Śmiercionośne owady - poznaj niebezpieczne insekty

11 stycznia, 2020
Owady są najbardziej zróżnicowanymi i licznymi stworzeniami na całej planecie Ziemi. Niektóre z z nich są niebezpieczne, a nawet zabójcze dla ludzi i innych zwierząt. Poznajmy je wspólnie. 

Insekty i owady znajdziemy na całej naszej planecie. Zasiedlają one wszystkie rodzaje ekosystemów: lasy, pustynie, bagna, miasta, a nawet morza.  Czy wiesz, że istnieją też śmiercionośne owady? Zarówno dla nas, jak i dla innych zwierząt świata stanowią niemałe wyzwanie. Lepiej jest poznać najczęściej występujące gatunki, aby być odpowiednio przygotowanym.

Są one nie tylko zróżnicowane, ale i występują w niezliczonych niemal ilościach. Szacuje się, że na jednego człowieka przypada 200 milionów owadów.  Pomimo ich dużej liczby, nie są to zwierzęta szczególnie zabójcze, w porównaniu z innymi stworzeniami na Świecie. Mimo to, wyróżniamy pewne fascynujące, groźne i śmiercionośne owady. Poznaj kilka ich istotnych gatunków razem z nami.

Wojownicze mrówki (Army ants)

Oczywiście, nie mówimy tu o mrówkach wcielonych na służbę do armii, wykorzystywanych jako broń przeciwko ludzkości. Choć niosą ze sobą ogromne zagrożenie. Są to najbardziej niebezpieczne i zabójcze mrówki świata.

Swoją moc zawdzięczają pracy zespołowej. Wyróżniamy ich kilka rodzajów i podgatunków. Jednak mają wspólną cechę, którą są niezwykle ostre szczęki. Możesz zauważyć je na głównym zdjęciu artykułu. Nazywamy je też marabuntami. 

Mówi się, że mrówki te zachowują się jak legioniści: atakują z przyjemnością inne żywe istoty. Poza tym są koczownikami, zmieniają swoje zamieszkanie niemal każdego dnia, tworząc nowe mrowiska. 

Gdziekolwiek przechodzą, pożerają każdą żywą rzecz, która stanie im na drodze. W tym zwierzęta czworonożne, takie jak zebry czy małe konie.
Te zabójcze owady występują w wielu częściach Afryki.

Cała kolonia mrówek wojskowych może pochłaniać dziennie do 500.000 zwierząt drapieżnych, a więc może mieć znaczący wpływ na populację, różnorodność i zachowanie ich ofiar. Są nieprzeciętnie liczne, ich kolonie mogą przekroczyć 20 milionów mrówek.

Bardzo często ich behawioralne wyróżniki, utożsamiane są z zachowaniami armii. Do nich zalicza się zbiorowe żerowanie, wysoko wyspecjalizowane królowe, czy wysyłanie grup poszukiwaczy potencjalnej ofiary.

Śmiercionośne owady i szerszeń azjatycki

Ten zabójczy i niebezpieczny owad jest niesamowity w swoim jestestwie. Ma tylko dwa cale długości, w których zawarł śmiercionośną broń. Mówi się, że z wyglądu przypomina popularne osy.

śmiercionośne owady szerszeń

Jednak ich rozmiar sprawia, że jest łatwy do zidentyfikowania wśród innych osobników. Najczęściej znajdziemy szerszenie azjatyckie w Nagano, czy Japonii i najróżniejszych częściach Chin. 

  • Owad ten jest zdolny do rozpuszczania tkanek swoim jadem. Użądlenie kilku z nich jest niemal śmiertelne. Badania udowodniły, że istniały przypadki śmierci, poniesionej w wyniku użądlenia przez tego szerzenia. W Chinach, co roku zgłaszanych jest około 70 przypadków.
  • Szerszeń azjatycki jest owadem wojowniczym. Nie tylko charakteryzuje go spore żądło (nawet do centymetra długości) ale i potężne szczęki, twarda skorupa i ostre pazury, trzymające ofiarę.

Zabójczy komar widliszek

Nienawidzimy ich wszyscy, prawda? Zamieszkują prawie całą długość i szerokość naszej planety. Szczególnie w strefie umiarkowanej, tropikalnej i subtropikalnej. Komary te nie są owadami zabójczymi same w sobie. Jednak choroby, które przenoszą mogą być śmiertelne.

Mowa tu o malarii, chorobie pasożytniczej, która w niektórych przypadkach może spowodować śmierć z powodu anemii lub śpiączki. Najbardziej skomplikowane przypadki dotyczą niemowląt lub kobiet w ciąży.

Co ciekawe, nazwa pochodzi z włoskiego Wiecznego Miasta, tj. Rzymu. Przez stulecia chorobę tę nazywano rzymską gorączką. Ludzie na sąsiadujących z Rzymem bagnach wymyślili nazwę dla tej choroby, tworząc zbitek ze włoskich słów “mal” i “aria”, czyli złe powietrze. 

komar wadliszek

Według danych WHO trzy miliony ludzi rocznie umiera w wyniku przenoszonej przez widliszki choroby. 

Czy wiesz, że malaria znalazła też swoje miejsce w chińskiej mitologii? Znajdziemy ją w opowieści o trzech demonach. Jeden z nich trzyma młotek, drugi rozpala w tym czasie ogień, a trzeci niesie kubeł zimnej wody. Symbolizują oni 3 najczęstsze objawy malarii: ból głowy, gorączkę i dreszcze.

Śmiercionośne owady i złowieszcza mucha tse-tse

Muchy te zamieszkują środkową część kontynentu afrykańskiego. Są nosicielami śmiertelnej choroby – śpiączki afrykańskiej. Powodowana jest przez pasożyta, który może atakować zarówno duże ssaki, jak i ludzi. Chorobę wywołuje pierwotnie pasożyt świdrowiec gambijski.

  • W ostatniej fazie choroby pasożyt ten atakuje ośrodkowy układ nerwowy i właśnie od tego momentu pojawiają się najbardziej charakterystyczne objawy: senność w ciągu dnia i bezsenność w nocy.
  • Osoba zainfekowana przedstawia również zmiany w swoim zachowaniu. U chorego zauważymy zmniejszoną koncentrację, irytację i obojętność. Choroba ma również wpływ na sprawność motoryczną.
  • Każdy minimalny wysiłek może być niemal niemożliwy do wykonania i zniesienia. Prowadzi też do uszkodzenia mięśnia sercowego czy ataksji.
śmiercionośne owady mucha tse tse

W najostrzejszej i końcowej formie śpiączki afrykańskiej, chory wchodzi w śpiączkę, prowadzącą do śmierci. Jest to jedna z najbardziej niszczycielskich chorób w Afryce Subsaharyjskiej, która powoduje 80% zgonów wśród osób zakażonych. WHO szacuje, że każdego roku zakażonych jest około 300 000 osób.

Podsumowanie – śmiercionośne owady świata

Pewnie odczuwasz delikatny niepokój, czytając o tych zabójczych i niezwykle niebezpiecznych owadach. Jak widzisz, czyha na nas szereg niebezpieczeństw. Jednak rzadko pojawiają się na naszym europejskim kontynencie. Niewiele z nich przetrwałoby bowiem zmianę ekosystemu. Mimo to, znane są ze swoich zdolności adaptacyjnych.

Jak widzisz wiele z nich nie dotyczy ludzi, choć może obarczyć inne ssaki. Jedne przenoszą istniejące choroby, inne same są nosicielkami trucizny w swoim jadzie. 

Szczególnie ważne dla nas jest kompendium chorób tropikalnych. Zapoznajmy się z nim wyruszając w egzotyczną podróż. Na szczęście szczepionki w wielu miejscach są wymagane. Przede wszystkim ostrożności nigdy zbyt wiele.

Podróżuj i żyj świadomie. Te wskazówki szczególnie tyczą się osób schorowanych, starszych, kobiet w ciąży i dzieci.

Mound, L. A. (2000). Insect. New York : Dorling Kindersley.