Pętówka babienica, poznaj tę niezwykłą ropuchę

04 kwietnia, 2021
Samiec pętówki Babienicy jest wspaniałym ojcem, który nosi zapłodnione jaja między tylnymi łapami, dopóki nie osiągną pełnego rozwoju.

Mała pętówka babienica (Alytes obstetricans) nie ma wyglądu typowego dla ropuchy, ponieważ jest małym płazem o brodawkowatej skórze i mocnym ciele.

Te płazy można odróżnić po ich ciałach pokrytych czerwonymi brodawkami. Ich pigmentacja jest bardzo zróżnicowana, od jasnych po brązowe odcienie.

Mają również plamy na gardłach i klatkach piersiowych, które mogą mieć wiele kolorów, w tym czarny, brązowy, oliwkowy, zielony lub szary.

Samce są nieco mniejsze (42 milimetry długości) niż samice, które w wieku dorosłym osiągają około 55 milimetrów (2 cale). Ponadto ich oczy są duże, a źrenice są w kształcie pionowych szczelin.

Rozmieszczenie i siedlisko pętówki babienicy

Zwierzę to można znaleźć w ośmiu krajach europejskich: Portugalii, Hiszpanii, Francji, Belgii, Holandii, Luksemburgu, Niemczech i Szwajcarii i zostało wprowadzone do Wielkiej Brytanii. Do tej pory odnotowano trzy europejskie podgatunki.

pyszczek pętówki babienicy

Tak więc gatunek ten żyje od wybrzeża, w Asturii i Kraju Basków w Hiszpanii, na przykład do 2400 metrów nad poziomem morza w Pirenejach.

W Europie Środkowej większość populacji żyje na wysokości od 200 do 700 metrów (650-2300 stóp) nad poziomem morza, rzadko poniżej 200 metrów.

Zachowanie

Pętówka babienica woli życie na lądzie, ponieważ żyje w wodzie tylko wtedy, gdy jest kijanką. Te małe płazy często chowają się w norach lub pod kłodami, aby zapobiec wysuszeniu skóry. Jeśli osobnik nie może znaleźć schronienia, kopie własną norę.

Pętówka babienica zazwyczaj wychodzi z nory o zmierzchu i podczas opadów deszczu w poszukiwaniu owadów i stawonogów. Dorosłe okazy mogą hibernować pod ziemią, aby chronić się przed mrozem w miesiącach zimowych.

Pętówka babienica – zwyczaje lęgowe

W okresie lęgowym samce, co noc przez kilka godzin wydają odgłosy godowe. Od czasu do czasu w ciągu dnia można usłyszeć nawoływania samców z nor.

Odnotowano, że samice wolą samców, którzy częściej nawołują. Poza tym samice wołają do wybranego przez siebie samca, co jest rzadkością wśród innych płazów bezogonowych.

Konkurencja między samcami w okresie lęgowym jest wyłącznie wokalna, ponieważ nie zaobserwowano bezpośredniej agresji między osobnikami.

Wzorowe ojcostwo pętówki babienicy

Okres godowy trwa od końca marca do początku sierpnia. Samice mogą złożyć jaja do czterech razy w sezonie lęgowym.

Te płazy są dobrze znane ze swoich zachowań rodzicielskich. Samce przyczepiają rzędy jaj samicy do swoich ciał. Następnie noszą je z tyłu nóg, aż się wyklują. W tym momencie samce wypuszczają kijanki do wody.

Podczas noszenia jaj, pętówka babienica może tymczasowo trzymać je z dala od wody, gdzie grozi im niebezpieczeństwo pożarcia. Samce mogą nosić około 150 jaj wokół nóg w okresie lęgowym, co oznacza około trzech lęgów.

Samce utrzymują jaja w wilgoci, wybierając odpowiednie miejsce i od czasu do czasu zanurzając kąpiąc się. Po trzech do sześciu tygodniach jaja wykluwają się, a samiec umieszcza kijanki w małym zbiorniku wodnym.

Po wykluciu larwy mierzą około 15 milimetrów, a po roku życia przechodzą przeobrażenie.

Atak

W razie zagrożenia, pętówki babienice wydalają silną śmierdzącą toksynę z brodawek na plecach, aby bronić się przed drapieżnikami. Ta toksyna jest bardzo skuteczna i może być śmiertelna.

jaja ropuchy

Tak więc toksyna może zabić węża w ciągu kilku godzin. Kijanki nie potrafią wytwarzać tej toksyny i podczas rozwoju są podatne na ataki drapieżników.

Pętówka babienica: zagrożenia

Utrata siedlisk jest głównym czynnikiem powodującym zmniejszenie liczby okazów z tego gatunku. Dodatkowo negatywny wpływ mają inne zmiany, które wpływają na warunki mikroklimatyczne (np. drenaż tymczasowych zbiorników wodnych).

Ponadto inną możliwą przyczyną spadku liczebności tych płazów jest wzrost liczby drapieżników (naturalnych lub sprowadzonych) oraz przenoszenie się chorób.

Jednak eksperci ds. zachowania zwierząt stwierdzili, że pętówka babienica może zajmować siedliska zmodyfikowane przez człowieka, takie jak grunty rolne i obszary miejskie.

Universidad de Michigan. Animal Diversity Web. https://animaldiversity.org/accounts/Alytes_obstetricans/ consultada el 27 de febrero de 2020

Márquez, R., Bosch, J., & Eekhout, X. (2010). Intensity of female preference for call source level in midwife toads Alytes cisternasii and A. obstetricans. Behaviour147(9), 1185-1199.