Weta, jeden z największych owadów na świecie

03 Lipiec, 2020

Weta, nocna mieszkanka Nowej Zelandii, zaskakuje nas swoim dużym rozmiarem.

Podróżujemy dziś do Nowej Zelandii, aby spotkać stworzenie, które wygląda, jakby wyszło prosto z filmu science-fiction. Ale w rzeczywistości weta żyje w wielu zakątkach tego kraju, a jej ogromny rozmiar nie pozostaje niezauważony. Opowiemy Ci więcej o tym symbolicznym zwierzęciu z Nowej Zelandii.

Weta – co to takiego?

Trzymając się jego klasyfikacji, weta jest w rzeczywistości terminem używanym do nazwania grupy około 70 różnych gatunków z dwóch rodzin owadów:  Anostostomatidae i  Rhaphidophoridae.

Podobnie jak w przypadku innych zwierząt żyjących w Nowej Zelandii, termin weta pochodzi z języka pochodzi z języka Maorysów. Najnowsze wykopaliska umieszczają te stworzenia w okresie triasu, około 190 milionów lat temu.

Weta – cechy ogólne

W rodzinie owadów zwierzęta te mają zaszczyt należeć do największych. Niektóre okazy tak zwanej wety olbrzymiej (Deinacrida fallai) osiągają wymiary do 20 centymetrów. Biorąc pod uwagę ich morfologię moglibyśmy porównać je do koników polnych lub świerszczy, ponieważ są do nich podobne.

deinacrida fallai


Niektóre cechy wspólne dla nich wszystkich to brak zdolności do latania – częściowo ze względu na ich wagę – lub ich nocne nawyki. W ciągu dnia wolą pozostać w ukryciu, a o zmroku korzystają z okazji, by się pożywić. Dieta tych owadów różni się w zależności od gatunku: niektóre z nich są wszystkożerne, podczas gdy inne żywią się roślinami, takim jak owoce, liście lub nasiona.

Kryptobioza: przetrwanie zimy

Jeśli zwierzęta te zaskakują ze względu na ich niezwykłą morfologię to ich mechanizm adaptacji do wszystkich zakresów temperatur jest jeszcze bardziej niesamowity.Kiedy nadchodzi zima, weta przeżywa dzięki procesowi zwanemu kryptobiozą.

krykiet olbrzymi
Mechanizm ten implikuje „zatrzymanie” lub chwilowe zawieszenie wewnętrznych funkcji organizmu, dzięki czemu zwierzę może przetrwać w nieskończoność. Zapobiega to zamarzaniu wody zawartej w komórkach weta, co pomaga jej przetrwać. Ten niezwykły mechanizm został również opisany uinnych gatunków owadów, a także u bakterii i nasion roślin.

Jakie gatunki istnieją?

Pierwszym okazem, o którym Ci opowiemy jest weta olbrzymia. W rzeczywistości mamy na myśli termin, który obejmuje 11 różnych gatunków należących do rodzaju Deinacrida.

Te potworne owady mogą ważyć do 30 gramów, chociaż udokumentowano schwytanie 70-gramowego okazu. Można je łatwo znaleźć na dużych szerokościach geograficznych na Wyspie Południowej lub na małych odległych wyspach.

Weta drzewna to inne z najbardziej reprezentatywnych i uderzających okazów. Należące do rodzaju Hemideina, owady te zwykle żyją w otworach drzew, w grupach złożonych z jednego samca i kilku samic. Ten gatunek wety charakteryzuje się parą solidnych szczęk, których nie zawahają się użyć w razie zagrożenia. Obecnie znanych jest siedem różnych gatunków.

Kończymy spektakularnym okazy wety rogatej lub z kłami. Jest to okaz, który charakteryzuje się długimi kłami wystającymi ze szczęki samców. Kiedy dochodzi do sporu między samcami weta używa kłów do ataku. Owady te są głównie mięsożerne, a ich dieta oparta jest na robakach i innych owadach. Podobnie jak weta drzewna, również żyje w dziurach w drzewach.

  • Pratt, R. C., Morgan-Richards, M., & Trewick, S. A. (2008). Diversification of New Zealand weta (Orthoptera: Ensifera: Anostostomatidae) and their relationships in Australasia. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences363(1508), 3427-3437.

 

  • Watts, C., Stringer, I., Sherley, G., Gibbs, G., & Green, C. (2008). History of weta (Orthoptera: Anostostomatidae) translocation in New Zealand: lessons learned, islands as sanctuaries and the future. In Insect Conservation and Islands (pp. 165-176). Springer, Dordrecht.