Dlaczego flamingi są różowe?

Któż nie zachwycał się wspaniałym kolorem flamingów? Wiedząc, jak to robią, zaskoczy Cię jeszcze bardziej, więc nie przestawaj czytać.
Dlaczego flamingi są różowe?

Ostatnia aktualizacja: 29 września, 2021

Istnieje 6 gatunków flamingów, a każdy z nich ma inne zwyczaje i cechy charakterystyczne, takie jak kolor piór. Flaming różowy (Phoenicopterus roseus) jest najwyższy, jego pióra są bledsze, a dzioby różowawe. Z drugiej strony, flaming mały (Phoeniconaias minor) jest najmniejszy ze swojej grupy i ma różne odcienie. Kolor flamingów nie jest cechą fizyczną, która występuje sama z siebie. Dlaczego więc flamingi są różowe?

A także, dlaczego niektóre z tych ptaków są bardziej różowe niż inne? Jeśli chcesz poznać przyczynę tego wspaniałego odcienia ich ciała, czytaj dalej.

Charakterystyka flamingów

Flamingi to gatunek ptaków z rodziny Phoenicopteridae, jedyna grupa ptaków z rzędu Phoenicopteriformes. W Ameryce występują 4 gatunki (w tym na Karaibach), a 2 gatunki pochodzą z Afryki, Azji i Europy.

Te 6 istniejących gatunków, dawniej zaliczano do jednego rodzaju (Phoenicopterus ), ale obecnie rodzina ta ma 3 uznane rodzaje. Oto flamingi, które możecie dziś spotkać:

  • Flaming różowy (Phoenicopterus roseus)
  • Flaming mały (Phoeniconaias minor)
  • Chilijski lub południowy flaming (Phoenicopterus chilensis)
  • Flaming krótkodzioby (Phoenicoparrus jamesi)
  • Flaming andyjski lub czrwonak andyjski (Phoenicoparrus andinus)
  • Karmazynowy Flaming lub czerwonak różowy (Phoenicopterus ruber)

Ptaki te są dobrze znane nie tylko ze względu na swój kolor, ale także dlatego, że zwykle są one postrzegane stojąc na jednej nodze, podczas gdy druga znajduje się pod ciałem. Eksperci twierdzą, że flamingi zwykle spędzają w tej pozycji dużo czasu (aż do zaśnięcia).

Choć brzmi to bardzo dziwnie, flamingi potrafią latać (ale zwykle robią to w nocy) i są również uważane za bardzo hałaśliwe ptaki. Istnieją nawet wariacje wokalizacji między różnymi gatunkami, które pozwalają na ich rozróżnienie.

Flaming szuka pokarmu

Inną bardzo interesującą cechą tych ptaków jest to, że są bardzo towarzyskie i żyją w koloniach liczących tysiące okazów. Uważa się, że ta duża liczba w skupiskach służy uniknięciu drapieżnikom, maksymalizacji spożycia pokarmu i skutecznemu wykorzystywaniu nieodpowiednich miejsc lęgowych.

Dlaczego flamingi są różowe?

Czy słyszałeś powiedzenie „jesteśmy tym, co jemy”? Cóż, flamingi doprowadzają to do skrajności. Różowy kolor zawdzięcza karotenoidom, organicznym pigmentom występującym naturalnie w roślinach i innych organizmach, takich jak algi, niektóre rodzaje grzybów i bakterii.

Karotenoidy nadają marchwi pomarańczowy kolor lub sprawiają, że dojrzałe pomidory stają się czerwone. Dodatkowo te organiczne pigmenty znajdują się również w mikroskopijnych algach, którymi żywią się krewetki. Żywiąc się algami i krewetkami, flamingi metabolizują pigmenty w taki sposób, że ich pióra stają się różowe.

Dieta flamingów

Flamingi żywią się algami, małymi nasionami, drobnymi skorupiakami (takimi jak słonaczki), larwami much, innymi roślinami i zwierzętami żyjącymi w płytkiej wodzie, co czyni je wszystkożernymi. Ich dzioby są specjalnie przystosowane do oddzielania szlamu od spożywanego pokarmu i wykorzystywania go w wyjątkowy sposób.

Podczas filtrowania pokarmu, flamingi umieszczają głowę do góry nogami w wodzie z dziobami w kierunku nóg, aby jeść. Następnie przesuwają swoją głowę z boku na bok i używają języka do pompowania wody do i z dzioba.

Płytki w kształcie grzebienia na krawędzi dzioba ptaka tworzą filtr, przez który woda spływa, jednocześnie zatrzymując pokarm w środku. Filtrowanie pokarmu jest wspomagane przez umieszczone pod górną szczęką blaszki (lamella), które wychwytują pożywienie.

Kolor flamingów w zależności od gatunku

Flamingi karmazynowe (Phoenicopterus ruber) mają jaśniejszy czerwony kolor niż inne w ich rodzinie ze względu na dostępność karotenów w ich pożywieniu. Z drugiej strony, flamingi małe (Phoeniconaias minor) są jaśniejsze, ponieważ spożywają mniejszą ilość tego pigmentu.

Jak już wiesz, karotenoidy rozkładają się na pigmenty. Jednak ich spożycie różni się w zależności od gatunku, co wpływa na nasycenie kolorów. Na przykład flamingi, których jedyną dietą są niebiesko-zielone algi, są ciemniejsze niż te, które pozyskują je z drugiej ręki, jedząc zwierzęta, które już je strawiły.

Czy flamingi rodzą się różowe?

Według źródła BBC, flamingi nie rodzą się różowe, ale z czasem nabierają tego odcienia. Po przyjściu na świat ptaki te są szare lub białe, a w pierwszych latach życia stają się różowe. Kiedy są dorosłe, kolor różowy zmienia się od jasnego do jaskrawoczerwonego, w zależności od ilości pożywienia i cech każdego osobnika.

Słowo „flamenco” pochodzi od łacińskiego określenia flamencum, które oznacza ogień i odnosi się do jasnego koloru ptasich piór. Jednak w 2015 roku (w Chipe) okazało się, że istnieje czarny flaming. Uważa się, że to zwierzę cierpiało na melanizm, nadmiar ciemnej pigmentacji, który występuje stosunkowo często u osobników różnych gatunków.

Agresywność w zależności od koloru flamingów

National Geographic twierdzi, że według badania opublikowanego 8 maja 2020 r., flamingi o intensywniejszym różowym kolorze mają tendencję do bycia bardziej agresywnymi. Do tego dochodzą dane, że ptaki o najbardziej różowym upierzeniu są w lepszym zdrowiu i mają większe szanse na zwabienie partnera.

U tych ptaków kolor odgrywa bardzo ważną rolę w ich relacjach społecznych, ponieważ odcień ich upierzenia jest oznaką, że te zwierzęta są zdrowe i sprawne. Osobniki, które mają najbardziej różowe kolory, są bardziej skłonne do konfrontacji i walki o status społeczny, na co wskazują cytowane źródła.

Zdrowe (a zatem bardziej różowe) flamingi odżywiają się wydajnie, ponieważ dominują w obszarach żywności i są agresywne w stosunku do innych, gdy szukają pożywienia. Ponieważ kontrolują sytuacje na poziomie grupy, te bardziej trafne ptaki zapewniają zachowanie ich różowawych tonów i przyciągają równie różowe pary.

W przypadku wielu gatunków, zwierzęta o żywszych kolorach (pochodzących od karotenoidów) mają lepsze zdolności żerowania i są w lepszym zdrowiu i kondycji fizycznej. Pary interpretują to w sezonie lęgowym, dlatego zawsze szukają najbardziej rzucających się w oczy samców.

Obecna sytuacja

Żaden z 6 gatunków flamingów nie jest uważany za zagrożony. Są to jednak zwierzęta, które były eksploatowane przez człowieka. Działania, takie jak: polowania, zbieranie jaj, zmiany klimatyczne oraz niszczenie i degradacja ich siedlisk – stanowią dla nich zagrożenie.

Flaming szukający pożywienia, dlaczego flamingi są różowe

Teraz, gdy znasz już przyczynę koloru tych wspaniałych ptaków, nadszedł czas, aby przyczynić się do ich ochrony i szerzyć cudowność ich natury i życia. W przeciwnym razie za kilka stuleci możemy nie być w stanie cieszyć się jego różowawymi odcieniami.

To może Cię zainteresować ...
Bocian czarny – jak wygląda ochrona tego gatunku?
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Bocian czarny – jak wygląda ochrona tego gatunku?

Bocian czarny to charakterystyczny ptak znacznie mniej znany niż popularny bocian biały. Jeśli chcesz dowiedzieć się o jego ochronie przeczytaj ten...