Migracja motyla monarchy: niesamowita wędrówka

08 kwietnia, 2021
Motyl monarcha ma cudowne, jasne kolory, a kiedy dołącza do tysięcy innych, staje się częścią zapierającej dech w piersiach corocznej migracji motyli. To zwierzę jest jednym z najbardziej rozpoznawalnych owadów na świecie.

Larwy motyla monarchy (Danaus plexippus) zjadają skorupkę jaja, z którego się wykluwają. Wszystkie larwy monarchy żywią się bawełną, na której się urodziły. Ale migracja motyla monarchy nie dotyczy ich wszystkich. Nie wszyscy przedstawiciele tego gatunku podejmują mityczną podróż do cieplejszych krajów, z których są tak dobrze znane.

Migracja motyla monarchy charakteryzuje się wyjątkową długowiecznością dorosłych osobników biorących w niej udział.

Pokolenie „Matuzalem” cechuje się dużą wytrzymałością i długowiecznością sięgającą nawet dziewięciu miesięcy, od sierpnia/września do marca. Natomiast ich letnie odpowiedniki prawdopodobnie przeżyją jako dorośli mniej niż dwa miesiące.

Coroczne pokolenie Matuzalem motyla monarchy

Dorosłe migrujące motyle wchodzą w stan reprodukcyjnej diapauzy. Oznacza to, że rozwój rozrodczy samców i samic zatrzymuje się w wyniku zahamowania syntezy hormonów młodzieńczych.

Ilustracja motyla monarchy

Dlatego wyjątkowa długowieczność, z którą kojarzy się migracja motyla monarcha, wiąże się z dwoma czynnikami:

  • Regulacja hormonalna
  • Właściwości środowiskowe miejsc odpoczynku podczas podróży

Trasa podróży

Dzięki swoim cechom motyl monarcha może podróżować w obie strony, pokonując do 4000 km z Kanady i północy USA do lasów Oyamel w środkowym Meksyku.

Migracja motyla monarchy zwykle rozpoczyna się około października każdego roku, ale może mieć miejsce wcześniej, jeśli nastąpi ochłodzenie.

Motyle rozpoczynają rozmnażanie się w Meksyku podczas tej podróży wiosną, a następnie wracają na północ w połowie marca. Trasę tej podróży można zobaczyć w Google Earth.

Co więcej, wędrowne pokolenie motyli monarchów, znane jako Matuzalem, odbywa pełną podróż z północy na południe i z powrotem.

W jaki sposób motyl monarcha znajduje miejsca do przezimowania?

Nadal nie jest jasne, na czym bazuje zmysł orientacji u owadów, ale mechanizm ten jest szczególnie tajemniczy u motyli monarchów. W jaki sposób geolokalizują mały obszar będący ich celem w górach środkowego Meksyku?

Pierwszym mitem do obalenia jest pomysł, że informacja ta przechodzi z pokolenia na pokolenie, ponieważ migracja motyla monarchy odbywa się tylko co piąte pokolenie. Dlatego motyle najpewniej polegają na swoich zmysłach, aby znaleźć miejsce hibernacji.

Nauka ujawnia, że ​​dla niektórych zwierząt źródłem takich informacji jest słońce, księżyc i gwiazdy, a nawet pole magnetyczne Ziemi. Inne mogą wykorzystywać punkty orientacyjne (pasma górskie lub zbiorniki wodne), światło spolaryzowane, postrzeganie energii w podczerwieni lub kombinację tych sygnałów. Pierwsze dwa są najczęściej używane przez motyla monarchę.

Motyl monarcha to jedyny owad, które co roku migruje do cieplejszego klimatu oddalonego o 4000 km.

Dokąd leci motyl monarcha?

Monarcha mieszkający we wschodniej Ameryce Północnej ma drugi dom w górach Sierra Madre w Meksyku. Jednak populacja 5-10% wszystkich monarchów żyjących w zachodniej części Ameryki Północnej spędza zimę w Kalifornii.

Co jest wyjątkowego w miejscu, w którym motyle spędzają zimę?

Górskie zbocza lasu Oyamel zapewniają idealny mikroklimat dla motyli. Tam temperatury wahają się od 0 do 15 stopni Celsjusza. Czasami monarchowie muszą zużywać swoje zapasy tłuszczu, gdy temperatura jest niższa.

Migracja motyla monarchy

Wilgotność w lesie Oyamel zapewnia, że ​​motyle nie wysychają, co pozwala im oszczędzać energię. Oyamel (Abies religiosa) to jodła występująca w środkowych i południowych górach Meksyku.

To drzewo iglaste z rodziny sosnowatych, preferowane przez motyla monarchy w miejscach hibernacji w Meksyku.

Coroczna migracja motyla monarchy ma swój cel

Na koniec warto wiedzieć, że te owady grupują się razem, aby zachować ciepło. Dziesiątki tysięcy monarchów mogą łatwo zebrać się na jednym drzewie.

Pojedynczy motyl waży od 280 do 730 mg, ale oczywiście dziesiątki tysięcy motyli waży dużo. Mimo to drzewa oyamel są zwykle w stanie utrzymać skupiska motyli, chociaż gałęzie czasami się łamią.

Ponadto monarchowie podróżują tylko w ciągu dnia i muszą znaleźć schronienie w nocy, więc gromadzą się w preferowanych miejscach spoczynku.

Często wybierają do tego sosny, jodły i cedry. Dzieje się tak, ponieważ te drzewa mają grube korony, które zapewniają umiarkowaną temperaturę i wilgotność. Rano monarchowie korzystają z kąpieli słonecznych, aby rozgrzać się po nocy.

Mamy nadzieję, że podobał Ci się ten artykuł.

  • Guerra, P. A., Gegear, R. J., & Reppert, S. M. (2014). A magnetic compass aids monarch butterfly migration. Nature communications, 5(1), 1-8. https://www.nature.com/articles/ncomms5164
  • Reppert, S. M., & de Roode, J. C. (2018). Demystifying monarch butterfly migration. Current Biology, 28(17), R1009-R1022. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982218302537
  • Herman, W. S., & Tatar, M. (2001). Juvenile hormone regulation of longevity in the migratory monarch butterfly. Proceedings of the Royal Society of London. Series B: Biological Sciences, 268(1485), 2509-2514.