Czy wiesz co jedzą koniki polne? Ciekawe fakty

Koniki polne są głównie roślinożerne, a na ich dietę ma wpływ wiele różnych czynników. Przeczytaj dzisiejszy artykuł, aby dowiedzieć się co jedzą przedstawiciele tego gatunku.
Czy wiesz co jedzą koniki polne? Ciekawe fakty

Ostatnia aktualizacja: 05 czerwca, 2021

Koniki polne to grupa insektów, które zamieszkują praktycznie cały świat. Należą one do podrzędu Caelifera, który składa się z około 7 000 gatunków. Większość z nich cechują długie i mocne nogi, które pozwalają im skakać.

Chociaż każdy z nas z pewnością widział jak te małe bezkręgowce skaczą lub latają po naszych ogrodach, to mają one wiele cech, których nie jesteśmy świadomi. Czy na przykład wiesz co jedzą?

Te insekty są głównie roślinożercami. Właśnie dlatego są często nazywane szkodnikami, które niszczą plony. Ale istnieje wiele nieszkodliwych gatunków, które zgodnie z danymi zebranymi przez Międzynarodową Unię Ochrony Przyrody (IUCN) są zagrożone.

Przeżuwająca jama gębowa

Tą klasę insektów cechuje znacząca różnorodność wyspecjalizowanych struktur gębowych. Jednocześnie możemy zaobserwować atypowe morfologie w ich innych częściach: skrzydłach, kończynach lub czułkach. Różne grupy insektów są klasyfikowane zgodnie z kształtem tych struktur.

Jeśli przyjrzymy się aparatowi gębowemu insektów, możemy zgadnąć z jakich pokarmów składa się ich dieta. Mogą posiadać narządy do przeżuwania, perforatory lub ssawki czy trąbki. Koniki polne posiadają wyspecjalizowane struktury szczękowe oraz żuchwowe do przeżuwania, podobnie jak ważki i żuki.

Ten rodzaj aparatu gębowego jest również obecny w stadium larw wielu insektów, które w dorosłej fazie życia mają inne aparaty gębowe. Doskonały przykład stanowią gąsienice, ponieważ dorosłe osobniki wysysają nektar z kwiatów za pomocą swoich trąbek.

Część przeżuwająca składa się z trzech różnych części:

  • Pary szczęk: Koniki polne mają parę szczęk położoną za wargami i przed żuwaczkami. U insektów przeżuwających to największe i najsilniejsze struktury, za pomocą których są w stanie rozcinać i zgniatać pożywienie. Poza tym, że służą do przeżuwania jedzenia, odgrywają również rolę w obronie.
  • Pary żuwaczek: Są posegmentowane i umieszczone za szczękami. Dzięki nim koniki polne manipulują jedzeniem.
  • Warg: Również pomagają w manipulacji jedzeniem. U insektów przeżuwających są kwadratowe, ale mogą być wyspecjalizowane w innych różnych strukturach.
  • Części krtaniowej gardła: To mały element umieszczony między żuwaczkami i za szczękami. Bierze udział w trawieniu pokarmu, ponieważ działa jako swego rodzaju język, który pomaga mieszać jedzenie ze śliną.
Aparat gębowy konika polnego

Koniki polne i ich dieta

 To zwierzęta roślinożerne, co oznacza, że jedzą rośliny. Na obecność insektów przeżuwających, takich jak koniki polne, wskazują brakujące kawałki liści, tunele i dziury oraz zniszczenie tkanki roślin.

Jakie rodzaje roślin jedzą koniki polne?

W grupie koników polnych znajdują się zarówno gatunki monofagiczne o bardzo wyspecjalizowanej diecie, jak również polifagiczne, które spożywają różne rodzaje pożywienia. Jednak większość gatunków znajduje się w grupie oligofagów. Oznacza to, że preferują gatunki roślinne.

U niektórych gatunków trendy żywieniowe są bardziej zdefiniowane. Niektóre koniki polne wolą żywić się na obszarach pastwiskowych, zaś inne preferują trawy wieloletnie. Jednak, ogólnie rzecz biorąc, na wzorce żywieniowe insektów roślinożernych wpływają czynniki fizyczne, chemiczne oraz klimatyczne.

Dobór pokarmów w diecie koników polnych nie jest przypadkowy, ponieważ może wpływać na ich przetrwanie i rozmnażanie. Na przykład koniki polne wychowywane jedynie na lucernie cechuje niska płodność i współczynnik przeżywalności w porównaniu z tymi, które karmiono stosując zróżnicowaną dietę w warunkach laboratoryjnych.

Koniki polne wybierają swoją dietę

Na wybór roślin dokonywany przez koniki polne wpływają liczne czynniki. Czasami ciężko jest zidentyfikować dany czynnik dla każdej społeczności insektów oraz określić jak duży jest jego wpływ. Oto kilka z nich:

  • Dostępność wartości odżywczych,
  • Właściwości odżywcze roślin,
  • Umiejętności zmysłowe insektów,
  • Zdolności koników polnych związane z oczyszczaniem różnych roślin z substancji odżywczych za pomocą substancji ochronnych,
  • Obecności konkurencji w środowisku,
  • Umiejętności mobilności i rozproszenia gatunków koników polnych,
  • Ograniczeń filogenetycznych.

Wszystkożerność

Jak już zauważyliśmy wcześniej, koniki polne są roślinożerne. Jednak inne gatunki żywią się również innymi małymi insektami lub odchodami i tkankami zwierzęcymi.

Na przykład gatunki Melanoplus sanguinipes i Ageneotettix deorum są w stanie żywić się odchodami innych koników polnych. Jednocześnie w podrodzinie koników polnych, Listroscelidinae, znajdują się drapieżniki, na przykład pasikonik zielony (Tettigonia viridissima), który może żywić się małymi insektami lub larwami.

Konik polny

Podsumowując, koniki polne nie jedzą pierwszej lepszej rzeczy, jaką znajdą, ponieważ na ich dietę wpływa wiele czynników, zarówno tych zewnętrznych, jak i wewnętrznych.

Podczas życia na wolności nawet najbardziej błahy powód ma biologiczne wyjaśnienie. Żywienie koników polnych to odpowiedź ewolucyjna na środowisko.

To może Cię zainteresować ...
Pożyteczne owady do naturalnego zwalczania szkodników
My AnimalsPrzeczytaj na My Animals
Pożyteczne owady do naturalnego zwalczania szkodników

Wielbłądniki i Chrysoptera to pożyteczne owady wykorzystywane do naturalnego zwalczania szkodników. Dowiedz się więcej na temat tego złożonego procesu.



  • Eric E. Porter, Richard A. Redak, Diet of Migratory Grasshopper (Orthoptera: Acrididae) in a California Native Grassland and the Effect of Prescribed Spring Burning, Environmental Entomology, Volume 26, Issue 2, 1 April 1997, Pages 234–240.
  • Joern, A. Feeding patterns in grasshoppers (Orthoptera: Acrididae): Factors influencing diet specialization. Oecologia 38, 325–347 (1979).
  • Behmer, S. T., and A. Joern. “Diet Choice by a Grass-Feeding Grasshopper Based on the Need for a Limiting Nutrient.” Functional Ecology, vol. 7, no. 5, 1993, pp. 522–527.
  • Kevin M. O’Neill, Stephen A. Woods, Douglas A. Streett, Grasshopper (Orthoptera: Acrididae) Foraging on Grasshopper Feces: Observational and Rubidium-Labeling Studies, Environmental Entomology, Volume 26, Issue 6, 1 December 1997, Pages 1224–1231.