Chomik europejski: ssak w śmiertelnym niebezpieczeństwie

11 listopada, 2020

Chomik europejski został ogłoszony jako gatunek krytycznie zagrożony przez IUCN. Kolejny gatunek na liście, która nie przestaje rosnąć.

Niedawno Międzynarodowa Unia Ochrony Przyrody (IUCN) opublikowała nowy biuletyn zawierający aktualizację stanu ochrony niektórych gatunków. Najbardziej uderzająca jest zmiana statusu chomika europejskiego lub pospolitego (Cricetus cricetus), która zmienia się z wrażliwego na krytycznie zagrożony.

Ten gryzoń jest krewnym chomików syryjskich i karłowatych, bardzo powszechnych i popularnych jako zwierzęta domowe.

Przy znacznie większym rozmiarze chomik europejski drastycznie zmniejszył ilość okazów, a także wskaźnik urodzeń. Zachęcamy do dalszej lektury, abyście mogli dowiedzieć się więcej o poważnym niebezpieczeństwie, na jakie narażony jest ten gatunek ssaka.

Dlaczego chomik europejski jest w poważnym niebezpieczeństwie?

Status gatunku w 2018 roku sklasyfikował chomika europejskiego jako wrażliwego. Jednak w ciągu ostatnich dwóch lat spadek liczby okazów wyniósł 50%.

Wiadomo było już, że zwierzę to ma coraz mniej miejsca do życia. W rzeczywistości w Wiedniu chomiki mieszkały na cmentarzach ze względu na rozwój stref mieszkalnych i brak przydatnej gleby do rozmnażania i żywienia się.

chomik
Liczebność gatunku zaczęła spadać tak szybko, że jest bardzo prawdopodobne, że zniknie przed 2050 rokiem, jeśli wszystko będzie szło tym samym tempem. Niektóre dane sugerują, że do 2038 r. nie będzie już żadnego okazu.

W ostatnich latach to niegdyś bardzo powszechne zwierzę zniknęło z co najmniej 13 krajów, w których wcześniej żyło.

Niski wskaźnik urodzeń chomika europejskiego

Oprócz redukcji siedlisk główną przyczyną zniknięcia chomika europejskiego jest drastyczne obniżenie wskaźnika urodzeń. Od 1954 r. współczynnik reprodukcji chomika znacznie spadł. Podczas gdy wcześniej samica rodziła rocznie 20 nowych osobników, obecnie jest ich tylko 4.

Trwa to od kilkudziesięciu lat, ale IUCN nie zmienił statusu gatunku z „wrażliwego” na „krytycznie zagrożony” aż do tego roku. Ponadto zanikanie w Europie Zachodniej przypisuje się stosowaniu nowoczesnego rolnictwa, które powoduje wysoką śmiertelność tego gatunku.

Jak sugerują badania, ta śmiertelność nie jest znacząca i tylko zmniejszone tempo rozmnażania powoduje zniknięcie gatunku. Ale nie mówimy tylko o Europie Zachodniej, ponieważ w Europie Wschodniej gatunek wyginął w ośmiu regionach i stał się rzadki na 42 obszarach, na których wcześniej występował.

Chomik europejski – przyczyny braku potomstwa

Pomimo wszystkich badań przeprowadzonych w celu odkrycia przyczyny wymarcia tego gatunku otrzymane wnioski nie wydają się całkowicie rozstrzygające. W końcu jest wiele czynników, które doprowadzają do zniknięcia tego małego gryzonia.

Ale dlaczego współczynnik reprodukcji jest tak niski? Aby odpowiedzieć na to pytanie, musimy zagłębić się w cykl reprodukcyjny chomika i czynniki, które wcześniej doprowadzały do ​​jego sukcesu. Podobnie jak większość ssaków gryzoni, chomiki mają dobry mechanizm reprodukcyjny, który zapewnia ich przetrwanie jako gatunku:

  • Liczne potomstwo.
  • Stosowanie nor ochronnych.
  • Dużo zazdrości w okresie lęgowym.
  • Zdolność do kopulacji po porodzie w celu rozpoczęcia nowego cyklu.

Jednak zmiany w użytkowaniu gruntów, niszczenie i fragmentacja siedlisk, zanieczyszczenie i zmiana klimatu ograniczyły niektóre populacje chomika europejskiego do tego stopnia, że ​​nie są one już w stanie się odbudować.

Utrata siedlisk jako kluczowy element wymierania chomika europejskiego

Wzrost populacji ludzkiej, który stopniowo niszczy naturalne siedliska wielu gatunków wydaje się być czynnikiem ograniczającym powrót do stanu sprzed lat. Od lat chomik europejski jest objęty programem hodowli w niewoli i reintrodukcji na wolności.

chomik europejski na kukurydzy
Mimo to wydaje się, że liczba okazów nie rośnie. Wynika to z niedoboru roślinności, co powoduje, że zwierzęta są bardzo narażone na drapieżniki. Chomik europejski nie ma gdzie budować nor ani bezpiecznie wędrować po swoim środowisku.

Zanik roślinności zostawił tego gryzonia na tyle odsłoniętego, że nie ma możliwości rozmnażania się.

Śmiertelność nowonarodzonych chomików jest wysoka, ponieważ młode osobniki nie pozostają w ukryciu wystarczająco długo, aby nauczyć się uciekać przed drapieżnikami.

Co się robi, aby ocalić gatunek?

Działania ochronne podejmowane w celu ratowania chomika europejskiego opierają się głównie na dwóch strategiach. Z jednej strony nadal istnieje hodowla w niewoli i jej późniejsze wypuszczanie na wolność. Jednak ten projekt nie będzie miał przyszłości, jeśli zwierzęta nie przeżyją z powodu braku miejsca.

Aby zapewnić powiększenie i utrzymanie siedliska rolnicy otrzymują dotacje na realizację różnych planów:

  • Przygotowanie siedlisk rolniczych umożliwiające koegzystencję z chomikiem europejskim.
  • Zwiększenie pól lucerny, kluczowego pożywienia i osłony dla gatunku po zbiorach. Tak by krajobraz nie był całkowicie pozbawiony roślinności.
  • Zmniejszenie zużycie pestycydów.

Ratowanie gatunku przed wyginięciem nie polega na zwiększeniu liczby zwierząt, ale na zapewnieniu im miejsca do życia.

Nie jest jeszcze za późno na uratowanie chomika europejskiego, jeśli przestrzegane są wszystkie wskazania i jeśli będziemy współpracować, aby osiągnąć ten sam cel: uczynić ten świat domem dla wszystkich.

  • Banaszek, A., Bogomolov, P., Feoktistova, N., La Haye, M., Monecke, S., Reiners, T. E., Rusin, M., Surov, A., Weinhold, U. & Ziomek, J. 2020. Cricetus cricetus. The IUCN Red List of Threatened Species 2020: e.T5529A111875852.
  • BBC News. (2020). European hamster added to ‘critically endangered’ list.
  • Surov, A., Banaszek, A., Bogomolov, P., Feoktistova, N., & Monecke, S. (2016). Dramatic global decrease in the range and reproduction rate of the European hamster Cricetus cricetus. Endangered species research, 31, 119-145.
  • Villemey, A., Besnard, A., Grandadam, J., & Eidenschenck, J. (2013). Testing restocking methods for an endangered species: Effects of predator exclusion and vegetation cover on common hamster (Cricetus cricetus) survival and reproduction. Biological conservation, 158, 147-154.