Konrad Lorenz i badanie zachowania zwierząt

22 listopada, 2020
Naukowiec Konrad Zacharias Lorenz był austriackim zoologiem, jego wyjątkowe badanie zachowania zwierząt przyniosło mu w 1973 roku Nagrodę Nobla w dziedzinie fizjologii lub medycyny.

Wielu naukowców uważa, że austriacki zoolog Konrad Lorenz jest twórcą współczesnej etologii. Ponadto naukowiec ten był pionierem w badaniach zachowania zwierząt z wykorzystaniem zoologicznych metod porównawczych.

Jego pomysły pomogły nam zrozumieć, jak wzorce zachowań można znaleźć w ewolucyjnej przeszłości. Ponadto był znany ze swojej pracy nad źródłem agresywnych zachowań u ludzi.

W 1973 roku otrzymał Nagrodę Nobla w dziedzinie fizjologii lub medycyny wraz ze specjalistami ds. Zachowań zwierząt Karlem von Frisch i Nikolaasem Tinbergen.

Biografia i wykształcenie

Konrad Zacharias Lorenz urodził się 7 listopada 1903 roku. Dorastał w Wiedniu w Austrii, a także mieszkał w rodzinnej posiadłości letniej w Altenberg, wiosce nad Dunajem.

Był najmłodszym synem Adolfa Lorenza, odnoszącego sukcesy chirurga ortopedy i lekarki Emmy Lecher Lorenz. Ponadto Konrad od najmłodszych lat lubił przebywać ze zwierzętami i je obserwować.

Lorenz ukończył jedną z najlepszych wiedeńskich szkół średnich. Jego przyjaciółka z dzieciństwa, Margaret Gebhardt, również interesowała się zwierzętami. W końcu w 1939 roku pobrali się i mieli dwie córki oraz syna.

Młody Lorenz ukończył Uniwersytet Wiedeński jako doktor medycyny (MD) w 1928 roku i do 1935 roku był adiunktem w Instytucie Anatomii. Zaczął również studiować zoologię, z której w 1933 zrobił doktorat na tym samym uniwersytecie.

Konrad Lorenz zmarł z powodu niewydolności nerek 27 lutego 1989 r. w Altenberg, w Niemczech.

Konrad Lorenz: kariera i osiągnięcia

Na podstawie obserwacji przeprowadzonych w latach 1935–1938, Lorenz stworzył koncepcję „wdrukowania”. Wdrukowanie to proces, w którym cielę – w pierwszych chwilach życia – podąża za przedmiotem, zwykle jego biologiczną matką.

gniazdo ptaków
“Proces wdrukowywania sugeruje, że przywiązanie do matki jest wrodzone i ma komponent genetyczny.”

Opracował tę koncepcję, obserwując ptaki (zwłaszcza gęgawy i kawki zwyczajne). Dlatego podczas tego procesu odkrył, że przez krótki czas po wykluciu genetyka piskląt ma skłonność do rozpoznawania brzmienia i wyglądu matki. Z tego powodu pisklęta od samego początku tworzą trwałą więź z matkami.

W 1940 roku został mianowany profesorem psychologii na Uniwersytecie w Królewcu. Wkrótce jednak II wojna światowa (1939–1945) przerwała jego karierę naukową.

Czas wojny

W czasie wojny Konrad Lorenz służył jako lekarz w armii niemieckiej. Jednak Związek Radziecki schwytał go w 1942 roku i na sześć lat został jeńcem wojennym.

W 1948 r. powrócił do Austrii i od 1949 do 1951 r. był dyrektorem Instytutu Etologii Porównawczej w Altenberg. W 1950 r. utworzył centrum badawcze psychologii behawioralnej w Instytucie Maxa Plancka w Buldern, w Westfalii, a w 1954 roku został współdyrektorem Instytutu.

Od 1961 do 1973 roku był dyrektorem Instytutu Psychologii Behawioralnej im. Maxa Plancka w Seewiesen. Ponadto w roku 1973 (w którym zdobył Nagrodę Nobla) Lorenz został dyrektorem Zakładu Socjologii Zwierząt w Instytucie Etologii Porównawczej Austriackiej Akademii Nauk w Altenberg.

Konrad Lorenz a agresja u ludzi

W drugim etapie swojej kariery Lorenz zastosował swoje pomysły do badania zachowań zwierząt u ludzi jako członków gatunku społecznego. Ponadto pomysły naukowca stanowiły hipotezę o wysoce kontrowersyjnych implikacjach filozoficznych i socjologicznych.

druga wojna światowa

Lorenz posunął się nawet do stwierdzenia, że walka i zachowania wojenne ludzkości mają wrodzone podstawy. Pomysły te z pewnością wywołały kontrowersje.

Lorenz wyjaśnił, że możemy modyfikować to zachowanie, wykorzystując szereg czynników, aby zmienić naszą ekologię w bardziej harmonijny i naturalny sposób.

Definicja ekologii

Ekologia to dział biologii zajmujący się wzajemnymi stosunkami organizmów i ich otoczeniem fizycznym. Korzystając z tej koncepcji, Lorenz skupił swoje pomysły dotyczące ludzkiego zachowania, a zwłaszcza agresywności, na niektórych z następujących teorii:

“Zupełnie nowa ekologia, która pod każdym względem odpowiada pragnieniom ludzkości… mogłaby teoretycznie okazać się tak trwała, jak ta, która istniałaby bez jego interwencji. Jednak zasada konkurencji, typowa dla społeczeństw zachodnich, niweczy wszelkie szanse na to. O tempie ludzkiej ekologii decyduje postęp technologii człowieka.”

K. Lorenz

Krótko mówiąc, badanie zachowania zwierząt przez Lorenza utorowało drogę do nowoczesnego naukowego zrozumienia ewolucji wzorców zachowań u danego gatunku.

Szczególnie podkreślił znaczenie roli czynników ekologicznych i adaptacyjnej wartości zachowania dla przetrwania gatunku.

Jego praca zapoczątkowała koncepcję, zgodnie z którą gatunki zwierząt są genetycznie predestynowane do uczenia się określonych rodzajów informacji.

Stwierdził również, że ta informacja jest ważna dla przetrwania gatunku. Obejmuje to wzorce zachowań, które możemy obserwować w naturze oraz w nas samych.

  • Hess, E. H. (1958). Imprinting in animals. Scientific American, 198(3), 81-90.
  • Konrad Lorenz – Biographical. NobelPrize.org. Nobel Media AB 2019. 5 Nov 2019. https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/1973/lorenz/biographical/
  • Brigandt, I. (2005). The instinct concept of the early Konrad Lorenz. Journal of the History of Biology, 38(3), 571-608.
  • Vicedo, M. (2009). The father of ethology and the foster mother of ducks: Konrad Lorenz as expert on motherhood. Isis, 100(2), 263-291.