Oto ropucha imitująca węża

Mimikra to strategia obronna, która pozwala zwierzętom naśladować wygląd gatunków toksycznych lub niebezpiecznych. W ten sposób oszukują drapieżniki, nie musząc poświęcać energii na ucieczkę.
Oto ropucha imitująca węża

Ostatnia aktualizacja: 10 września, 2022

W naturze zwierzęta musiały opracować różne strategie przeciwdziałania drapieżnictwu, aby przetrwać swoich agresorów. Jedną z najbardziej imponujących i znanych jest mimikra, w której różne gatunki stają się doskonałymi naśladowcami, aby oszukać swoich drapieżników. Dzięki tej strategii nawet ropucha jest w stanie imitować węża.

Płazy należą dziś do najbardziej zagrożonych gatunków, dlatego musiały opracować różne strategie przetrwania. Na przykład ropucha kongijska (Sclerophrys channingi) zmieniła swoją morfologię i wygląd, aby naśladować węża i odstraszyć swoje drapieżniki. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się więcej o tym ciekawym okazie.

Kim jest ropucha imitująca węża?

Znana również jako kongijska ropucha olbrzymia, jest płazem należącym do rodziny ropuchowatych (Bufonidae). Charakteryzuje się półgraniastą skórą i średniej wielkości ciałem, które osiąga 14 centymetrów długości. Ponadto ma osobliwą głowę w kształcie trójkąta, która kończy się na nosie. Z tego powodu na całym grzbiecie ma wystające krawędzie.

Chociaż ropuchy są znane z tego, że na ich ciele znajduje się wiele ziarnistości lub brodawek, ten gatunek ma ich stosunkowo niewiele. Jego grzbiet wyróżnia się gładkim wyglądem i żółtobrązowym kolorem. Jednak reszta jego ciała wykazuje typowe uziarnienie dla tego typu płazów.

Ropucha o skórze wyglądającej jak wąż

Siedlisko i rozmieszczenie gatunku

Pierwotne rozmieszczenie tego gatunku było ograniczone do środkowej i południowej Afryki. Jednak obecnie odnotowano kilka inwazyjnych populacji na Wyspie Reunion, w Constantia i w rejonie miejskim Kapsztadu. Ze względu na wysokie wymagania dotyczące wilgotności powietrza można je znaleźć tylko w wilgotnych lasach tych obszarów.

Dieta ropuchy

Siedlisko ropuchy jest siedliskiem wielu bezkręgowców, więc jej dieta opiera się na spożywaniu zwierząt, takich jak ślimaki, owady, pająki i wieloszczety. Jednak według artykułu w Notatki z herpetologii.

Zachowanie gatunku

Ropucha kongijska spędza większość czasu ukrywając się w ściółce leśnej. W rzeczywistości wychodzą ze swoich kryjówek tylko wtedy, gdy w otoczeniu jest wystarczająca ilość wilgoci, więc częściej można je zobaczyć w porze deszczowej. Unikają też kontaktu z innymi zwierzętami.

Ropucha, która potrafi naśladować węża

Ten gatunek ma osobliwe zachowanie, które pomaga mu chronić się przed drapieżnikami, ponieważ udaje martwego, gdy tylko wykryje niebezpieczeństwo. Choć może nie wydawać się zbyt ciekawski, to takie zachowanie wystarczy, by zapewnić mu bezpieczeństwo w najbardziej krytycznych momentach.

W 2019 roku w artykule opublikowanym przez Journal of Natural History po raz pierwszy wspomniano, że ropucha ta może również stosować technikę mimikry. Oznaczało to, że jego sukces wynikał nie tylko z zachowania, ale że jego wygląd stanowił istotną część strategii obronnej.

Porównanie ropucha imitująca węża

Konkretnie, ropucha kongijska potrafi naśladować żmiję gabońską (Bitis gabonica), dość jadowity i niebezpieczny gatunek. Jakkolwiek dziwnie to brzmi, trójkątny kształt głowy ropuchy, jej osobliwy gładki grzbiet i ubarwienie ściśle przypominają głowę gada. Dlatego udając martwego, drapieżniki mylą go ze żmiją i uciekają z miejsca zdarzenia.

Nie wystarczy tylko wyglądać jak żmija

Strategia stosowana przez ropuchę kongijską jest znana jako mimikra Batesa, co oznacza, że kopiuje ona pewne cechy fizyczne niebezpiecznego gatunku, aby wykorzystać je do obrony. Prawdą jest, że naśladowanie wyglądu jest niezbędne, ale są też inne wymagania, które muszą być spełnione, aby naśladowanie było skuteczne. Na przykład:

  • Musi mieć taki sam rozkład jak wąż, którego naśladuje. Zwierzęta boją się tylko tego, co znają, więc jeśli ma cechy gatunków, które nie są rozpowszechnione na danym terenie, nie będzie w stanie wywołać uczucia strachu u swoich drapieżników.
  • Musi naśladować naturalną postawę węża. Niektóre drapieżniki kierują się wzrokiem, więc ropucha musi naśladować naturalną postawę węża, żeby je odstraszyć.
  • Nie powinien wydawać odgłosów przypominających ropuchę. Nawet jeśli płazowi uda się skopiować wygląd gada, musi on w miarę możliwości unikać wydawania charakterystycznych dźwięków (np. rechotania). W rzeczywistości właśnie dlatego udaje, że nie żyje, bo unika popełniania tych błędów.

Jak zapewne zdajesz sobie sprawę, ropucha kongijska to niesamowity i osobliwy gatunek, który oszukuje swoich drapieżników, aby przetrwać. Chociaż płaz ten został odkryty już dawno temu, nie wiedziano, że jego wygląd odgrywa ważną rolę w jego mechanizmie obronnym. Oczywiście dla ludzi wygląda jak nieszkodliwa ropucha, ale dla innych zwierząt przypomina przerażającą żmiję.

To może Cię zainteresować ...
Widmowa trująca żaba: opieka i hodowla w niewoli
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Widmowa trująca żaba: opieka i hodowla w niewoli

Widmowa trująca żaba to tropikalny płaz, bardzo popularny wśród miłośników gatunku ze względu na jasne kolory i niewielkie rozmiary.



  • Telford, N. S., Channing, A. L. A. N., & Measey, J. O. H. N. (2019). Origin of invasive populations of the Guttural Toad (Sclerophrys gutturalis) on Reunion and Mauritius Islands and in Constantia, South Africa.
  • Ofori, B. Y., Mensah, J. B., Anderson, R. S., Quartey, J. K., & Attuquayefio, D. K. (2021). Diet composition of the Common African Toad, Sclerophrys regularis, in human-modified landscape. Herpetology Notes, 14, 1167-1176.
  • Vaughan, E. R., Teshera, M. S., Kusamba, C., Edmonston, T. R., & Greenbaum, E. (2019). A remarkable example of suspected Batesian mimicry of Gaboon Vipers (Reptilia: Viperidae: Bitis gabonica) by Congolese Giant Toads (Amphibia: Bufonidae: Sclerophrys channingi). Journal of Natural History, 53(29-30), 1853-1871.
  • Barej MF, Schmitz A, Menegon M, Hillers A, Hinkel H, Boehme W, Roedel MO. (2011). Dusted off-the African Amietophrynus superciliaris-species complex of giant toads. Zootaxa 2772: 1-32.