Amonity oraz ich fascynujący podwodny świat

09 stycznia, 2021
Amonity to najliczniejsze skamieniałe głowonogi na naszej planecie. Istnieje ponad 1500 odnotowanych rodzajów, które nieustannie budzą powszechne zainteresowanie. Dzieje się tak nie tylko ze względu na ich piękno, ale także ich wykorzystanie jako przewodnich skamieniałości.

Amonity to z ewolucyjnego punktu widzenia typ prehistorycznych mięczaków morskich, które odniosły sukces. Jest tak, ponieważ w jakiś sposób zamieszkiwały planetę przez ponad 300 milionów lat.

W ciągu ostatnich 500 milionów lat na planecie pięciokrotnie doszło do masowego wymierania. Z tego powodu ponad 90% organizmów, które pewnego dnia spacerowały, pływały, latały lub pełzały, zniknęło z ziemi.

Amonity przetrwały kilka epok geologicznych

W całej historii planety grupa amonitowatych przetrwała kilka wydarzeń masowego wymierania. Jednak tylko kilka z ich gatunków pozostało. Mimo to tej garstce gatunków udało się za każdym razem zróżnicować na wiele różnych sposobów.

Amonity stały się mniej liczebne w drugiej części epoki mezozoicznej. Żaden z nich nie przetrwał epoki kenozoicznej.

W ten sposób ostatnie rody amonitów zniknęły wraz z dinozaurami około 65 milionów lat temu. Oznacza to, że stało się to podczas masowego wymierania pod koniec okresu kredy.

Skamieniałości amonitów, przydatne do oznaczania kalendarza geologicznego

Z pewnością prawie każdy widział skamieniałość amonitu. Jest tak, ponieważ są one dość rozpowszechnione na całej planecie. Skamieniałości powstały, gdy szczątki tych zwierząt zostały zakopane między osadami. Następnie zamieniły się w skały po zestaleniu się tych osadów.

Tak więc, będąc uwięzione w kilku warstwach warstw ziemskich w całej historii planety, amonity są teraz przydatnymi wskaźnikami, za pomocą których naukowcy mogą określić epoki w historii geologicznej.

amonity na skale
Można łatwo zidentyfikować skamieniałości amonitów dzięki spiralnej skorupie.

Korzystanie z nich w ten sposób jest możliwe dzięki dwóm cechom tych zwierząt:

  • Szybka ewolucja. Biorąc pod uwagę tę cechę, amonity miały stosunkowo krótki czas życia. Zatem gatunki, które skamieniały w morskich skałach osadowych, są charakterystyczne w tej samej skali geologicznej.
  • Globalna dystrybucja geograficzna. Amonity są stosunkowo powszechne i dość łatwe do zidentyfikowania.

Dzięki tym cechom można wykorzystać skamieniałości amonitów do rozróżnienia geologicznych przedziałów czasowych poniżej 200 000 lat. W rzeczywistości jest to bardzo dokładne z punktu widzenia historii Ziemi.

Klasyfikacja amonitów

Wymarłe zwierzęta, podobnie jak żywe zwierzęta, dzieli się na taksony, rodzaje i gatunki. Zatem amonity należą do klasyfikacji głowonogów podklasy Ammonoidea.

Jak dotąd rozpoznano dziewięć rzędów amonitowatych: pięć z epoki paleozoicznej i cztery z mezozoiku. Mówimy w sumie o 10 000 gatunków amonitów.

Dziś ich najbliżsi żyjący krewniacy należą do grupy głowonogów: ośmiornice, kałamarnice, mątwy i łodziki.

Co wiemy o muszlach amonitów?

Według zapisów kopalnych amonity mają muszlę w kształcie spirali. Jej najważniejszymi funkcjami była ochrona przed drapieżnikami, a zwierzęta wykorzystywały ją również do pomagania sobie w pływaniu. W miarę wzrostu budowały nowe komory w skorupie, a każda z nich była wewnętrznie oddzielona przegrodą.

Taka konstrukcja zapewniała wytrzymałość skorupy i chroniła zwierzę przed zgnieceniem pod wpływem zewnętrznego ciśnienia wody. Naukowcy uważają jednak, że amonity nie były w stanie wytrzymać głębokości większej niż 100 metrów. Na to przynajmniej wskazują niektóre szacunki.

Warto zauważyć, że to zwierzę żyło tylko w zewnętrznej komorze skorupy. Wewnętrzne komory były pełne powietrza lub płynu. W rzeczywistości amonit regulował je, aby kontrolować ich pływalność i ruch. Jest to podobne do tego, co dzieje się w łodzi podwodnej.

Ponadto skorupy te różniły się znacznie pod względem powierzchni. Niektóre były gładkie, a inne miały spiralne wypukłości, żeberka, a nawet kolce.

Chociaż spirala jest ich najbardziej typowym kształtem, niektóre rodzaje amonitów miały muszle zwinięte w najdziwniejsze kształty. Nazywamy to heteromorfem.

Amonity: wygląd i nawyki

Jak większość głowonogów, amonity miały drapieżny charakter. Ponadto istoty te miały rogowate struktury w kształcie dziobów w pierścieniu macek, podobne do obecnego łodzika. Ponadto ich miękkie ciała wysuwały się z muszli, aby złapać ofiary, takie jak małe ryby i skorupiaki.

Naukowcy przypuszczają również, że amonity przemieszczały się po ciepłych, płytkich morzach, wykorzystując zarówno napęd odrzutowy, jak i wyporność wewnętrznych komór ich skorupy.

rysunek tuszem

Inną ciekawostką jest to, że te stworzenia mogły być jednopłciowe (miały odrębne cechy płciowe męskie i żeńskie) i były zapładniane wewnętrznie.

Badacze zidentyfikowali to na podstawie drugorzędowych cech płciowych, które wpływają na strukturę i kształt skorupy tego zwierzęcia.

Czy istniały gigantyczne amonity?

Amonity przeszły kilka zmian w historii. Największym udokumentowanym gatunkiem amonitu był Parapuzosia bradyi z okresu kredy. Okazy miały około 137 cm średnicy i zamieszkiwały kontynent amerykański.

Jednak rekord wielkości należy obecnie do gatunku Parapuzosia seppenradensis, również z okresu kredy. Miał około 195 cm średnicy. Szacunki wskazują, że okaz ten, znaleziony w Niemczech w 1895 roku, w późniejszym okresie życia osiągnąłby średnicę około 254 cm.

Oprócz tego są też małe amonity. Cardioceras  żyły w późnym okresie jury. Dorosłe osobniki tego gatunku rzadko osiągały ponad 19 mm średnicy.

Ostatnie uwagi o amonitach

Ludzie od tysięcy lat zbierają piękne skamieniałe muszle amonitów. Zostały one bohaterami przeróżnych mitów. Na przykład, średniowieczni ludzie wierzyli, że są to węże zamienione w kamień. Co więcej, skamieniałości miały wartość handlową i kupowali je pielgrzymi.

Jednak ich zastosowanie do precyzyjnego określania dat osadów morskich sprawia, że są one niezbędne do zdobywania większej wiedzy geologicznej o naszej planecie.