Poznaj lwy, które polują w morzu

15 Kwiecień, 2020
W Namibii nadal występują populacje lwów, ale borykają się one z ekstremalnymi sytuacjami klimatycznymi. Niestety ogranicza to ich dostęp do świeżej wody i zasobów żywności, a teraz muszą też polować w morzu.
 

Kotowate należą do drapieżników, które dosyć łatwo przyzwyczajają się do nowego środowiska, jednak niewielu z nas potrafi sobie wyobrazić, że istnieją lwy, które polują w morzu. Lwy te zamieszkują pustynne wybrzeże Namibii i mają bardzo osobliwą dietę.

Lwy, które polują w morzu

Badanie opublikowane w The Namibian Journal of Environment ujawniło, że co najmniej dwa stada z tego obszaru żywią się morską fauną. Naukowcy zajmujący się zwierzętami uważają, że lwy polujące w morzu mogłyby nawet żywić się skorupiakami.

Według świadków, lwy kopią w piasku w poszukiwaniu pożywienia. Jednak ta dieta nie została jeszcze oficjalnie udokumentowana, więc jest jeszcze za wcześnie, aby stwierdzić, czy rzeczywiście tak się dzieje.

Lwy polujące w morzu głównie atakują flamingi, kormorany i foki. Są to zdobycze, które nie są częścią typowej diety tych dużych kotów. W większości, lwom i innym zwierzętom trudno jest przetrwać w ekstremalnych klimatach. Ponadto w tym rejonie Namibii ludzie polują na lwy afrykańskie z powodu ich ataków na żywy inwentarz.

W konsekwencji, gatunek ten został zmuszony do migracji na inne obszary o mniejszych zasobach naturalnych.

lwica w środowisku naturalnym
 

To nie pierwszy raz, gdy świadkowie obserwowali lwy chwytające i jedzące foki. Inne obserwacje zostały upublicznione w 2006 roku. Jednak wtedy naukowcy odrzucili te zachowania klasyfikując je jako polowanie oportunistyczne, ponieważ foki nie są częścią zwykłej diety lwa.

Wydaje się jednak, że lwy polujące w morzu nie są już tak rzadkie. Wygląda na to, że przystosowały się do innej diety. Ataki na foki są szczególnie szokujące dla naukowców. Wcześniej takie zachowanie u drapieżników, które żyją na otwartej przestrzeni, było obserwowane tylko u niedźwiedzi polarnych.

Pustynne lwy

Co więcej, należy wziąć pod uwagę fakt, że w Namibii istnieją inne grupy lwów, które również zamieszkują ekstremalne środowiska na północy kraju. Daleko od wybrzeża nadal żyją tak zwane pustynne lwy.

Na pustyni Namib znajduje się także wiele lwów, które muszą stawić czoła długim okresom podczas których nie mają dostępu do wody pitnej. Wtedy też znaczna część pobieranych wtedy płynów pochodzi z krwi i mięśni ofiary.

Co ciekawe, wiele lwów w Namibii różni się znacznie od lwów w innych częściach Afryki. Jednak to nie czyni ich częścią odrębnego podgatunku.

Pustynne lwy to zwierzęta o grubszej sierści z powodu trudnych pustynnych nocy, które muszą znosić. Są też smuklejsze niż ich krewni z innych części Afryki.

lwy na pustyni
 

Niektórzy uważają, że wśród dwóch stad lwów, które polują w morzu, jest jeszcze około 100 pustynnych lwów. Reszta lwów Namibii zamieszkuje Park Narodowy Etoszy.

Ponadto lwy, które rządzą Afryką, żyją w mniejszych stadach. Jednak mają większe terytorium łowieckie, ponieważ muszą wędrować po okolicy, aby znaleźć pożywienie. Co ciekawe, dzieciobójstwo rzadko zdarza się w tej grupie lwów, a jest często spotykane w stadach lwów z sawanny.

Namibia ma jedną z najniższych populacji na świecie, a lwy również muszą radzić sobie z problemami wynikającymi z życia w tak ekstremalnych klimatach. Brak zasobów prowadzi do spadku dostępności żywności. Z tego powodu lwy zmuszone są polować na lokalne zwierzęta gospodarskie.

Z tego powodu ludzie rozkładają truciznę w tych obszarach, aby się ich pozbyć. Ale oczywiście trucizna dociera także do innych gatunków – takich jak zagrożony wyginięciem nosorożec czarny.

Grupy działające na rzecz ochrony przyrody

Grupy zajmujące się ochroną przyrody zajmują się tą kwestią, próbując znaleźć równowagę między sprzecznymi potrzebami ludzi i dzikich zwierząt. Ponadto stworzyły lokalną strukturę zarządzania, która zajmuje się zarządzaniem i ochroną dzikiej przyrody z korzyścią dla ludzi.

Jednak powrót lwów i wszystkich innych form dzikich zwierząt do tego obszaru powinien oznaczać powrót do lepszego stanu środowiska. Warunki, w których pełen wachlarz drapieżników i zdobyczy stworzy równowagę obejmującą każde zwierzę, w tym także człowieka.

 

Powinno to być zdrowsze dla osób obecnie tam mieszkających, a także dla tych, którzy korzystają ze wszystkich zasobów, które ma do zaoferowania zdrowe środowisko.

Wielu naukowców zastanawia się również, czy lwy żyjące na pustyni i polujące w morzu znikną przez to. Co stanie się z lwami Namibii?

  • Mecenero, S., Kirkman, S. P., & Roux, J. P. (2005). Seabirds in the diet of Cape fur seals Arctocephalus pusillus pusillus at three mainland breeding colonies in Namibia. African Journal of Marine Science, 27(2), 509-512.