Kanadyjska fala upałów zagraża życiu morskiemu

Zmiany klimatyczne powodują, że zmiany wzorców pogodowych i temperatur stają się znacznie bardziej wyraźne. Z tego powodu fale upałów lub fronty chłodów mogą być bardzo intensywne, co ma wpływ zarówno na ludzi, jak i na dzikie zwierzęta.
Kanadyjska fala upałów zagraża życiu morskiemu

Ostatnia aktualizacja: 28 lutego, 2022

Pod koniec czerwca 2021 r. w Ameryce Północnej wystąpiła intensywna fala upałów, która dotknęła kilka regionów Stanów Zjednoczonych i Kanady. Problem ten nie tylko powodował dyskomfort wśród miejscowej ludności, ale także był przyczyną śmierci zarówno ludzi, jak i dzikich zwierząt. Zazwyczaj chłodniejsze obszary kontynentu amerykańskiego osiągnęły w tym czasie rekordowe temperatury.

Fala upałów dotknęła również życie morskie w Kanadzie – na wybrzeżach Kolumbii Brytyjskiej znaleziono ponad miliard “ugotowanych” organizmów. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się, co spowodowało ten niszczycielski efekt.

Niezwykła scena

W połowie 2021 r. zaczęto wykrywać oznaki zjawiska klimatycznego znanego jako “La Niña”. Cechą charakterystyczną tego zjawiska jest zmiana temperatury otoczenia, ponieważ modyfikuje ono dynamikę prądów oceanicznych na świecie. Taki scenariusz jest rzadki i zdarza się tylko raz na 3 do 7 lat. Jest to część naturalnego cyklu klimatycznego, który obejmuje również jego odpowiednik “El Niño”.

Normalnie prądy oceaniczne cyrkulują i wymieniają swoją temperaturę, chłodząc wybrzeża świata. Dzięki temu warunki klimatyczne pozostają stabilne. Jednak w czasie “la niña” ta dynamika wody ustaje, co powoduje globalne ochłodzenie. Problem w tym, że efekt ten utrzymywał się tylko do maja i wkrótce został zniwelowany przez globalne ocieplenie.

Żółw lądowy wraca do morza, gdzie panuje fala upałów

Dzięki temu, a także na skutek zmian klimatycznych, w krótkim czasie wystąpiła intensywna fala upałów. Zjawisko to nie powinno trwać zbyt długo, ale w północnej części kontynentu amerykańskiego pojawił się “antycyklon”. Tworzy to swego rodzaju “pokrywę”, która zapobiega oddzielaniu się ciepłego powietrza i podkreśla wzrost temperatury.

Zjawisko La Niña charakteryzuje się ochłodzeniem globalnej temperatury, dlatego bardzo dziwne jest, że tym razem się to nie udało. Odpowiedzialne za to są zmiany klimatyczne, choć nie spodziewano się, że spowodują one ekstremalną falę upałów, która dotknęła Kanadę i Stany Zjednoczone.

Fala upałów, która pochłonęła ofiary

W Kanadzie odnotowano rekordowe temperatury 49,6 stopni Celsjusza, znacznie przekraczające normalne temperatury tropikalne. Główną konsekwencją tego zjawiska było powstawanie rozległych i niszczycielskich pożarów lasów. Ponadto w Kolumbii Brytyjskiej odnotowano co najmniej 719 nagłych zgonów, które mogły być spowodowane upałami.

Chociaż nie wszystkie zgony można przypisać temu zjawisku, nieproporcjonalny wzrost liczby zgonów sugeruje, że miało ono poważny wpływ na populację. Ponadto miasta te są przyzwyczajone do przenikliwego zimna i nie są przygotowane do radzenia sobie z upałami.

Ofiarami padły również zwierzęta morskie

Zwierzęta są nie mniej ważne w tego typu wydarzeniach, ponieważ podobnie jak ludzie cierpią z powodu zmian temperatury. Chris Harley, biolog morski z University of British Columbia, spacerował po plaży, gdy znalazł tysiące martwych małży, ostryg, małży, rozgwiazd i ślimaków.

Zwierzęta są nie mniej ważne w tego typu zdarzeniach, ponieważ podobnie jak ludzie cierpią z powodu zmian temperatury. Chris Harley, biolog morski z Uniwersytetu Kolumbii Brytyjskiej, spacerował po plaży, gdy znalazł tysiące martwych małży, ostryg, omułków, rozgwiazd i ślimaków.

Scena była szokująca, zwłaszcza że znajdowali się kilka kroków od wody. Niesamowita była myśl, że tak wiele morskich zwierząt straciło życie tylko dlatego, że znalazło się w ich środowisku. Jednak wydarzenie to miało swoje wytłumaczenie, a główną przyczyną były wysokie temperatury fali upałów w Kanadzie.

Małże (omułki ostrygi i małże), szkarłupnie (rozgwiazdy) i ślimaki to zwierzęta dobrze przystosowane do swojego środowiska. Oznacza to, że są w stanie wytrzymać temperaturę słońca, gdy utkną na piasku. Jednak wytrzymują najwyżej 30 stopni Celsjusza.

Rozgwiazda

Podczas fali upałów Kolumbia Brytyjska osiągnęła 49 stopni Celsjusza, prawie 20 stopni więcej niż maksymalna temperatura, jaką te zwierzęta mogą wytrzymać. Krótko mówiąc, wszystkie te piękne okazy gotowały się w piasku przez wiele godzin jak by to była paella. Szokujące jest to, że w ciągu zaledwie kilku minut zmiany klimatyczne pochłonęły życie milionów zwierząt.

Nie możliwa do policzenia liczba zgonów

Tak jak nie da się ustalić, ilu ludzi zmarło w wyniku fali upałów, tak nie da się oszacować liczby zwierząt morskich dotkniętych tym problemem. Jedyne, co można zrobić, to spróbować określić przybliżone liczby na podstawie ich populacji. Szacuje się, że miliardy zwierząt przybrzeżnych mogły ucierpieć w wyniku intensywnych zmian temperatury.

Oprócz tego, że jest to smutne, wiadomość ta może okazać się dla wszystkich sygnałem ostrzegawczym, ponieważ jednym z zadań wykonywanych przez niektóre z tych gatunków było filtrowanie wody. Krótko mówiąc, liczba zwierząt odpowiedzialnych za “oczyszczanie” morza dramatycznie się zmniejsza, więc nietrudno sobie wyobrazić, że w przyszłości będą tego reperkusje.

Zmiana klimatu to nie tylko zjawisko, które dotyka ludzi, ale także wszystkie gatunki zamieszkujące planetę. Jest to jeden z największych problemów, ponieważ fauna nie zawsze jest w stanie przetrwać te katastrofalne skutki. Ponadto należy pamiętać, że zwierzęta zachowują równowagę ekologiczną. Dlatego ich obecność lub brak może prowadzić do poważniejszych konfliktów.

To może Cię zainteresować ...
10 najbardziej niebezpiecznych zwierząt w basenie Morza Śródziemnego
My Animals
Przeczytaj na My Animals
10 najbardziej niebezpiecznych zwierząt w basenie Morza Śródziemnego

Wśród naturalnych technik obronnych niebezpiecznych zwierząt Morza Śródziemnego wyróżnia się silny jad czy porażenie prądem.