Słonie azjatyckie: rodzaje i charakterystyka

Słonie azjatyckie są jednymi z najbardziej znanych ssaków z kontynentu azjatyckiego. Są popularnymi zwierzętami w ogrodach zoologicznych i cyrkach, a także zamieszkują lasy tropikalne.
Słonie azjatyckie: rodzaje i charakterystyka

Ostatnia aktualizacja: 23 kwietnia, 2021

Słonie azjatyckie to duże ssaki zamieszkujące lasy deszczowe. Są uznawane za symbol siły i szlachetności. Przyciągają wzrok nie tylko ze względu na swój rozmiar, ale też nawyki. Pomimo swoich znacznych rozmiarów nie śpią dużo i uwielbiają dbać o swoją higienę, korzystając ze swoich długich trąb.

Jednym z najważniejszych faktów dotyczących słonia azjatyckiego (Elephas maximus) jest to, że to dzikie zwierzę zostało udomowione przez ludzi wiele lat temu. Dlatego mimo swoich rozmiarów i siły, ten potężny ssak był używany do przenoszenia ciężkich przedmiotów, transportu ludzi, a nawet toczenia wojen.

Słonie azjatyckie to spokojne i towarzyskie zwierzęta. Przemierzają duże odległości, aby znaleźć pożywienie. Odgrywają także ważną rolę w kilku kulturach azjatyckich. Czytaj dalej, aby odkryć, czego możemy nauczyć się od tych wspaniałych zwierząt.

Siedliska słoni azjatyckich

Słonie azjatyckie, jako gatunek trąbowców z rodziny słoniowatych, odgrywają istotną rolę kulturową na kontynencie azjatyckim. Te ogromne ssaki zamieszkują tereny od południowych Chin po wybrzeża Zatoki Perskiej i południowej Mezopotamii.

Zamieszkują następujące kraje azjatyckie: Sri Lanka, Bangladesz, Sumatra, Borneo, Indie, tereny na południe od Himalajów oraz okolice rzeki Jangcy. W tych miejscach ssaki te zamieszkują otwarte tereny pokryte niską roślinnością i bogatymi w krzewy.

Słoń azjatycki w Indiach

W Indiach słonie azjatyckie są wykorzystywane do zajęć wymagających ich dużej siły. Na przykład, aby przenieść materiał konstrukcyjny. Niektórzy przedstawiali słonie jako bóstwa, na przykład jako bóstwo Ganeśa, potrafiącego znosić przeszkody, będącego mecenasem sztuki i nauki oraz dewą intelektu i mądrości.

Charakterystyczne cechy fizyczne słoni azjatyckich

W porównaniu ze swoim krewnym, słoniem afrykańskim, słonie azjatyckie są mniejsze. Ich wzrost to od 2 m do 3,5 m wysokości, podczas gdy słoń afrykański ma 2,7 m do 4 m wzrostu.

Kolejna cecha charakterystyczna słonia azjatyckiego to ciąża, która trwa do 22 miesięcy. Małe słoniątko w momencie narodzin może ważyć około 100 kg.

Słoń azjatycki ma dużą głowę, krótką szyję, długi, muskularny tułów, beczkowate ciało i duże nogi. Jego uszy są małe, okrągłe i nie zakrywają ramion. Grzbiet jest wysklepiony, ogon długi, a skóra gruba, twarda i tłusta.

Jego zęby są charakterystyczne, ponieważ ma kły, które bardziej niż kłami są wydłużonymi siekaczami. Są długie i duże u samców, a niektóre samice w ogóle ich nie mają. Ponadto słonie azjatyckie mają cztery duże zęby trzonowe.

Rodzaje słoni azjatyckich

Wyróżnia się dwa podgatunki słoni azjatyckich. Są to:

  • Borneański słoń karłowaty. To najmniejszy podgatunek słonia azjatyckiego. Ma długi ogon, drobne kły i szerokie uszy. Zamieszkuje głównie wyspę Borneo i dżunglę Sabah w Malezji.
  • Słoń cejloński ze Sri Lanki. To największy podgatunek słonia azjatyckiego. Niektóre osobniki mają ponad 2,7 m i ważą ponad sześć ton. Populacja jest ograniczona do Sri Lanki.

Co jedzą słonie azjatyckie?

Dorosłe osobniki jedzą dużo korzeni, owoców, ziół, kory i krzewów. Mogą zjeść nawet 140 kg pożywienia w ciągu jednego dnia. Można więc się domyślić, że ich głównym zajęciem jest jedzenie. Jedzą rano, po południu i wieczorem.

Woda, w przypadku słoni azjatyckich, służy dwóm głównym celom. Po pierwsze, to zwierzę lubi przebywać w pobliżu źródeł wody w towarzystwie swojego stada, dziennie wypijając 140 litrów wody.

Po drugie, te zwierzęta o grubej skórze kąpią się w wodzie, używając swoich trąb. Aby się wykąpać, wsysają wodę przez trąbę, a następnie spryskują sobie nią plecy.

Słonie w kulturze azjatyckiej

Słonie azjatyckie z pokolenia na pokolenie wniosły duży wkład do kultury azjatyckiej. Na przykład w minionych stuleciach odgrywały bardzo ważną rolę jako zwierzęta bojowe i pomagały wygrywać wojny.

Dwa słonie azjatyckie śpią jeden na drugim

Niestety, te wspaniałe zwierzęta czasami są traktowane niesprawiedliwie. Ludzie wykorzystują ich siłę, zmuszając je do nadmiernie ciężkiej pracy.

W niektórych krajach są one również wykorzystywane jako atrakcje turystyczne w sytuacjach wiążących się z nadużyciami, co ma wpływ na jakość ich życia. Wszystko to spowodowało drastyczny spadek populacji słoni żyjących na wolności.

Rządy azjatyckie opracowały przepisy, które mają na celu ochronę i poszanowanie udomowienia słoni azjatyckich, ponieważ gatunek ten jest obecnie zagrożony.

To może Cię zainteresować ...
Słonie to inteligentne zwierzęta społeczne
My AnimalsPrzeczytaj na My Animals
Słonie to inteligentne zwierzęta społeczne

Wiele gatunków zwierząt decyduje się na życie w grupie uważając to za najlepsze dla ich przetrwania. To jest oznaką inteligencji. Przykładem są sło...