Małż Ming, najdłużej żyjące zwierzę

Kiedy go znaleziono, małż Ming znajdował się w morzu od ponad pół tysiąclecia.
Małż Ming, najdłużej żyjące zwierzę

Ostatnia aktualizacja: 16 kwietnia, 2022

W 2006 roku ekspedycja naukowa na Islandii, która miała zbadać życie mięczaków, znalazła małża o szczególnych cechach. Po bliższym przyjrzeniu się stwierdzili, że jest to wyjątkowy okaz. Nazwano ją małżem Ming i okazało się, że jest najdłużej żyjącym zwierzęciem.

Czego szukała ekspedycja, która znalazła małża Ming?

Naukowcy z całego świata często wyruszają na ekspedycje do Islandii i okolic, by badać mięczaki Bardzo długowieczne gatunki zostały znalezione w zimnych wodach i to zmobilizowało społeczność naukową do próby zrozumienia procesu starzenia się.

Dzięki jego pierścieniom wiemy, jakie zmiany zachodziły w morzu i jego klimacie podczas życia tego mięczaka.

Małże islandzkie są przedmiotem badań, ponieważ są mięczakami o bardzo długim okresie życia. Mogą one odpowiedzieć na pewne pytania dotyczące procesu starzenia się. Dzieje się tak, ponieważ każdego roku dodają one nowy pierścień do swojej skorupy, podobnie jak drzewa, a analizując te pierścienie możemy poznać historię oceanów.

Małża mung

Dzięki ich pierścieniom poznajemy zmiany, jakie zachodziły w morzu i jego klimacie podczas życia tego mięczaka.

Dlaczego nazwano go małżem Ming?

Kiedy naukowcy zaczęli go badać, zdali sobie sprawę, że małż ten ma setki lat. Początkowo sądzono, że narodził się w czasach, gdy Chinami rządziła dynastia Ming, dlatego nadano mu tę nazwę.

W miarę postępu badań odkryto, że może mieć ponad 500 lat, czyli ponad pół tysiąclecia.

Śmierć małża Ming

W ramach badań nad wieloma zebranymi mięczakami, wśród nich znalazł się małż Ming. Badania te polegają na pobraniu próbek z jego skorupy, a gdy skorupa się otworzy, zwierzę umiera.

Zespół badawczy z Uniwersytetu w Bangor stwierdził, że osobliwość małży nie była jeszcze znana na początku analizy, i że kiedy odkryto jej znaczenie, było już za późno, by ją uratować.

Małż Ming, najdłużej żyjące zwierzę, zmarł, zanim poznano jego wartość.

Jak bada się małże?

Metoda badania to sklerochronologia i polega w przypadku małży na otwarciu muszli. Nie zawsze wiadomo, czy mięczak jest jeszcze żywy. Ale jeśli tak jest, to umrze, gdy zostanie otwarty. W tej metodzie pierścienie muszli są liczone od wewnątrz.

Z tych wszystkich powodów naukowcy, którzy badali małża Ming, nie wiedzieli, że on wciąż żyje i jest z nami od tak wielu wieków.

Na swoją obronę dodali, że zwierzęta tego samego gatunku są codziennie spożywane w celach komercyjnych, i że możemy jeść małże, które mają setki lat. Ich najmocniejszym argumentem było to, że zauważyli, iż małż może być bardzo stary dopiero wtedy, gdy rozpoczęły się już badania.

Małż Ming, najdłużej żyjące zwierzę, trafia na pierwsze strony gazet

Gdy rozeszła się wieść o wieku małża Ming, jego odkrycie trafiło na pierwsze strony gazet. Podobnie jak niefortunna wiadomość o jego śmierci w badaniach. Ta sytuacja doprowadziła do kilku protestów przeciwko Uniwersytetowi Bangor, który kierował badaniami.

Mimo to jego badania doprowadziły do opublikowania w 2013 r. wysokiej jakości pracy w czasopiśmie naukowym Age. Autorzy opisali w nim zależności między długowiecznością wszystkich badanych gatunków.

Najdłużej żyjące zwierzę nie zużywało zbyt wielu zasobów w odpowiedzi na zewnętrzne czynniki stresowe. Małż Ming prowadził spokojną egzystencję.

W morzu może być więcej małży Ming

Jest bardzo prawdopodobne, że małż Ming nie jest jedynym małżem, który szczyci się długowiecznością. Środowisko naukowe jest jednomyślne w swojej opinii, że jeszcze starsze małże mogą występować na Islandii i wybrzeżach Arktyki.

Równie ważne jak długowieczne małże są informacje, które mogą nam dostarczyć. Odkąd oceany ulegają zmianom w prądach, ostatnio około 400 lat temu, podczas Małej Epoki Lodowej.

Muszle ostryg, małży, omułków, homarów i ślimaków morskich, wśród gatunków długo żyjących, są skarbnicą historii oceanów i pokazują gwałtowność ostatnich zmian.

Przyszłość badań morskich

Emisja CO2 wywiera obecnie wpływ na oceany, czego dowodem są koralowce i muszle mięczaków. Zakwaszenie wód morskich może mieć negatywny wpływ na reprodukcję gatunków i przetrwanie gospodarek zależnych od rybołówstwa. Wysokie temperatury oddziałujące na ocean wpływają na populacje jego fauny morskiej.

Biorąc pod uwagę, że gatunki morskie dostarczają również nienasyconych kwasów tłuszczowych do diety człowieka, co korzystnie wpływa na układ krążenia, ważne jest wspieranie badań naukowych i znalezienie bezpieczniejszych metod badania życia morskiego.

To może Cię zainteresować ...
Krab a krab pływający – różnice
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Krab a krab pływający – różnice

Czy wiesz, czym się różni krab pływający od zwykłego kraba? Jeśli nie, to czytaj dalej, aby lepiej poznać te interesujące skorupiaki.