Gerald Durrell: pisarz oddany naturze

22 maja, 2020

Gerald Durrell był przyrodnikiem, który położył podwaliny pod hodowlę w ogrodach zoologicznych i napisał wiele zabawnych książek autobiograficznych.

Chociaż powszechnie kojarzymy naukowców i badaczy z językiem technicznym, który jest trudny do zrozumienia to nie wszyscy tacy są. Gerald Durrell jest tutaj pięknym wyjątkiem.

Nauki biologiczne są zwykle rozumiane jako stagnacyjne źródła wiedzy, które potrafi interpretować tylko niewielu specjalistów. Jednak, jak już wspomnieliśmy istnieje wiele postaci, którym udało się przekroczyć tę barierę docierając do tysięcy czytelników spoza świata przyrody.

Jest coraz więcej naukowców, którzy starają się wykroczyć poza swoją dziedzinę, aby ludzie mogli dowiedzieć się więcej o naturze.

Poniżej opowiemy Ci więcej o jednym z nich. Gerald Durrell: pisarz, który pomógł położyć podwaliny pod rozpowszechnianie wiedzy naukowej na całym świecie.

Geral Durrell: trylogia z Korfu

Gerald Durrell urodził się w Indiach w 1924 r., ale jego rodzina szybko przeniosła się na grecką wyspę Korfu. Ze względu na śródziemnomorski klimat i niesamowitą geografię miejsce to było idealne dla Geralda. Już od wczesnego dzieciństwa żył w ścisłym kontakcie z naturą.

Od przybycia na wyspę obudziło się w nim powołanie naukowca, popularyzatora i pisarza. Z biegiem czasu nie tylko poszerzył swoją wiedzę, ale także rozwinął wyobraźnię. To zmaterializowało się w trzech pierwszych książkach autobiograficznych, Trylogii z Korfu.

książki Durrell

Według samego autora trylogia obraca się wokół „jego rodziny i innych zwierząt, owadów i innych krewnych oraz ogrodu bogów”. Są to powieści łatwe do czytania, a ponadto są uważane za klasykę ekologii popularnej.

W każdej z tych powieści Gerald szczegółowo opowiada o swoim dzieciństwie. Od otaczających go różnorodnych członków rodziny po naturalne odkrycia i wyprawy, które odbył jako dziecko.

Musimy zrozumieć, że te wspomnienia pochodzą z lat 40. XX wieku, więc koncepcja natury bardzo różniła się od obecnej. Młody Gerald chwytał wiele okazów razem z jednym ze swoich nauczycieli i spędzał godziny na obserwacji i studiowaniu ich przy użyciu najbardziej podstawowych środków.

Te książki emanują humorem i radością, ale przede wszystkim fascynacją dziką przyrodą. Na ich stronach będziemy mogli znaleźć doświadczenia, które ukształtowały nas samych jako prawdziwych miłośników świata zwierząt. Kto z nas nie stał w zachwycie obserwując po raz pierwszy pająka tkającego sieć?

pająk

Wyprawy i przygody

Po kilku latach pracy w zoo w Anglii Gerald opuścił dom w 1946 r. Przygotował własne wyprawy w poszukiwaniu nieznanych zwierząt. Okazy, które schwytał zostały sprzedane do najbardziej prestiżowych ogrodów zoologicznych.

Musimy znowu pamiętać, że świat wyglądał inaczej za czasów młodości Geralda. W tamtych czasach jedyną formą edukacji zoologicznej były schwytane okazy. Hodowla w niewoli pojawiła się znacznie później. Co więcej Gerald przestrzegał bardzo surowych kryteriów:

  • Zawsze opiekował się i karmił swoje zwierzęta najlepszymi dostępnymi opcjami.
  • Nigdy nie łapał więcej okazów, niż był w stanie przetransportować w dobrym stanie.
  • Nie schwytał okazów ze względu na ich cenę rynkową, ale ze względu na ich wartość naukową.

Jego główną siłą napędową nie były pieniądze, ale edukacja ekologiczna poprzez ogrody zoologiczne i przygotowywanie planów rozpoczęcia hodowli w niewoli. Dlatego koszt jego wypraw doprowadził go do bankructwa.

„Pijana dżungla” to jedno z najbardziej rozpoznawalnych dzieł autora, w którym w zabawny sposób opowiada wiele przygód, które przeżył podczas swoich wypraw.

Durrell i jego ogród zoologiczny na wyspie Jersey

Gerald zaczął pisać po zakończeniu swoich wypraw, co sprawiło, że świat poznał go jako świetnego naturalistę i pozwoliło zdobyć pieniądze.

Dzięki swoim oszczędnościom udało mu się założyć zoo w Jersey w 1958 r., pierwszy ogór mający na celu hodowlę w niewoli.

Zoo zyskało na popularności, a wraz z nim organizacja ochrony założona przez samego Geralda, The Jersey Wildlife Preservation Trust (obecnie znany jako Durrell Wildlife Conservation Trust)

W latach siedemdziesiątych organizacja stała się pionierem w dziedzinie ochrony gatunków, a Geralda uznano za wiodącą postać w dziedzinie ochrony i szacunku dla zwierząt. Jego podstawy w zarządzaniu zoologicznym zapoczątkowały obecną myśl i zostały zebrane w książce “Przeciążona arka”:

  • Podstawowym celem zoo powinno być działanie jako rezerwat dla zagrożonych gatunków, które potrzebują hodowli w niewoli, aby przetrwać.
  • Zwierzę powinno być w zoo tylko w ostateczności, gdy wszystkie wysiłki zmierzające do uratowania go w jego środowisku zawiodły.
  • Ogrody zoologiczne nie powinny być zarządzane wyłącznie w celach rozrywkowych, a gatunki niezagrożone powinno się ponownie wprowadzać do ich naturalnego środowiska.
Henry Cavill

Pionier i pisarz

Podsumowując, Gerald Durrell był istotną postacią w rozpowszechnianiu i ochronie gatunków na poziomie globalnym. Jego książki obejmują szeroki zakres tematów, napisał ponad 20 powieści autobiograficznych.

Słynny aktor Henry Cavill (Superman, Wiedźmin) był jednym z najbardziej medialnych ambasadorów organizacji Durrell i udało mu się wyrazić poparcie dla projektu ochrony przyrody na różne sposoby, w tym za pomocą hashtaga #doitfordurrell.