Narkolepsja u psów – charakterystyka i wskazówki

12 kwietnia, 2021
Czy Twój pies zasnął podczas biegania lub innych czynności? Możesz nie być tego świadom, ale Twój pupil może cierpieć na narkolepsję, zaburzenie neurologiczne wpływające na cykle snu.

Wyobraź sobie, że wychodzisz ze swoim psem na spacer. Podczas spaceru Twój pies energicznie bawi się z innymi psami. Nagle Twój pupil po prostu upada na ziemię. Wygląda jakby drzemał, zupełnie jak w domu. Ale co tak właściwie się stało? To nie wygląda na atak serca… Czy przyczyną tego niecodziennego zachowania może być narkolepsja u psów?

Przede wszystkim – nie panikuj. W końcu narkolepsja u psów nie jest śmiertelna. Musisz jednak zwrócić na to uwagę. To zaburzenie układu nerwowego występuje głównie u młodych psów lub kotów, a także u ludzi. Czytaj dalej, aby dowiedzieć się więcej na ten temat!

Epizod narkolepsji u psów

Podczas epizodu narkolepsji u zwierzęcia następuje całkowity upadek, a także utrata ruchu. Zwierzę dosłownie zapada w głęboki sen w fazie REM, czyli w fazę, w której oczy poruszają się szybko i nie ma ruchu mięśni.

Śpiący pies

Atak narkolepsji może się zdarzyć, gdy pies jest aktywny fizycznie, tak jak w przytoczonym powyżej przykładzie z zabawą na świeżym powietrzu. Pies budzi się nagle kilka sekund lub minut później, jakby nic się nie stało.

Czasami narkolepsja u psów jest powiązana z innym zaburzeniem neurologicznym nazywanym katapleksją, który powoduje przejściowy paraliż mięśni i utratę odruchów. Zwykle pies pozostaje świadomy otaczających go osób i może łatwo obudzić się poprzez stymulację fizyczną lub dźwiękową.

Czym jest spowodowana narkolepsja u psów

Narkolepsja u psów jest zwykle spowodowana czynnikami genetycznymi lub dziedzicznymi, chociaż może wynikać z innych patologii, takich jak otyłość i zaburzenia układu odpornościowego.

Badania związane z tym zaburzeniem neurologicznym wykazały, że przyczyną jest neuroprzekaźnik znany jako hipokretyna.

Według wspomnianych badań normalna regulacja cykli snu i czuwania przerywa się, gdy występują nieprawidłowości w receptorach tego neuroprzekaźnika.

Ponadto badacze zdołali zidentyfikować rasy, w przypadku których prawdopodobieństwo wystąpienia mutacji w genie powodującym powstawanie tych receptorów jest większe. Między innymi są to labrador retriever, pudle, pinczery i jamniki.

Jak diagnozowana jest narkolepsja u psów

Fakt, że pies nagle zapada w głęboki sen, nie jest decydującym czynnikiem, jeśli chodzi o zdiagnozowanie u niego narkolepsji. Weterynarz musi najpierw przeanalizować inne czynniki i obserwować psa przez dłuższy czas.

Idealnie byłoby, gdyby wykonanie PCR w celu wykrycia zmutowanego genu w genomie psa szybko rozwiało wątpliwości weterynarza. Jednak to badanie nie jest dostępne w każdym laboratorium na całym świecie, a jego koszt jest dość wysoki.

Dlatego weterynarz najprawdopodobniej poprosi właściciela psa o ciągłe monitorowanie wszelkich rzekomych epizodów narkolepsji, na które cierpi zwierzę. Potrzebne będą takie informacje jak:

  • Co pies robił tuż przed tym, jak nagle zasnął?
  • Jak długo trwał epizod?
  • Szczegółowy opis zdarzenia.
  • Czy istnieje bodziec, za pomocą którego można by było próbować wywołać ten sam stan w klinice?

Objawy narkolepsji u psów mogą występować w tym samym czasie, co inne schorzenia, takie jak choroby serca, cukrzyca lub padaczka. Dlatego weterynarz może chcieć wykonać badania krwi i moczu, oraz testy biochemiczne, aby wykluczyć chorobę.

Czy istnieje lekarstwo na narkolepsję u psów?

Niestety, nadal nie ma konkretnego, ostatecznego lekarstwa na narkolepsję. Niemniej określenie czynników, które prowadzą do epizodu, może pomóc zapobiegać ich ponownemu wystąpieniu.

Na przykład, jeśli pies zwykle doświadcza epizodu narkolepsji podczas zabawy piłką albo spaceru w parku, możesz spróbować ograniczyć czas spędzany na tych czynnościach lub przez jakiś czas ich unikać.

Pies śpi na łóżku

Jak wspomnieliśmy, narkolepsja u psów nie jest poważnym zaburzeniem, ale pies, który nagle upadając, uderzy się w głowę, może wymagać pilnej opieki weterynaryjnej.

Jakość życia

Najważniejszą rzeczą, o której należy pamiętać, gdy Twój pies ma epizod narkolepsji, jest to, że nie odczuwa on bólu ani dyskomfortu. Jak widać, zwierzę z tym zaburzeniem neurologicznym może nadal cieszyć się przyzwoitą jakością życia.

Jeśli jesteś właścicielem psa z narkolepsją, zwróć uwagę na bodźce, które powodują, że Twój pupil nagle zasypia.

Na koniec pamiętaj, że musisz unikać sytuacji wyzwalających epizody i utrzymywać regularny kontakt z weterynarzem. Powodem jest to, że niektóre badania sugerują pojawienia się pewnego zwyrodnienia neuronalnego w mózgu u niektórych psów chorych na narkolepsję.

  • Deborah Eileen Menezes Baliellas, Carolina Vieira Cardoso, Josy Carolina Covan Pontes y Eduardo Fernandes Bondan. (2020). Narcolepsia canina. Revista Clínica Veterinaria. Disponible en: https://www.revistaclinicaveterinaria.com/science/edicion-123/narcolepsia-canina/
  • Foutz, A. S., Mitler, M. M., Cavalli-Sforza, L. L., & Dement, W. C. (1978). Genetic factors in canine narcolepsy. Sleep, 1(4), 413-421.
  • Lin, L., Faraco, J., Li, R., Kadotani, H., Rogers, W., Lin, X., … & Mignot, E. (1999). The sleep disorder canine narcolepsy is caused by a mutation in the hypocretin (orexin) receptor 2 gene. Cell, 98(3), 365-376.
  • Siegel, J. M., Nienhuis, R., Gulyani, S., Ouyang, S., Wu, M. F., Mignot, E., … & Cornford, M. (1999). Neuronal degeneration in canine narcolepsy. Journal of Neuroscience, 19(1), 248-257.