7 ciekawostek o alce olbrzymiej

Aukcja olbrzymia była jedną z ofiar ludzkiej chciwości. Bez tego nadal znalibyśmy największe ptaki wodne, jakie kiedykolwiek żyły.
7 ciekawostek o alce olbrzymiej
Sara González Juárez

Napisane i zweryfikowane przez psycholog Sara González Juárez.

Ostatnia aktualizacja: 01 października, 2022

Alka olbrzymia to zwierzę, które wyginęło z powodu działalności człowieka w 1852 roku. Jego smutna historia nie jest nowa, gdyż jest bardzo podobna do wielu innych, z którymi nasz gatunek musiał się zmierzyć na przestrzeni dziejów, jak na przykład dodo. Aby oddać hołd alce olbrzymiej i poznać ją nieco lepiej, znajdziesz tu kilka ciekawostek na jej temat i jego cechy charakterystyczne.

Było to majestatyczne, pewne siebie i spokojne zwierzę, które będzie musiało pozostać na naszej planecie. Nie przegap niczego.

Zabawne fakty o alce olbrzymiej

Alka olbrzymia (Pinguinus impennis) to wymarły gatunek ptaka z rodziny alk (Alcidae). Przyjrzyjmy się kilku ciekawym faktom na jego temat.

1. Pierwszy pingwin

Alka olbrzymia była pierwszym ptakiem, któremu nadano tę nazwę. Słowo pingwin wywodzi się z walijskiego pen gwyn, co oznacza “białą głowę”. Odnosiło się to do białych plam po obu stronach jego głowy.

Później, wraz z eksploracją Antarktydy, odkrywcy zaczęli nazywać tamtejsze ptaki, dzisiejsze pingwiny, tą samą nazwą.

2. Żył na półkuli północnej

W przeciwieństwie do dzisiejszych pingwinów, alka olbrzymia zamieszkiwała regiony północnego Atlantyku i po sezonie lęgowym migrowała daleko na południe. Szczątki znaleziono na Gibraltarze i Florydzie, czyli na najbardziej wysuniętych na południe stanowiskach.

Jego podobieństwo do znanych nam dziś pingwinów wynika z konwergencji ewolucyjnej, podobnie jak w przypadku maskonurów zwyczajnych,(Fratercula arctica). Oba rozwinęły podobne cechy w różnych liniach ewolucyjnych.

3. Ich jaja ważyły prawie pół kilograma

Ptaki te były monogamiczne, ponieważ miały tendencję do posiadania tego samego partnera przez całe życie. Oboje rodzice wspólnie budują gniazdo i opiekują się jednym jajkiem. Jajo miało około 13 centymetrów długości i ważyło 400 gramów.

Dodatkową ciekawostką jest to, że plamy na ich głowach zmieniały się podczas sezonu lęgowego. Zmieniły się one z dwóch okrągłych białych pigmentów w pasmo wokół głowy.

4. Największe pingwiny

Alka olbrzymia była znana jako największy ptak z rodziny Siewkowych. Miała metr wysokości i mógł ważyć do 5 kilogramów, co było dość niską wagą, ale niezbędną do zachowania zwinności w wodzie.

5. Zbieżne adaptacje ewolucyjne

Mimo że dziób pingwina bardziej przypomina dziób maskonura zwyczajnego, adaptacje do życia w wodzie przebiegały tą samą drogą, co u pingwinów. Pajęcze stopy, biały brzuch z czarnym grzbietem, skrzydła przekształcone w płetwy – wszystko to zapewniło temu ptakowi możliwość przetrwania w zimnej wodzie i przepłynięcia przez nią z gracją, by złapać ryby, którymi się żywił.

6. Jego przejście przez prehistorię

Chociaż ptak ten wyginął w XIX wieku, był obecny na powierzchni Ziemi od okresu neogeńskiego, 3600 milionów lat temu. Okres ten charakteryzował się już znacznym zróżnicowaniem współczesnych rodzin ssaków i ptaków.

W tym okresie klimat jest umiarkowany, a orogenia występuje na półkuli północnej, chociaż Morze Śródziemne wysycha. W oceanie pojawiają się pierwsze duże lasy kelpowe, a trawy stają się wszechobecne. Jest to również czas, kiedy pojawiają się pierwsze małpy.

7. Poznaj historię jego wyginięcia

Jako ostatnia ciekawostka, nie można pominąć historii wyginięcia tego gatunku. Jest to proces, który trwa do dziś, oprócz wielu innych czynników, o których nie należy zapominać.

Prehistoria: jako spokojne, nielotne i duże ptaki były źródłem pożywienia dla naszego gatunku w czasach prehistorycznych. Szczątki tych ptaków znaleziono na stanowiskach paleolitycznych, co posłużyło jako dowód.

Koniec XVI wieku: w tym wieku olbrzymy zniknęły z Europy kontynentalnej. Niektóre populacje można było jeszcze znaleźć w Ameryce Północnej, ale byłyby one ostatnimi, które przetrwały tak daleko na południu.

XVIII wiek: w tym okresie, tak charakterystycznym dla wypraw przyrodników poszukujących nowych gatunków i katalogujących je, wiadomo było, że żeglarze zatrzymywali się przy ich populacjach, by zaopatrzyć się w ich mięso i jaja. Pod koniec wieku nie widziano ich w północnej Europie od wielu lat.

Alka olbrzymia

XIX wiek: wielka rzeź

Pozostała tylko jedna twierdza na wyspie Geirfuglasker w Islandii, gdzie mnisi kościelni pobierali wygórowane opłaty za umożliwienie dostępu myśliwym. Jednak ptakom zabrakło szczęścia w 1830 roku, kiedy trzęsienie ziemi zatopiło jeden z kościołów.

W połowie XIX wieku, w 1852 roku, czterech odkrywców zauważyło parę alk w gnieździe. Zabili je i nigdy więcej nie słyszano o innych osobnikach. To historia wielu gatunków, ale wciąż jest czas, by to powstrzymać. Pracujmy nad tym.

To może Cię zainteresować ...
Zachowanie kur – poznaj bliżej te niezwykłe ptaki
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Zachowanie kur – poznaj bliżej te niezwykłe ptaki

Zachowanie kur jest stadne, dobowe i hierarchiczne. Samice są dobrymi matkami, a samce strzegą ich terytorium. Poznaj bliżej te niezwykłe ptaki.



  • Pinguinus impennis (great auk). (s. f.). Animal Diversity Web. Recuperado 29 de septiembre de 2022, de https://animaldiversity.org/accounts/Pinguinus_impennis/
  • Bengtson, S. A. (1984). Breeding ecology and extinction of the great auk (Pinguinus impennis): anecdotal evidence and conjectures. The Auk101(1), 1-12.