wam.
Nowy kameleon, najmniejszy gad świata
Sara González Juárez

Napisane i zweryfikowane przez psycholog Sara González Juárez.

Ostatnia aktualizacja: 15 grudnia, 2022

Madagaskar to miejsce, w którym odkryto najmniejszego gada świata. To maleńki kameleon, który mieści się na czubku palca i ma jeszcze sporo wolnego miejsca. Chociaż samice są większe od samców, żadna z płci nie osiąga 3 centymetrów długości.

Te odkrycia podważają założenia naukowców i rodzą więcej pytań niż odpowiedzi. Jaką rolę ewolucyjną odgrywa tak mały rozmiar? Czy środowisko odgrywa rolę w adaptacji tego gatunku? W tym miejscu opowiemy Ci o wszystkim, co zostało odkryte na temat tych małych gadów, więc nie przegap tego.

Madagaskar, dom malutkich gadów

Madagaskar jest największą wyspą na Oceanie Indyjskim i znajduje się u południowo-wschodnich wybrzeży Afryki. Jego flora i fauna są wyjątkowe, ponieważ jest domem dla wielu endemicznych gatunków. Dzięki 80 milionom lat izolacji w oceanie jej gatunki przeszły zupełnie inną drogę ewolucji niż ich afrykańskie odpowiedniki.

80% gatunków żyjących na Madagaskarze to endemity, czyli nie występują nigdzie indziej na świecie.

Ta wyspa, oprócz tego, że jest domem dla najmniejszego gada świata, jest też domem dla największego na świecie gatunku kameleona. Jego naukowa nazwa to Furcifer pardalis i jest znany jako kameleon lamparci. Samce, większe od samic, przekraczają pół metra długości i zamieszkują różne enklawy na Madagaskarze, a także na Mauritiusie i Reunion.

Dlaczego najmniejszy kameleon świata i największy kameleon świata współistnieją na tej samej wyspie? Biolodzy wciąż prowadzą badania i choć odpowiedź nie jest jeszcze jednoznaczna, dowody wskazują na ewolucję zbieżną i presję środowiska. Czytaj dalej.

Jaki jest najmniejszy gad świata?

Kameleon z rodzaju Brookesia nana, który posiada najmniejszy gatunek tego gada, jest znany na Madagaskarze od lat. W 2021 roku opublikowano wyniki badań opisujące odkrycie nowego gatunku z tego rodzaju, nazwanego Brookesia nana.

Te małe gady są najmniejszymi znanymi do tej pory. Ich długość, razem z ogonem, nie przekracza 29 milimetrów. Oznacza to, że jeśli umieścisz je na opuszku palca, będzie na nie dużo miejsca.

Dymorfizm płciowy i jego znaczenie biologiczne

Te maleńkie kameleony wykazują wyraźny dymorfizm płciowy pod względem wielkości. Samce są mniejsze od samic, mierzą około 21 milimetrów, podczas gdy samice prawie 29 milimetrów.

Stwierdzono, że aby zrekompensować tę różnicę wielkości podczas kopulacji, półprącie samców są dość duże w stosunku do wielkości jego ciała (18,5 % wielkości ciała).

Samce kameleonów są zazwyczaj większe od samic, ponieważ są terytorialne i wielkość ciała odgrywa kluczową rolę w obronie ich terytorium. Jednak w Brookesia nana Jest wręcz przeciwnie, co sugeruje, że ten gatunek ma łagodniejszy temperament, jeśli chodzi o terytorializm. Samice muszą więc być większe, by produkować jaja.

Teorie na temat wielkości Brookesia nana

Kiedy eksperci pytają o korzyści adaptacyjne płynące z posiadania rekordu najmniejszego gada świata, najczęściej akceptowane teorie krążą wokół konwergencji ewolucyjnej. Ponieważ Madagaskar był tak długo odizolowany, gatunki w końcu przystosowują się do ekosystemu, w którym żyją.

Chociaż miniaturyzacja wydaje się mało prawdopodobna na tak dużej wyspie jak Madagaskar, faktem jest, że te gady zajmują bardzo małe nisze ekologiczne. W rzeczywistości znany zasięg Brookesia nana obejmuje tylko kilka hektarów terenów zalesionych, więc może to być słuszna hipoteza.

Nowo odkryty i już zagrożony

To ciekawe odkrycie przyniosło ze sobą niefortunną wiadomość, że niewielki obszar, który zajmuje, jest zagrożony wylesieniem. Podobnie jak wiele innych gatunków endemicznych, które żyją w ograniczonej przestrzeni (jak na przykład salamandra), Brookesia nana wykazuje dużą specyficzność w przystosowywaniu się do środowiska.

Najmniejszy kameleon https://myanimals.com/pl/zwierzeta/10-najniebezpieczniejszych-gadow/

Jest to niebezpieczne dla tego małego kameleona, ponieważ utrata jego zasięgu byłaby wyrokiem śmierci. Obecnie rozważa się wpisanie tego gada na listę gatunków zagrożonych wyginięciem w celu jego ochrony.

Na razie obszar, który zamieszkuje, został uznany za chroniony. To mały krok w kierunku zapewnienia przetrwania najmniejszemu gadowi świata, ale nie możemy spuszczać z oka. Każde działanie to za mało, gdy chodzi o ratowanie wielkich i małych cudów tego świata.

To może Cię zainteresować ...
10 najniebezpieczniejszych gadów
My Animals
Przeczytaj na My Animals
10 najniebezpieczniejszych gadów

Niektóre gady mają mechanizmy obronne, które czynią je jednymi z najniebezpieczniejszych gadów w przyrodzie. Dowiedz się o nich tutaj.




Treści zawarte w serwisie My Animals są udostępniane w celach informacyjnych. Nie mogą zastąpić diagnozy, porady czy leczenia u specjalisty. W przypadku jakichkolwiek wątpliwości najlepiej skonsultować się z zaufanym weterynarzem.