Małe żółwie skórzaste: dlaczego gubią drogę?

Młode, małe żółwie skórzaste pełzają do morza... Kogo nie rozczula ten widok? Niestety nie zawsze są w stanie doczołgać się do wody. Wiele przyczyn może prowadzić do dezorientacji tych malutkich gadów.
Małe żółwie skórzaste: dlaczego gubią drogę?

Ostatnia aktualizacja: 28 czerwca, 2021

Żółw skórzasty składa jaja na plaży, a następnie małe żółwiki, kiedy się wyklują, czołgają się do morza. To naprawdę piękny widok! Jednak młode osobniki czasami odbiegają od tego kursu. Dlaczego małe żółwie skórzaste bywają tak zdezorientowane? Tego dowiesz się w tym artykule.

Poniżej nie tylko odpowiemy na to zagadkowe pytanie, ale także opowiemy nieco więcej o tym gatunku. Ta lektura z pewnością sprawi, że tak jak my zakochasz się w tym niesamowitym gatunku żółwia!

Biologia żółwia skórzastego

Zanim przejdziemy do szczegółów, opowiemy więcej o tym gatunku. Żółw skórzasty (Dermochelys coriacea) z rodziny Dermochelyidae jest największym ze wszystkich żółwi morskich. Może mierzyć do 2,2 m i ważyć do 915 kg!

Według Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody (IUCN) jest to gatunek wrażliwy, a jego populacja spada. Występuje w prawie wszystkich oceanach świata. Zwierzę to podejmuje transoceaniczne wędrówki w poszukiwaniu cieplejszych wód równika zimą i chłodniejszych latem.

skutki nielegalnego handlu zwierzętami
Młode żółwia skórzastego tracą orientację z wielu powodów.

Żółwie te najczęściej widuje się w zimnej wodzie, której inne gatunki nie zamieszkują. Dlaczego? Dzieje się tak, ponieważ ich duży rozmiar pozwala im lepiej regulować temperaturę ciała w porównaniu z innymi gatunkami ektotermicznymi.

Dieta żółwia skórzastego składa się głównie z meduz i wodorostów. Ze względu na półprzezroczysty wygląd meduz wiele żółwi morskich myli się i połyka plastikowe torby i inne tworzywa sztuczne.

Reprodukcja żółwia skórzastego

Podstawą tego, by zrozumieć, dlaczego pisklęta żółwia skórzastego bywają tak dezorientowane, jest poznanie sposobu, w jaki ten gatunek się rozmnaża. Po kryciu, do którego dochodzi w morzu, samica udaje się na plażę, aby zagnieździć się i złożyć tarło. Dzieje się tak co dwa do czterech lat.

Samica kopie dziurę w plaży i w nocy składa do niej jaja. Następnie zakopuje je w piasku. Jaja wysiada około 60 dni. Kiedy już się wyklują, młode żółwia skórzastego przebiją się na powierzchnię i o zmierzchu wyruszą, aby rozpocząć podróż do morza.

Podczas tej krótkiej wędrówki pisklęta żółwia skórzastego będą musiały omijać różne drapieżniki, takie jak inne gady, skorupiaki czy ptaki. Po dotarciu do wody, po uniknięciu wielu innych zagrożeń, gady te nigdy nie powrócą na brzeg, chyba że samice, kiedy dorosną będą kopulować.

Okazuje się jednak, że czasami młode żółwia skórzastego gubią drogę. To właśnie opisany wyżej moment ma kluczowe znaczenie dla zrozumienia, dlaczego pisklęta żółwi skórzastych stają się zdezorientowane.

Dlaczego młode żółwie skórzaste są zdezorientowane?

Skąd małe żółwiki wiedzą, że muszą czołgać się do morza? Wspomnieliśmy powyżej, że rodzą się o zmierzchu, co oznacza, że ​​mają wówczas słabą widoczność. Ponadto ścieżka prowadząca do celu jest pełna drapieżników.

Odpowiedź na to pytanie może zaskakiwać: chodzi bowiem o księżyc. Jasność księżyca prowadzi ich w stronę morza niczym latarnia morska. Stąd już o krok od zrozumienia, dlaczego młode żółwie skórzaste tracą orientację w drodze do morza czy oceanu. Co może zakłócać drogę wyznaczaną przez księżyc?

1. Światła miasta

Budownictwo dla turystyki i rozbudowa miast to zagrożenie dla wszystkich gatunków, szczególnie dla żółwia skórzastego, ze względu na zanieczyszczenie światłem. Bliskość świateł miejskich dezorientuje małe żółwie i sprawia, że ​​zamiast do morza, kierują się w stronę miasta.

Zamiast zmniejszać poziom zanieczyszczenia światłem, niektóre zaludnione ośrodki zdecydowały się umieścić reflektory na plaży, aby pisklęta podążały za nimi we właściwym kierunku. W ten sposób zapobiega się dezorientacji ze względu na światła miejskie.

2. Drogi i pojazdy

Kiedy pisklęta stają się zdezorientowane i kierują się w stronę świateł miasta, często, podczas przekraczania dróg czy ścieżek, są rozjeżdżane przez samochody lub inne pojazdy. Niektóre miasta zainstalowały przejścia podziemne w nadziei, że uda się uratować żółwiki i zabrać do morza.

3. Turystyka

Widok tych małych piskląt pełzających do oceanu lub ich gigantycznych matek to wyjątkowe przeżycie. Jednak tłumy mogą stresować matkę, co bardzo utrudnia cały proces.

Żółwie skórzaste również mogą tracić orientację, ponieważ mylą grupy turystów z drapieżnikami. Zmieniają więc kurs, aby od nich uciec.

Inne zagrożenia dla żółwi skórzastych

Na zakończenie postanowiliśmy podkreślić znaczenie poszanowania natury i innych żywych istot. Bezrefleksyjnie podjęte polowania, nielegalne połowy, a nawet globalne ocieplenie zagrażają przetrwaniu nie tylko opisywanego tu gatunku, ale także większości innych.

Kiedy Prąd Zatokowy (Golfstrom) ociepla się z powodu zmiany klimatu, żółwie skórzaste tracą orientację i płyną w kierunku zimniejszych wód.

Żółw skórzasty

Pomimo wielkich wysiłków ekologów, podjętych, aby zachować bezpieczeństwo tego gatunku, młode muszą pokonać wiele przeszkód, zanim dotrą do morza.

Pamiętajmy, że abyśmy mogli nadal cieszyć się cudami, jakie oferuje nam ta planeta i jej żywe istoty, każdy z nas musi dołożyć swoją cegiełkę i zachować się odpowiedzialnie.

To może Cię zainteresować ...
Jak zanieczyszczenie wody wpływa na ryby
My AnimalsPrzeczytaj na My Animals
Jak zanieczyszczenie wody wpływa na ryby

Powodem zanieczyszczenia jest wyrzucanie plastiku, chemikaliów i innych odpadów do mórz i rzek. Dowiedz się, jak zanieczyszczenie wody wpływa na ry...