Psy wyczuwają stres u swoich właścicieli

11 kwietnia, 2021
Istnienie psiej empatii wobec właściciela nie jest jedynie spekulacją, ponieważ badania udowodniły, że stres u opiekuna może przenosić się na psa.

Wszyscy podejrzewaliśmy, że psy wyczuwają stres i inne emocje swoich opiekunów. Każdy właściciel psa będzie twierdził, że jego pupil wie, kiedy jest szczęśliwy lub smutny. Dźwięk i mimika to uniwersalny język, więc ta międzygatunkowa komunikacja nie jest całkowicie zaskakująca.

To, co naprawdę może być fascynujące, to wiedza, że oprócz dostrzegania stanów emocjonalnych swoich opiekunów, psy są przez nie “zarażane” i generują fizjologiczne reakcje w zależności od sytuacji.

O stresie i jego podłożu hormonalnym

Stres to uczucie napięcia fizycznego lub emocjonalnego. Konieczne jest rozróżnienie dwóch typów: przewlekłego i ostrego:

  • Ostry stres jest całkowicie normalną reakcją fizjologiczną, ponieważ organizm uwalnia określone hormony w potencjalnie niebezpiecznych sytuacjach.
  • Typ przewlekły objawia się znakami ostrzegawczymi i dyskomfortem w ciele pacjenta, nawet jeśli nie ma ku temu rzeczywistego powodu. Ten rodzaj stresu może trwać dni, tygodnie lub miesiące.

Uczucie to ma podłoże hormonalne, ponieważ jest wyraźnie związane z uwalnianiem adrenaliny i kortyzolu.

Psy wyczuwają stres u swoich właścicieli

Pierwszy hormon zwiększa tętno i ciśnienie krwi. Drugi poprawia wykorzystanie glukozy w mózgu, zwiększa dostępność substancji naprawczych w tkankach, zmienia odpowiedzi układu odpornościowego i hamuje prawidłowe funkcjonowanie układu pokarmowego.

Wszystkie te mechanizmy fizjologiczne – wśród wielu innych – mają jasną funkcję: przekierowywanie zasobów w celu nadania priorytetu reakcjom walki lub ucieczki u jednostki. Ale jak te aspekty odnoszą się do zachowania psa i jego opiekuna?

Psy wyczuwają stres u swoich opiekunów

Badanie w czasopiśmie Nature próbowało wyjaśnić związek między stresem u psów domowych a stanem emocjonalnym ich właścicieli. W tym celu badanie objęło następujące kroki:

  • Naukowcy monitorowali pięćdziesiąt osiem par psów i właścicieli, i mierzyli poziom kortyzolu zarówno u ludzi, jak i u psów przy dwóch różnych okazjach (latem i zimą).
  • Wyniki porównano z cechami osobowości opiekunów, a także ze stylem życia każdego psa.

Eksperyment wykazał wyraźną korelację pomiędzy poziomem kortyzolu u psa i opiekuna w zależności od pory roku oraz jego osobowości.

Choć może się to wydawać nieprawdopodobne, poziom tego hormonu u psów nie był uwarunkowany ich aktywnością fizyczną, ale stanem emocjonalnym ich opiekunów.

Neurotyczni, nerwowi i podejrzliwi opiekunowie mieli wyższy poziom stresu. Przełożyło się to na wyższe stężenie kortyzolu u psa. To dowód na to, że psy, oprócz wykrywania ludzkich emocji, potrafią je również przejmować.

Zjawisko to jest znane jako “zarażenie emocjonalne”. Odpowiada to mechanizmowi, który generuje empatię i wspólne emocje między dwiema lub więcej osobami, jawnie lub niejawnie.

Musimy pamiętać, że człowiek jest centralnym elementem życia psa. W związku z tym opiekun ma większy wpływ na psa, niż pies na opiekuna. W końcu ludzie mają inne kręgi społeczne poza domem, podczas gdy psy mają tylko nas.

Poza wyrazem twarzy

Możemy pójść nawet dalej, ponieważ różne źródła podają, że psy są w stanie „wyczuć” zmiany hormonalne u ludzi. To wyjaśniałoby, dlaczego zmieniają swoje zachowanie, na przykład, gdy spotykają kobietę w ciąży.

mężczyzna przytulający psa

Oprócz rozpoznawania naszej mimiki, zwierzęta te mogą dostrzec zmiany w poziomach hormonów, takich jak oksytocyna, serotonina i dopamina,- substancje wytwarzane podczas radosnych sytuacji. Dlatego psy mogą jednoznacznie interpretować stan emocjonalny swoich opiekunów.

Psy wyczuwają stres i dzielą nasze emocje

Jak widzieliśmy, nie poruszamy się już w obszarze spekulacji, gdy mówimy o empatii u psów. Eksperymenty wykazały, że psy są rzeczywiście zdolne do postrzegania emocji właścicieli daleko poza wyrazem ich twarzy. Co więcej, przejmują te emocje.

Dlatego nie wolno nam zapominać, że psy są członkami rodziny, którzy wymagają uwagi. Jeśli unikamy krzyczenia przy małym dziecku, dlaczego jest to normalne w obecności zwierzaka?

  • Sundman, A. S., Van Poucke, E., Holm, A. C. S., Faresjö, Å., Theodorsson, E., Jensen, P., & Roth, L. S. (2019). Long-term stress levels are synchronized in dogs and their owners. Scientific reports, 9(1), 1-7.
  • Dogs are more in tune with a humans hormone than you think, Huffingtonpost. Recogido a 2 de septiembre en https://www.huffingtonpost.com.au/2016/06/09/dogs-are-more-in-tune-with-a-womans-hormones-than-you-think_a_21392668/