Różnice między lwem morskim, foką i morsem

Niełatwo jest wyobrazić sobie zwierzęta morskie, a tym bardziej odróżnić je od siebie.
Różnice między lwem morskim, foką i morsem

Ostatnia aktualizacja: 09 maja, 2022

Gdy idziesz do zoo lub masz okazję zobaczyć zwierzęta z różnych ekosystemów, próba określenia różnic między nimi, na przykład między lwem morskim, foką czy morsem, może być nie lada wyzwaniem. Na pierwszy rzut oka może się wydawać, że mają one wiele cech wspólnych, ale istnieją inne czynniki, które dostarczają więcej informacji, takie jak genetyka czy filogeneza.

Dzięki różnym dyscyplinom naukowym możliwe jest określenie wspólnych i unikalnych cech tych trzech gatunków. Na przykład, czy wiesz, że należą one do tej samej nadrodziny, ale do różnych rodzin? Te trzy zwierzęta należą do podrzędu płetwonogich. Słowo to oznacza zwierzę, które ma “stopy w kształcie płetwy”, co występuje u lwa morskiego, foki i morsa.

Charakterystyka lwów morskich lub uchatek grzywiastych

Lwy morskie, należące do podrodziny Otariinae, razem z uchatkami grzywiastymi, są właściwie nazywane lwami morskimi, ponieważ mogą mieć grzywę, a nawet ryczeć jak lwy. Dzięki grzywie mogą łatwiej poruszać się po lądzie i w ten sposób można je odróżnić od fok.

Różnice między lwem morskim

Inne cechy to:

  1. Typowe dla zimnych wód i spotykane na wybrzeżach krajów Ameryki Południowej lub regionów o tropikalnych wodach, takich jak Wyspy Galapagos.
  2. Ich uszy wystają z głów.
  3. Mają 5 pazurów, których używają do przyczepiania się do wewnętrznych kończyn.

Cechy charakterystyczne fok

W obrębie płetwonogich rodzina fokowatych obejmuje największą liczbę gatunków, w tym 19 gatunków “prawdziwych fok”. Ich cechą charakterystyczną jest niezdolność do obracania tylnych kończyn. W konsekwencji nie są w stanie utrzymać swojego ciężaru, by się poruszać i dlatego poruszają się tylko po lądzie. Ponadto uniemożliwia im siadanie, tak jak to potrafią morsy.

  1. Występuje na obu półkulach, głównie w regionach polarnych i subpolarnych. Mogą one jednak występować także w regionach umiarkowanych i tropikalnych.
  2. Ich skóra jest pokryta włosami.
  3. Nie mają uszu. Jest to najprostszy sposób na odróżnienie ich od lwów morskich.

Wśród jej gatunków foka pospolita (Phoca vitulina) jest gatunkiem o najszerszym rozmieszczeniu na całym świecie, występującym na północnym Atlantyku, północnym Pacyfiku, Bałtyku i Morzu Północnym.

Inaczej jest w przypadku mniszki śródziemnomorskiej (Monachus monachus). Dawniej występował w Meksyku i na Karaibach, ale masowe polowania prowadzone przez europejskich żeglarzy w połączeniu z komercyjną eksploatacją doprowadziły do uznania go za gatunek wymarły w 1994 roku. Jednak wysiłki ratunkowe ułatwiły rozwój tych zwierząt i zaklasyfikowanie ich jako gatunku zagrożonego, ale o rosnącej populacji.

Charakterystyka morsów

Morsy noszą naukową nazwę Odobenus rosmarus i są jedynym żyjącym członkiem rodziny Odobenidae. Jeśli chodzi o charakterystyczne cechy morsów, to niewątpliwie najważniejszą z nich są ogromne i potężne kły, które posiadają zarówno samce, jak i samice. Dzięki nim są w stanie wyjść z wody na bloki lodu, a nawet rozbić go pod wodą i wytworzyć przepływ powietrza. Mają też wiele innych cech:

  1. Można je znaleźć na półkuli północnej, szczególnie na obszarach w pobliżu koła podbiegunowego i w płytkich wodach.
  2. Ich wielkość waha się od 3,5 metra do 1000 kg u niektórych osobników.
  3. Mają duże wąsiska, choć ich głowa jest mała w porównaniu z resztą ciała.
  4. Wychodzą z wody. Ich kończyny dostosowują się do powierzchni i dzięki rotacji miednicy poruszają się za pomocą czterech płetw lub siedzą.
  5. Nie posiadają futra.

Różnice między rodzinami

Prawdopodobnie w każdej rodzinie istnieją cechy charakterystyczne, które pozwalają odróżnić lwa morskiego, fokę i morsa. Niektóre z nich zostały pokrótce opisane poniżej, aby ułatwić wizualne rozpoznanie tych trzech rodzin płetwonogich.

1. Pływanie i obrót

Sposób pływania i obracania się każdego z tych gatunków jest kluczowy. Mors jako jedyny potrafi usiąść i obrócić miednicę tak, by utrzymać cały ciężar ciała za pomocą kończyn. Inaczej jest w przypadku fok i lwów morskich, ponieważ foki używają tylnych płetw do wywierania siły, podczas gdy lwy morskie używają przednich płetw i poruszają długimi szyjami.

2. Kły i uszy

Kolejną różnicą między rodzinami jest to, że morsy jako jedyne mają kły, które służą im do ochrony i obrony przed innymi samcami, a także do manewrowania na lodzie. Czy wiesz też, że tresowane foki w ogrodach zoologicznych i parkach morskich to tak naprawdę lwy morskie? Sztuczka polega na tym, żeby przyjrzeć się ich uszom – foki i morsy nie mają uszu, natomiast lwy morskie mają.

3. Dieta

Dieta może również pomóc w sklasyfikowaniu tych zwierząt. Na przykład morsy żywią się przede wszystkim skorupiakami, a dopiero w drugiej kolejności rybami, podczas gdy w przypadku lwów morskich jest odwrotnie. Foki żywią się zarówno skorupiakami, jak i małymi rybami.

Foka pospolita

Podsumowując, charakterystyka tych trzech rodzin została przedstawiona w całym artykule. Jest ich jednak o wiele więcej. Jak możesz przeczytać, świat morski skrywa niezliczone tajemnice, których jeszcze nie odkryliśmy. Ale od teraz możesz wykazać się wiedzą na temat różnic między lwami morskimi, fokami i morsami.

To może Cię zainteresować ...
8 najbardziej imponujących ssaków morskich
My Animals
Przeczytaj na My Animals
8 najbardziej imponujących ssaków morskich

Wśród największych ssaków morskich znajdziemy walenie, morsy, orki, między innymi. Poznaj inne gatunki tych niezwykłych zwierząt.