Cykady: odkryj, dlaczego śpiewają latem

Dlaczego cykady śpiewają latem? Obecnie istnieje wiele ciekawostek związanych z cykadami, które pozostają tajemnicą dla naukowców. Powiemy Ci jednak to, co o nich wiemy.
Cykady: odkryj, dlaczego śpiewają latem

Ostatnia aktualizacja: 27 lutego, 2021

Kiedy nadchodzą długie letnie popołudnia, w naturze rozkwitają nowe dźwięki. Na przykład śpiew młodych ptaków, które uczą się życia od swoich rodziców. Jednak chyba najbardziej uderzającym dźwiękiem, jaki słyszymy, jest dźwięk małego owada – cykady.

To prowadzi nas do dzisiejszego pytania: dlaczego cykady śpiewają latem?

Śpiew tych małych stawonogów pojawia się w odpowiednim momencie, aby ostrzec nas przed zbliżającym się upałem. Nic dziwnego, że odgłos cykad latem jest tak znany w wielu regionach świata. Ale dlaczego w ogóle powstaje?

Tajemnicze życie cykad

Prawdopodobnie zastanawiasz się czasami, gdzie cykady są przez resztę roku lub dlaczego śpiewają tylko latem. Wielu ludzi nie wie, że te owady spędzają większość swojego życia zakopane pod ziemią i pojawiają się tylko podczas ciepłych miesięcy.

Spośród setek różnych gatunków cykad na całym świecie, niektóre żyją pod ziemią tylko przez jedną zimę.

Dla kontrastu, niektóre północnoamerykańskie gatunki cykad żyją pod ziemią przez trzynaście do siedemnastu lat! Dlatego, gdy cykady wychodzą i zaczynają śpiewać, jest to szczególne wydarzenie, zwane „rokiem cykad”.

Cykady śpiewające latem

Pieśń cykad to najgłośniejszy dźwięk wydawany przez owady. W rzeczywistości niektóre mniejsze gatunki cykad śpiewają z tak wysoką częstotliwością, że jest ona niesłyszalna dla ludzi.

U wielu osób ten powtarzający się dźwięk wywołuje uczucie spokoju i pogody ducha. Jednak dla innych może to być bardzo denerwujące. W rzeczywistości może to nawet uniemożliwić im odpoczynek w godzinach, w których upały są najbardziej intensywne.

Wbrew temu, co mogłoby się wydawać, cykady nie śpiewają za pomocą gardeł jak inne zwierzęta. W rzeczywistości nie mają nawet narządu głosu.

Cykada na drzewie

Aby emitować swoje dźwięki, owady te używają błony zwanej błoną bębenkową, znajdującą się między klatką piersiową a brzuchem. Dzięki niektórym mięśniom, zwanymi mięśniami napinaczami błony bębenkowej, cykady wprawiają w drgania membranę, która wytwarza ten silny dźwięk.

Ale jaka jest funkcja letniego śpiewu cykady? Cóż, ten dźwięk tylko zapowiada okres rozrodczy tych owadów. Innymi słowy, cykady śpiewają, aby przyciągnąć do siebie partnerów i rozmnażać się.

Cykl rozrodczy cykad

Cykl życia cykad jest bardzo szczególny. U większości gatunków trwa zwykle od dwóch do pięciu lat. Ale, jak wspomnieliśmy już na początku, niektóre gatunki w Ameryce Północnej mają dłuższe cykle, od 13 do 17 lat.

Kiedy letnie upały stają się zbyt intensywne, nagle pojawiają się nimfy cykad, które wspinają się na wierzchołki drzew. Tam zaczyna się ostatni proces linienia lub egzuwium.

Zwierzę pompuje krew do brzucha, aby go rozszerzyć, a zewnętrzna warstwa powłoki oddziela się od ciała. Następnie w górnej części klatki piersiowej otwiera się linia, z której wychodzi blada cykada. Jej nowy egzoszkielet musi jeszcze stwardnieć.

Cykada

Kiedy cykady są gotowe, rozpoczyna się śpiewanie. Może to trwać kilka dni, a nawet tygodni, zanim wszystkie z nich zdążą się rozmnożyć.

Następnie samice, dzięki narośli w kształcie piły, wykonują niewielkie nacięcie w drewnie, w którym składają swoje jaja. Następnie wszystkie dorosłe osobniki umierają.

Po kilku dniach z małych jaj wykluwają się nimfy z nieproporcjonalnie dużymi przednimi nogami. Te nogi są niezbędne do kopania. Nimfy opadają na ziemię i chowają się w pobliżu korzeni drzew. Tam karmią się przez tyle lat, ile im potrzeba, aż są gotowe do ponownego wyłonienia się jako dorosłe owady.

Chociaż mogłoby się wydawać, że jest inaczej, to według badań te nimfy nie szkodzą ani nie opóźniają wzrostu drzew. Dlatego nie ma potrzeby przeprowadzania żadnego rodzaju zwalczania szkodników.

Dlaczego wszystkie cykady pojawiają się jednocześnie?

Ogólnie rzecz biorąc, wszystko, co dotyczy cyklu życia cykad, pozostaje w dużej mierze tajemnicą. Dlaczego niektórym gatunkom tyle lat zajmuje wyjście spod ziemi lub dlaczego wszystkie wyłaniają się w tym samym czasie? Wielu entomologów wciąż nie może doczekać się odpowiedzi na te pytania. 

Teoria ekologiczna zwana nasyceniem drapieżników jest jednym z możliwych wyjaśnień, dlaczego wszystkie one wychodzą z ziemi w tym samym czasie. Zgodnie z tą teorią, im więcej zdobyczy znajduje się w danym miejscu i czasie, tym mniejsze prawdopodobieństwo drapieżnictwa.

Jeśli chodzi o cykady, po ich wspólnym wyjściu – ptaki upolują wiele z nich. Jednak nadal będzie wiele innych, które będą mogły się rozmnażać.

Jeśli mała grupa cykad wychodzi jako pierwsza lub opóźnia odlot grupy, wówczas wszystkie są bardziej narażone na atak drapieżników. To wyjaśnia potrzebę synchronizacji cykad między sobą.

Głowa cykady

Chociaż do pełnego zrozumienia sposobu życia tych owadów jest jeszcze długa droga, to, czego dowiedzieliśmy się do tej pory, jest niesamowite. Następnym razem, gdy usłyszysz śpiew cykad, pamiętaj, ile czasu zajęło im przygotowanie się do wyjścia w świat zewnętrzny.

To może Cię zainteresować ...
Gigantyczne owady, które kiedyś rządziły planetą
My AnimalsPrzeczytaj na My Animals
Gigantyczne owady, które kiedyś rządziły planetą

Czy wiesz, że kiedyś na Ziemi królowały gigantyczne owady? Czytaj dalej, aby dowiedzieć się, jakie zwierzęta rządziły kiedyś na Ziemi!



  • Cranshaw, W. S., & Kondratieff, B. (2004). Cicadas. Fact sheet (Colorado State University. Extension). Insect series; no. 5.590.
  • Moore, T. E. (1993). Acoustic signals and speciation in cicadas (Insecta: Homoptera: Cicadidae). In Evolutionary Patterns and Processes, Linnean Society Symposium (No. 14, pp. 269-284).
  • Tabak, E. G. (2001). Why do cicadas have prime life-spans.
  • Williams, K. S., & Simon, C. (1995). The ecology, behavior, and evolution of periodical cicadas. Annual review of entomology, 40(1), 269-295.