Lwice: inteligencja, strategia i instynkt macierzyński

Lwica opiekuje się swoimi młodymi do czasu, aż osiągną one wiek 2 lub 3 lat. Potem matka znów ma ruję, a stado wypędza młode samce.
Lwice: inteligencja, strategia i instynkt macierzyński

Ostatnia aktualizacja: 12 czerwca, 2022

W dzisiejszych czasach przetrwanie wielkich kotów jest ogromnym wyzwaniem, ze względu na niszczenie siedlisk, polowania i zmiany klimatyczne. Na szczęście natura obdarzyła lwicę inteligencją i wszechstronnością, dzięki którym może ona strategicznie chronić swoje potomstwo. Niewiele zwierząt jest bardziej oddanych swojemu potomstwu niż lwice. To więcej niż urodzony drapieżnik, to oddany, odważny ssak o niezwykłej wytrwałości. Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej o zachowaniu lwic na wolności, czytaj dalej.

Jak wyglądają lwice?

Lwice różnią się od lwów nie tylko typową gęstą grzywą, ale także wielkością i wagą. Samice mają średnio około 2,5 metra długości i ważą około 180 kilogramów.

W stadzie jest zwykle od jednego do trzech dorosłych samców, którzy dzielą rolę “przywódcy”, oraz kilka samic z młodymi. Ze względu na dużą liczbę samic, społeczeństwo tych kotów jest uważane za matriarchalne, ponieważ to one praktycznie podejmują większość decyzji.

Podczas gdy lew zajmuje się samicami, one są odpowiedzialne za polowanie i opiekę nad młodymi. Co więcej, w niektórych przypadkach samice zajmują się również ochroną swojego terytorium i przepędzaniem najeźdźców, więc samiec nie robi prawie nic poza kopulacją.

Samce nie zostają na długo

Jednym z powodów, dla których lwice podejmują wszystkie decyzje w stadzie, jest to, że samce “przywódcy” zostają na krótko. Zazwyczaj lwy nieustannie walczą o pozycję “lidera” w stadzie, więc pewnego dnia przegrają i będą musiały opuścić grupę.

Z powodu tej niestabilności samców, samice wykształciły zachowania samowystarczalne, by dbać o siebie i swoje młode. W rezultacie ich rozród zależy tylko od samców.

Strategia ochrony macierzyństwa od poczęcia

W naturze lwica w rui może kopulować z różnymi samcami w stadzie. Zaskakująco często zdarza się, że rozmnaża się średnio od 20 do 40 razy. W rzeczywistości może to być najwcześniejsza ze strategii ochrony potomstwa: kojarzenie z wieloma samcami.

Zapłodnienie przez różnych samców zapewnia zmienność genetyczną potomstwa. Jest to ważne, ponieważ w stadzie często dochodzi do dzieciobójstwa, na przykład w przypadku wymiany dominującego samca. W tym scenariuszu zmienność genetyczna potomstwa jest bardzo korzystna dla jego przetrwania w stadzie.

Stado lwów

Drugą strategią matek lwów jest synchronizowanie ciąż między sobą. To sprzyja wspólnemu rozmnażaniu i zwiększa szanse na przeżycie potomstwa.

Lwica ukrywa się przez pierwsze dwa miesiące życia swoich młodych

W czasie porodu lwice szukają kryjówki z dala od stada, by ukryć swoje młode. Zazwyczaj w miocie znajduje się do 4 młodych.

Zadziwiające jest to, jak bezradne są młode, które przychodzą na świat: są ślepe do 3-11 dnia życia. Matka wprowadza je do stada, gdy osiągną wiek około 8 tygodni. Gdy młode są w ukryciu, lwica zmienia legowiska co dwa tygodnie.

Na tym etapie drapieżnikami, które powodują największą śmiertelność młodych, są hieny, szakale, słonie i bawoły.

Lwica poświęca się wyłącznie rozmnażaniu

Średnia ciąża lwicy trwa od 105 do 110 dni. Po porodzie samice zwykle nie są chętne do ponownego rozmnażania, dopóki młode nie dorosną i nie staną się niezależne.

Z tego powodu okres pomiędzy kolejnymi porodami może wynosić nawet 3 lata, gdy lwice przebywają na wolności. W niewoli czas ten może być skrócony do jednego roku. Laktacja trwa do około 8 miesiąca życia młodych.

Żłobek dla młodych jest kluczowy dla pracującej lwicy

Jak już wspomnieliśmy, samice z tego samego stada rodzą młode mniej więcej w tym samym czasie. Zachęca to do tworzenia wspólnej sieci opieki, ochrony i karmienia potomstwa.

W rzeczywistości, dzięki temu układowi, lwice z tego samego stada często ssą młode innej lwicy. Jeśli jednak różnica wieku między młodymi przekroczy 3 miesiące, żłobek nie przyjmie młodszych.

Badacze zachowań uważają, że jest to spowodowane wspólnotowym charakterem karmienia. Starsze, silniejsze młode będą zabierać więcej mleka, przez co młodsze będą głodować.

Zapał lwicy może być daremny, bo większość młodych nie przeżyje

Surowe warunki panujące na wolności sprawiają, że 40-80% młodych umiera przed pierwszymi urodzinami. Dwa główne powody to brak pożywienia i ataki drapieżników.

Najczęściej najeźdźcami są samce lwów wyrzucone z innego stada, które poszukują samic. Kiedy znajdą stado, muszą najpierw stoczyć walkę z istniejącymi samcami. Jeśli się powiedzie, koalicja najeźdźców zabije młode.

Według ekspertów, zabijanie młodych ma na celu zwiększenie dostępności samic i zapewnienie przekazania genów najeźdźcy. Lwice jednak będą walczyć na śmierć i życie, by chronić swoje młode. Często zdarza się, że matki bronią się w grupach.

Lwice przystosowują się do dzieciobójstwa

U lwów afrykańskich dzieciobójstwo jest praktykowane przez samce najeźdźców, które szukają tymczasowego, ale wyłącznego prawa do rozmnażania się nad grupą samic.

Jednak u lwów azjatyckich – zamieszkujących lasy Gir w Indiach – dorosłe osobniki żyją w grupach jednopłciowych, które współdziałają ze sobą przede wszystkim w celu kopulacji. Ostatnio przeprowadzono kolejne badania na 70 dorosłych lwach azjatyckich, które ujawniły inny sposób organizacji:

  • Grupy żeńskie – 9 analizowanych – korzystały z wyłącznych terytoriów, podczas gdy terytoria męskie – 11 koalicji – nakładały się na siebie w miejscach intensywnego użytkowania przez samice.
  • Grupy wchodzą w interakcje podczas godów. W tych przypadkach lwice łączą się w pary z wieloma rywalizującymi koalicjami, zanim dojdzie do zapłodnienia.
  • W rezultacie sąsiadujące ze sobą koalicje samców, choć wrogo do siebie nastawione, tolerowały te same mioty, ponieważ dochodziło między nimi do pomylenia ojcostwa. System ten wydaje się ograniczać dzieciobójstwo wśród szczeniąt. Ponadto prawdopodobnie różnicuje linie ojcowskie w miotach.
Lew z lwicą liżą się, czy lwice mają większą władzę?

To badanie podkreśla plastyczność behawioralną na poziomie etologicznym u tego samego gatunku zamieszkującego regiony ekologiczne o różnej dostępności zasobów. W ostatecznym rozrachunku chodzi o zachowanie równowagi między zmiennością genetyczną a śmiertelnością noworodków.

Jak już pewnie czytałeś, lwice są jednymi z najbardziej oddanych matek w całym królestwie zwierząt. Bez wątpienia natura nie przestaje nas zadziwiać, bo niektóre z tutejszych zachowań są nawet bardziej wyrafinowane niż ludzkie.

To może Cię zainteresować ...
Lwia grzywa – poznaj 9 interesujących faktów
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Lwia grzywa – poznaj 9 interesujących faktów

Grzywa lwa jest jego najbardziej uderzającą i znaną cechą. Odkryj tutaj ciekawostki związane z tym atrybutem.



  • Packer, C., Pusey, A. E., & Eberly, L. E. (2001). Egalitarianism in female African lions. Science293(5530), 690-693.
  • Stotra Chakrabarti, Yadvendradev V Jhala, (2019). Battle of the sexes: a multi-male mating strategy helps lionesses win the gender war of fitness, Behavioral Ecology, Volume 30, Issue 4. 1050–1061,
  • Grinnell, J., & McComb, K. (1996). Maternal grouping as a defense against infanticide by males: evidence from field playback experiments on African lions. Behavioral Ecology, 7(1), 55-59.
  • Heinsohn, R., & Packer, C. (1995). Complex cooperative strategies in group-territorial African lions. Science, 269(5228), 1260-1262. https://science.sciencemag.org/content/269/5228/1260
  • Mares, R., Young, A. J., & Clutton-Brock, T. H. (2012). Individual contributions to territory defence in a cooperative breeder: weighing up the benefits and costs. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 279(1744), 3989-3995.