Mszyce - czym są i jak wyglądają?

12 Kwiecień, 2020
 

Mszyce to małe owady, które w fazie dorosłości mierzą zaledwie kilka milimetrów. Istnieje ponad 4 700 gatunków mszyc. Mszyce to owady należące do nadrodziny Aphidoidea. Jest to rozległa rodzina, w której żyją gatunki o bardzo zróżnicowanej morfologii i niewielkich rozmiarach. Nie są spokrewnione z pchłami.

Obecnie znamy ponad 4700 gatunków mszyc, co sprawia, że jest to najliczniejsza i najbardziej różnorodna rodzina owadów z rzędu pluskwiaków. Poniżej dowiemy się więcej o mszycach, ich głównych cechach fizycznych i ich nawykach.

Mszyce – cechy morfologiczne

Bardzo szczególną cechą tej rodziny jest to, że jej jednostki mogą być bardzo różne pod względem estetycznym. Oznacza to, że różne gatunki mszyc wykazują bardzo różnorodne cechy morfologiczne. Na przykład istnieją gatunki skrzydlate i bezskrzydłe o różnych kolorach i wzorach kolorystycznych.

Ogólnie rzecz biorąc mszyce charakteryzują się niewielkim rozmiarem, ponieważ w fazie dorosłej osiągają zaledwie kilka milimetrów długości. Ich ciało jest miękkie i zwykle ma owalny kształt bez widocznego rozróżnienia między głową, brzuchem i klatką piersiową.

mszyce na łodydze
 

W zależności od gatunku mają od czterech do sześciu segmentowych anten i trzech przyoczek. U skrzydlatych osobników obserwujemy dwie pary błoniastych i przezroczystych skrzydeł. Przednie skrzydła są znacznie większe niż tylne, mają pogrubioną krawędź i zwykle plamy.

Dwa wyprostowane wyrostki – zwane gzymsami lub syfonami – są również widoczne na końcu brzucha mszyc. Te małe wypustki pełnią funkcję obronną, ponieważ dozują substancje odstraszające, aby odpędzić drapieżniki.

Rozmnażanie się mszyc

Mszyce to owadożerne owady, które są heterogeniczne, czyli mają różne formy rozmnażania. Zasadniczo obserwuje się przemianę między kilkoma pokoleniami samic partenogenetycznych z pojedynczym pokoleniem amfigonicznym.

W pokoleniach partenogenetycznych rozwija się tak zwana „rozmnażanie dziewicze” z niezapłodnionych żeńskich komórek płciowych. Innymi słowy, potomstwo rozwija się bez potrzeby zapłodnienia i rodzi się jako „klony” rodziców.

Tę metodę reprodukcyjną zaobserwowano u niektórych gatunków owadów, płazów, gadów, a nawet ptaków. W przypadku mszyc jedna samica może wyprodukować 100 potomstwa podczas każdej fazy rozrodczej.

mszyce
 

W pokoleniach amfigonicznych rozmnażanie zachodzi poprzez zapłodnienie gamet wytwarzanych przez mężczyzn i kobiety. Samiec przenosi swoje komórki płciowe do samicy, w której zapłodnione są jaja.

Ta właściwość jest uważana za zdolność adaptacyjną rozwiniętą przez mszyce i niektóre zwierzęta. Zmieniając formę reprodukcyjną są w stanie zagwarantować zachowanie swojego gatunku, nawet gdy pojawią się niekorzystne warunki środowiskowe.

Dieta i nawyki mszyc

Pomimo powszechnej wiedzy mszyce nie są spokrewnione z pchłami. W rzeczywistości nie przypominają ich ani pod względem morfologicznym, ani nawyków, ani stylu życia.

Pchły są pasożytami zewnętrznymi, które często żywią się krwią swoich gospodarzy. Mszyce używają aparatu ssącego do odżywiania się sokiem z roślin. Z tego powodu mszyce zwykle bardzo często znajdują się na uprawach i plantacjach. Na tych terenach są uważane za szkodniki ze względu na ich wielką zdolność reprodukcyjną i nawyki drapieżne.

Mszyce jako szkodniki w rolnictwie

Wiosną i latem mszyce są zwykle największym problemem rolników. Pośród szkód, jakie te owady mogą powodować na plantacjach możemy wyróżnić następujące:

  • Zasysają składniki odżywcze z roślin wpływając w ten sposób na jej prawidłowy rozwój, co może powodować deformacje i więdnięcie.
  • Usuwają melasę jako produkt uboczny trawienia, więc pozostawiają liście i owoce lepkie. W rezultacie, brud częściej gromadzi się na roślinach oprócz zmniejszenia ich wartości handlowej.
  • Mogą mieć toksyczne substancje w swojej ślinie, co prowadzi do deformacji liści.
 
  • Niektóre mszyce to wektory chorób wirusowych.

Jak naturalnie walczyć z mszycami?

  •  Napary: napary ze skrzypu, piołunu, rumianku, czosnku i cebuli skutecznie usuwają mszyce. Należy używać fumigacji tylko na roślinach w słoneczne i suche dni.
  • Neutralne mydło: Możesz przygotować mieszankę neutralnego mydła z wodą, aby zwalczyć mszyce. Wystarczy lekko spryskać rośliny roztworem z łyżeczki neutralnego mydła rozcieńczonego w litrze wody.
  • Rośliny odstraszające mszyce: Niektóre rośliny, takie jak lawenda, melisa, rozmaryn i mięta działają jak naturalne repelenty na mszyce. Można je zasadzić wokół innych roślin, aby uniknąć rozmnażania się mszyc w ogrodzie lub na uprawie.