Korale miękkie - jakie mają właściwości?

11 Lipiec, 2020

Korale to kolonie małych, połączonych ze sobą polipów. Korale miękkie to grupa parzydełkowców charakteryzująca się brakiem wewnętrznego szkieletu z węglanu wapnia. Tworzą kolorowe rafy koralowe, zwłaszcza w wodach tropikalnych.

Te bezkręgowce morskie należą do rzędu Alcyonacea, który z kolei tworzą dwie grupy: prawdziwe miękkie koralowce lub pióra morskie oraz gorgonie lub wachlarze morskie z białą osią wewnętrzną.

W przeciwieństwie do twardych koralowców, prawdziwe miękkie koralowce mają szkieletowe elementy zwane sklerytami. Te zwapnione kolce zapewniają wsparcie i solidność, a także kolczastą teksturę, która służy do obrony.

Większość tych bezkręgowców, z wyjątkiem niektórych gorgończyków, nie jest fotosyntetyczna i nie posiada endoksymbiotycznych zooksantelli. Zamiast tego używają ośmiu lub więcej macek podobnych do piór do wychwytywania składników odżywczych.

Miękkie koralowce są koloniami małych, połączonych ze sobą polipów i mogą mieć bardzo różne morfologie. Niektóre mogą mieć dwa typy polipów: wydłużone i czułkowe autozooidy i krótkookresowe syfonozooidy mające na celu pompowanie wody. Kolonie te mogą tworzyć grupy zwane rafami koralowymi w odcieniach czerwieni, fioletu lub żółci.

miękkie korale

W Morzu Karaibskim łatwo znaleźć gorgonie, podczas gdy na Pacyfiku jest więcej miękkich koralowców. Warto jednak wspomnieć, że koralowce te są obecne we wszystkich oceanach. Przykładem jest ten znany jako palce zmarłego Alcyonium digitatum, typowy dla norweskiego wybrzeża.
Korale miękkie zazwyczaj żywią się planktonem lub małymi zawieszonymi cząsteczkami. Aby to zrobić, każdy polip poprzez proces zwany karmieniem filtrowym rusza mackami tworząc strumienie wody. Każda macka ma również swego rodzaju „żądło”, które ułatwia łapanie pożywienia.

Korale miękkie – rozmnażanie i ochrona

Na poziomie reprodukcyjnym korale są bardzo wszechstronne. Mogą rozmnażać się seksualnie lub bezpłciowo. W pierwszym przypadku polipy wytwarzają jajeczka lub plemniki, których fuzja wytwarza niezależne larwy.

Po rozwinięciu zaczynają swoje życie kolonialne. Niektóre koralowce charakteryzują się tym, że są hermafrodytami jednoczesnymi lub protrandrycznymi. To znaczy wytwarzają gamety męskie i żeńskie, ale nie jednocześnie.

Rozmnażanie bezpłciowe może odbywać się za pomocą różnych mechanizmów:

  • Fragmentacja: występuje bardzo często w miękkich koralowcach i jest spowodowana przypadkowym uduszeniem danej części. Musi ona mieć osiem lub więcej polipów, aby kolonia mogła się rozwijać po utrwaleniu w morskim podłożu.
  • Pączkowanie: pochodzi z pąka lub przerostu koralowca macierzystego, który daje początek polipowi. Będzie miał macki i niezbędne struktury niezbędne do pływania i niezależności.
  • Podział: może być podłużny lub poprzeczny w zależności od płaszczyzny podziału polipa. Można go również wytworzyć przez wycięcie dysku podstawowego, rodzaju przyssawki, która pozwala naprawić kolonię.
alcyonacea

Koralee miękkie, podobnie jak inne koralowce, służą jako schronienie dla ryb, koników morskich i innych małych gatunków. Jednak często są również zjadane przez starsze zwierzęta, więc niektóre z nich wytwarzają związki chemiczne w celach obronnych. Niektóre z tych substancji mają właściwości, których użyteczność stała się centrum uwagi przemysłu farmaceutycznego.

Obecnie największym zagrożeniem dla tych koralowców jest utrata siedlisk. Organizmy te są zwykle celem wielu turystów, co przyczynia się do ich postępującej degradacji.

Ponadto należy wziąć pod uwagę nielegalne praktyki, takie jak sprzedaż koralowców na czarnym rynku. Zatem ustawodawstwo i ludzkie zachowanie będą czynnikami, które określą przyszłość kolorowych raf koralowych w perspektywie krótko- i średnioterminowej.

  • Bruckner, A. (2013). Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation. Corals Without Skeleton. Recuperado de https://www.livingoceansfoundation.org/corals-without-skeletons/
  • LaGuíaDelAcuario. (2017). Reproducción asexual de los corales marinos. Recuperado de https://laguiadelacuario.com/reproduccion-asexual-de-corales-marinos/#Reproduccion_asexual_de_corales_marinos
  • Resorts World Sentosa. (2017). S.E.A. Aquarium Hard Corals vs Soft Coral. Recuperado de http://seaa.rwsentosablog.com/hard-corals-soft-corals/
  • WildFactSheets. (2016). Soft corals. Recuperado de http://www.wildsingapore.com/wildfacts/cnidaria/coralsoft/coralsoft.htm