Pojawienie się pszczoły australijskiej uważanej za wymarły gatunek

Pszczoła, która nagle się pojawiła po ponad stu latach od zniknięcia, wprawiła w osłupienie biologów na całym świecie.
Pojawienie się pszczoły australijskiej uważanej za wymarły gatunek

Ostatnia aktualizacja: 05 lipca, 2021

Różnorodność zwierząt na naszej planecie jest niezwykle bogata. Do tego stopnia, że śledzenie wszystkich gatunków już odkrytych i tych, które dopiero zostaną odkryte, jest żmudnym zadaniem. Często zwykły zbieg okoliczności może reaktywować zaniechane badania: tak jest w przypadku ponownego pojawienia się pszczoły australijskiej.

Gdy zwierzęta należą do gatunków o niewielkich rozmiarach lub o bardzo małym zasięgu, można je uznać za wymarłe lub przynajmniej za prawdopodobnie wymarłe. Tak było w przypadku pszczoły australijskiej, gdy ostatni raz widziano ją w 1923 roku.

Przypadkowe ponowne pojawienie się australijskiej pszczoły

Pod koniec 2020 roku doktorant James Dorey prowadził badania terenowe w stanie Queensland w Australii. W zupełnie przypadkowy sposób, ten młody człowiek odkrył mały okaz Pharohylaeus lactiferus, unikalny w swoim rodzaju.

Do tej pory stwierdzono występowanie tylko 6 osobników tego gatunku, a ostatnie spotkanie miało miejsce w 1923 roku. Założono wówczas, że pszczoła zniknęła z planety. Po tym odkryciu Dorey zdecydował, że wszystkie swoje badania nad australijskimi pszczołami skieruje właśnie na ten nowy gatunek.

Pszczoła zapyla kwiatki

Według jego słów, odkrycie tego osobnika dało mu klucz do rozpoczęcia całościowych badań ochronnych nad tym gatunkiem, a co najbardziej skomplikowane, ustalenie punktu wyjścia, z którego można rozpocząć poszukiwania.

W tym celu Dorey przeprowadził badania terenowe w ponad 245 różnych obszarach pomiędzy Queensland i Nową Południową Walią. Eksperymenty te skupiały się na zbieraniu i późniejszym wypuszczaniu okazów lub po prostu ich bezpośredniej obserwacji na kwiatach.

James Dorey uzbrojony w siatkę na motyle odwiedzał różne obozy badań. Spędził wiele godzin na poszukiwaniach, aby zebrać wszystkie owady, które były na kwiatach, a tym samym spróbować wykryć docelowy gatunek.

Chociaż ponowne pojawienie się pszczoły australijskiej jest przełomem w dziedzinie zoologii, należy podkreślić, że jest to również przewrót w dziedzinie ekologii gatunkowej. Wspaniała praca Dorey zwróciła uwagę na opłakany stan ochrony gatunków pszczół. W szczególności sytuację tych, zamieszkujących w Australii.

Zamaskowana pszczoła australijska

Biologia różnych gatunków pszczół australijskich jest mało znana, tym bardziej, jeśli skupimy naszą uwagę na tym nowym gatunku. Jednakże, dzięki badaniom Dorey wiemy teraz nieco więcej o okresach ich aktywności, sposobie odżywiania się i rozmnażaniu.

Australijska pszczoła maskująca, znana również jako Pharohylaeus lactiferus, jest bardzo podobna do europejskiej pszczoły miodnej (Apis melifera). W przeciwieństwie do niej, jej ciało jest całkowicie czarne, ale jest ozdobione 3 białymi liniami na głowie i parą w okolicy klatki piersiowej.

Według badań Dorey, obecność tego zwierzęcia w terenie jest bardzo ograniczona obecnością niektórych gatunków roślin. Jeśli te specyficzne gatunki roślin nie są lub nie są zbyt liczne, pszczoła wydaje się nie wybierać tego ekosystemu.

Z drugiej strony odkryto, że pszczoła australijska jest najbardziej widoczna między listopadem a majem. Nie oznacza to jednak, że nie może prezentować pewnych zakresów działalności przez cały rok.

Podobnie, obecność lub brak gatunku jest również ograniczona przez miejsca gniazdowania. Ten błonkoskrzydły musi znaleźć dziuple z bardzo specyficznym podłożem, które zazwyczaj oferują dżungle Australii. Niestety, ekosystemy te kurczą się z dnia na dzień.

Czy pszczoła może znowu zniknąć?

Nie trzeba dodawać, że zniknięcie australijskiej pszczoły nigdy nie miało miejsca. Po prostu ich populacje zmniejszyły się tak drastycznie, że bardzo trudno było je znaleźć.

Fakt ponownego pojawienia się może rzucić światło na ochronę pszczół. Jednak ta ochrona środowiska nie może mieć miejsca, jeśli różne australijskie ekosystemy nadal cierpią, jak to miało miejsce do dziś.

Pszczoły australijskie na kwiatku zbiera nektar

Głównymi zagrożeniami dla wszystkich ekosystemów istniejących na naszej planecie są utrata, fragmentacja i degradacja siedlisk. W szczególności środowisko australijskie straciło ponad 40% swoich lasów i lasów deszczowych od czasu kolonizacji przez Europejczyków.

Co najgorsze, to zniszczenie postępuje stopniowo w dzisiejszym społeczeństwie, pomimo obecnej wiedzy o środowisku we wszystkich częściach świata.

Pomimo znaczenia pszczół na całej planecie, a szczególności w Australii, bardzo niewiele wiadomo o ich biologii, a jeszcze mniej o stanie ich ochrony. Ponowne pojawienie się pszczoły australijskiej może być może punktem wyjścia do rozpoczęcia kolejnych projektów mających na celu ratowanie tych zwierząt, tak ważnych w cyklu życia.

To może Cię zainteresować ...
Taniec pszczół – jaką pełni rolę ten sekretny język?
My AnimalsPrzeczytaj na My Animals
Taniec pszczół – jaką pełni rolę ten sekretny język?

Taniec pszczół to sposób, w jaki owady lokalizują pożywienie i przekazują informacje towarzyszom. Sposób, w jaki pszczoły lokalizują pożywienie int...



  • Baker, H. (March, 2021). Rare Australian bee rediscovered after nearly a century. Live Science. Disponible en: https://www.livescience.com/rare-australian-bee-rediscovered.html
  • Dorey, J. B. (2021). Missing for almost 100 years: the rare and potentially threatened bee, Pharohylaeus lactiferus (Hymenoptera, Colletidae). Journal of Hymenoptera Research, 81, 165.