Rodzaje krokodyli – poznaj ich 9 przykładów

Krokodyle są żarłocznymi i wytrzymałymi drapieżnikami. Chociaż są ekspertami w pływaniu, które atakują z wody, ich ruchy na lądzie są bardziej sprawne, niż może się wydawać.
Rodzaje krokodyli – poznaj ich 9 przykładów

Ostatnia aktualizacja: 28 lipca, 2021

Krokodyle są największymi żyjącymi obecnie gadami. Chociaż wyglądają jak gigantyczne jaszczurki, nie są z nimi blisko spokrewnione. Są to właściwie archozaury, starożytna grupa gadów, do której należą również ptaki. Ile istnieje krokodyli?

Chociaż w przeszłości zajmowały bardzo różne nisze, dzisiejsze krokodyle to dominujące drapieżniki, które czają się w wodzie i dysponują niezwykłą siłą zgryzu, którą wykorzystują podczas polowań. Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej o tych niesamowitych zwierzętach, czytaj dalej!

Charakterystyka i siedlisko krokodyli

Krokodyle są powierzchownie zbliżone wyglądem do jaszczurek, choć są większe, bardziej umięśnione i imponujące. Posiada krótkie nogi, jego ciało jest wydłużone, natomiast ogon – długi, mocny i jest spłaszczony bocznie.

Ich pysk jest jedną z najbardziej charakterystycznych cech tych organizmów. Zwykle zajmuje około jednej siódmej długości zwierzęcia. Jest długi, grzbietowo spłaszczony i pełny ostrych zębów. Jego skóra to kolejna z jego cech definiujących. Jest silnie opancerzony, składa się z łusek keratynowych i osteoderm – płytek kostnych.

Większość gatunków krokodyli żyje w pobliżu tropików, ponieważ potrzebują one wysokich temperatur do utrzymania aktywnego metabolizmu – są to organizmy ektotermiczne.

Wszystkie krokodyle są związane ze środowiskami wodnymi, zwłaszcza słodkowodnymi. Zajmują bagna, jeziora, rzeki, estuaria, rozlewiska i inne podobne tereny podmokłe, pod warunkiem, że są one bogate w roślinność i tamy.

Rodzaje krokodyli

Do tej pory zidentyfikowano 24 typy krokodyli, które podzielono na trzy wyraźnie zróżnicowane rodziny. Następnie wyjaśnimy ich główne cechy.

Krokodyle właściwe – Krokodylowate (rodzina Crocodylidae)

Jest to największa rodzina, z 14 gatunkami należącymi do 3 rodzajów. Tylko dwa gatunki z tej rodziny są poza rodzajem Crocodylus. Krokodyle właściwe są rozmieszczone na całym świecie.

Te gigantyczne gady można odróżnić od reszty dzięki trójkątnej głowie, która zwęża się w kierunku czubka pyska. Ponadto, ich górne i dolne zęby są widoczne, gdy zamykają paszczę.

Krokodyl nilowy

Niektóre reprezentatywne gatunki krokodylowatych są następujące:

  • Krokodyl różańcowy (Crocodylus porosus): Największy gad na świecie, osiągający do 7 metrów długości i ważący do 1000 kg. Jest bardziej terytorialny i agresywny niż jego krewni, co czyni go jednym z najbardziej niebezpiecznych. Krokodyle słonowodne występują w południowo-wschodniej Azji i północnej Australii. Zamieszkują wody słodkie i słonawe, ale można je również znaleźć w otwartym morzu.
  • Krokodyl nilowy (Crocodylus niloticus): Nie bez znaczenia, jest to największy krokodyl w Afryce. Obejmuje dorzecze Nilu i znaczną część Afryki Subsaharyjskiej. Jego dieta jest niezwykle zróżnicowana, ponieważ obejmuje każde zwierzę, które napotka na swojej drodze.
  • Krokodyl wąskopyski (Mecistops cataphractus): Kolejny gatunek afrykański, tym razem znacznie bardziej nieznany, mały i o bardziej ograniczonym zasięgu. Występuje w Afryce Zachodniej i Środkowej. Jest godny uwagi ze względu na smukły pysk, co wskazuje na dietę rybożerną, choć zjada również skorupiaki, owady, żaby i węże.
  • Krokodyl krótkopyski (Osteolaemus tetraspis): Rozmieszczenie tego gatunku w znacznym stopniu pokrywa się z poprzednim. Jednak jego wygląd jest zupełnie inny. Jest to jeden z najmniejszych krokodyli o długości około 1,5 metra (5 stóp). Aktywny nocą, samotny i wyróżniający się krótkim pyskiem.

Aligatorowate (rodzina Alligatoridae)

Aligatorowate reprezentują 8 różnych gatunków, podzielonych na 4 różne rodzaje. Można je odróżnić od innych rodzajów krokodyli dzięki szerokiemu, tępemu,  pyskowi, przypominającym łopatę.

Kiedy zwierzęta te zamykają szczęki, widoczne są tylko górne zęby. Aligatory i ich krewni pochodzą głównie z Ameryki Południowej, choć jeden gatunek występuje w Ameryce Północnej, a inny w Chinach.

Okaz krokodyla amerykańskiego

Wśród najbardziej reprezentatywnych gatunków tej rodziny można wyróżnić m. in:

  • Aligator amerykański (Alligator mississippiensis) – To jedyny aligator występujący w Stanach Zjednoczonych. Występuje w Teksasie, Luizjanie, Missisipi, Alabamie, Georgii, Florydzie, Południowej i Północnej Karolinie. Chociaż zwierzę to było poważnie zagrożone nadmierną eksploatacją przez człowieka, plany ochrony pozwoliły mu bardzo skutecznie się odrodzić.
  • Aligator chiński (Alligator sinensis): Jest to jedyny gatunek aligatora poza Ameryką. Zasięg tych aligatorów jest bardzo ograniczony, ponieważ występuje tylko w chińskiej prowincji Anhui. Ponadto jest bardzo mało dzikich osobników. Dlatego uważa się go za „krytycznie zagrożony” przez Międzynarodową Unię Ochrony Przyrody (IUCN).
  • Kajman karłowaty Cuvier (Paleosuchus palpebrosus): Jest to najmniejszy ze wszystkich krokodyli, ponieważ osiąga niewiele ponad metr długości (3 stopy). Karłowaty jest szeroko rozpowszechniony w dorzeczu Amazonki i ma bardzo charakterystyczny wygląd. Jego wydatne brwi i intensywne spojrzenie nadają mu wygląd złowrogiego krokodyla!

Gawialowate (rodzina Gavialidae)

Gawialowate stanowią najbardziej osobliwą, rozpoznawalną i rzadką grupę tych gadów. Ich pyski są bardzo wąskie i wydłużone, niemal rurkowate. Zęby są długie i cylindryczne. Ich kształt czaszki wskazuje na rybożerną formę odżywiania.

W obrębie tej rodziny występują tylko 2 gatunki:

  • Gawial gangesowy (Gavialis gangeticus): To najbardziej wodny krokodyl. Dawniej szeroko rozpowszechniony, ale teraz pojawia się tylko w kilku rzekach w Indiach i Nepalu. Jego wygląd jest bardzo charakterystyczny, z niezwykle smukłą czaszką i pyskiem. u samców znajduje się na nim charakterystyczny miękki wyrostek na pysku.
  • Krokodyl gawialowy (Tomistoma schlegelii): Tradycyjnie zaliczany do rodziny krokodylowatych (krokodyli właściwych), co wspierają dane morfologiczne, jednak badania molekularne sugerują, że należy do gawiali.
gavial

Krokodyle i wszyscy jego krewni to naprawdę fascynujące zwierzęta. Chociaż obecnie są rzadkie, były dominującymi formami życia, przed pojawieniem się dinozaurów. Dziś nadal są bardzo autorytatywne i są świadectwem naszej przeszłości. Musimy je chronić za wszelką cenę.

To może Cię zainteresować ...
Krokodyle – 5 wirusów, które im zagrażają
My AnimalsPrzeczytaj na My Animals
Krokodyle – 5 wirusów, które im zagrażają

Krokodyle wykazują niezwykle silny układ odpornościowy. Nie oznacza to, że nie chorują. W tym artykule poznasz wirusy, które najczęściej dotykają o...