Skrzydlica i jej inwazja Morza Śródziemnego

15 stycznia, 2021
Skrzydlica to pierwszy egzotyczny gatunek, który zaatakował rafy koralowe Oceanu Atlantyckiego, rozmnażając się w tempie niespotykanym wcześniej w historii morza. A teraz mamy inwazję skrzydlic zagrażających systemowi morskiemu Morza Śródziemnego.

Skrzydlica (Pterois mile) należy Pterois i pochodzi z Indo-Pacyfiku. Możesz również znać ten gatunek pod innymi nazwami, takimi jak ognica. Charakteryzuje się czerwonymi, białymi i czarnymi paskami, które odstraszają drapieżniki.

Jednocześnie ma zachwycające płetwy piersiowe i boczne, które mają ostre, jadowite kolce. Obecnie na Atlantyku doszło już do inwazji skrzydlic, a teraz ten sam los zagraża Morzu Śródziemnemu.

Warto zaznaczyć, że rodzaj Pterois obejmuje łącznie 12 gatunków, wśród których najczęściej badane są P. radiata, Pterois volitans i Pterois mile. Co więcej, gatunki należące do tego rodzaju są popularnymi rybami akwariowymi dzięki egzotycznemu, atrakcyjnemu wyglądowi.

Z jakiego obszaru pochodzi ten drapieżnik?

Skrzydlica zamieszkuje wody przybrzeżne o głębokości od 2 do 80 metrów. A w swoim rodzimym obszarze w Oceanie Indyjskim zwierzę to jest bardzo rozpowszechnione. W rzeczywistości skrzydlice można znaleźć wszędzie wzdłuż wybrzeża wschodniej Afryki, od Somalii po Port Alfred w RPA.

nurkowanie ze skrzydlicami
Można je również znaleźć w Republice Południowej Afryki aż po Morze Czerwone i Zatokę Perską. A także na wschód aż po Sumatrę, Jawę i Bali. Jeśli chodzi o skrzydlicę ognistą, występuje ona na zachodnim i środkowym Pacyfiku oraz w Australii Zachodniej.

Skrzydlica jest skutecznym najeźdźcą

Należy zauważyć, że w swoim rodzimym regionie gatunek ten nie występuje w nadmiarze. Jednak zarówno skrzydlica, jak i skrzydlica ognista  odniosły niezwykłe sukcesy po wprowadzeniu do Oceanu Atlantyckiego.

W rzeczywistości możemy posunąć się nawet do użycia określenia „inwazja skrzydlic”. Prawda jest taka, że ​​wprowadzenie tego gatunku doprowadziło do jednej z najszybszych i najbardziej szkodliwych dla środowiska inwazji morskich, jakie dotychczas miały miejsce.

Aby odkryć pochodzenie tego najeźdźcy, naukowcy przeprowadzili kilka badań dotyczących ich różnorodności genetycznej. W wyniku tych badań doszli do wniosku, że pochodzą z małej populacji założycieli w południowo-wschodnich Stanach Zjednoczonych.

W zachodnim Atlantyku skrzydlica stała się dominującym drapieżnikiem raf koralowych. Tam ma duży wpływ na rodzime ryby. Tak duży, że eksperci szacują, że w ciągu zaledwie dwóch lat udało jej się zmniejszyć liczebność ponad 40 różnych gatunków.

Dlaczego skrzydlica odnosi takie sukcesy jako najeźdźca?

Zdaniem ekspertów dramatyczny sukces skrzydlicy jako najeźdźcy jest wynikiem połączenia różnych czynników:

  • Przede wszystkim skrzydlice są ogólnie mięsożercami i mogą żerować na wielu różnych rybach i skorupiakach.
  • Samice rozmnażają się co cztery dni przez cały rok, produkując rocznie około 2 milionów galaretowatych pływających jaj. Należy zauważyć, że ich jaja są planktoniczne i podróżują przez prąd oceaniczny. Dzięki temu są w stanie pokonywać duże odległości.
  • Gatunek ten cechuje się wczesnym dojrzewaniem i rozmnażaniem, a także silną toksyczną obroną przed drapieżnikami. W rzeczywistości wśród ich bardzo skutecznych obron fizycznych i behawioralnych możemy wymienić groźny wygląd trujących kolców. Ta cecha nadaje tym rybom godną uwagi odporność na ektopasożyty.
  • Jej rodzime drapieżniki często cierpią z powodu przełowienia.
  • Wreszcie na obszarze, który został najechany przez skrzydlice, ich „nowa” zdobycz nie przystosowała się do ich obecności. Dlatego mają ogromną przewagę jako skuteczne drapieżniki.

Czy skrzydlica dotarła do Morza Śródziemnego?

Do tej pory odnotowano jedynie sporadyczne doniesienia o skrzydlicach w zachodniej części Morza Śródziemnego. W rzeczywistości eksperci uważają, że niekorzystne warunki oceanograficzne ograniczyły rozproszenie ich larw.

Wydaje się, że w ciągu ostatnich 5 lat zagrożenie inwazją skrzydlic na Morzu Śródziemnym staje się rzeczywistością. Coraz częstsze są obserwacje skrzydlic P. miles w wodach przybrzeżnych południowego Cypru.

Należy podkreślić, że inwazje gatunków egzotycznych nie są jedynym zagrożeniem dla śródziemnomorskich ekosystemów. W rzeczywistości istnieje wiele zagrożeń, w tym przełowienie i zmiana klimatu.

Temperatura wody w tym morzu stale rośnie, a gatunki inwazyjne rozprzestrzeniają się. Oba te czynniki powodują zmiany w społeczności morskiej i zjawiska tropikalizacji.

Obecnie w Morzu Śródziemnym występuje ponad 1000 egzotycznych gatunków. Spośród tych gatunków większość z nich to gatunki ciepłolubne, które przedostały się do wschodniego basenu przez Kanał Sueski. Niedawne poszerzenie tego kanału, wraz z ociepleniem się powierzchni morza, są okolicznościami, które sprzyjają pozycjonowaniu skrzydlic w tym miejscu.

Końcowa refleksja dotycząca inwazji skrzydlic

Morze Śródziemne jest ważnym zbiornikiem różnorodności oceanicznej, w którym żyje około 17 000 gatunków. Oddziaływanie skrzydlicy jako gatunku inwazyjnego wiąże się z modyfikacją siedlisk i zmniejszeniem lokalnej różnorodności biologicznej.

Biorąc pod uwagę wysokie wskaźniki drapieżnictwa, skrzydlica zmniejsza liczebność i ponowne zasiedlenie rodzimej flory i fauny. Ogólnie rzecz biorąc, eksperci nie dokonali jeszcze pełnej oceny skutków społeczno-ekonomicznych jej działania. Jednak jedno jest pewne. Ludzie odegrali kluczową rolę we wspieraniu ekspansji gatunków inwazyjnych.

  • Kletou, D., Hall-Spencer, J. M., & Kleitou, P. (2016). A lionfish (Pterois miles) invasion has begun in the Mediterranean Sea. Marine Biodiversity Records, 9(1), 46.
  • Kleitou, P., Savva, I., Kletou, D., Hall-Spencer, J. M., Antoniou, C., Christodoulides, Y., … & Petrou, A. (2019). Invasive lionfish in the Mediterranean: Low public awareness yet high stakeholder concerns. Marine Policy, 104, 66-74.
  • Motomura, H., Matsuura, K. & Khan, M. (2018). Pterois milesThe IUCN Red List of Threatened Species 2018: e.T190475A54145413. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2018-2.RLTS.T190475A54145413.en. Downloaded on 18 May 2020.