Skąd mam wiedzieć, czy mój żółw hibernuje czy jest martwy?

Hibernacja" u żółwi charakteryzuje się długim okresem bezruchu. Pozostaje jednak uważny na pewne bodźce, które mogą potwierdzić, że nie jest martwy.
Skąd mam wiedzieć, czy mój żółw hibernuje czy jest martwy?

Ostatnia aktualizacja: 12 maja, 2022

Podobnie jak większość gadów, żółwie nie są w stanie samodzielnie kontrolować temperatury swojego ciała. Z tego powodu są uzależnione od środowiska i promieni słonecznych, które utrzymują ich ciepło, a nawet aktywują ich metabolizm. Jednak kiedy temperatura otoczenia jest zbyt niska, niektóre gatunki przechodzą w stan podobny do hibernacji. W tym stanie żółw pozostaje nieruchomy i zaprzestaje wszelkiej aktywności, co może sprawiać wrażenie, że jest martwy, podczas gdy w rzeczywistości jest w stanie hibernacji. Może to być niepokojące dla opiekunów, którzy mają takie zwierzę. Przeczytaj, jak rozpoznać, czy żółw jest martwy czy hibernuje.

Co to jest hibernacja?

Hibernacja to proces zimowy, podczas którego zwierzęta śpią przez kilka miesięcy. Mechanizm ten pomaga metabolizmowi zmniejszyć swoją wydajność i wytrzymać dość niskie temperatury, co jest wsparciem dla przetrwania w ekstremalnych sytuacjach.

Zależność gadów od temperatury otoczenia jest tak silna, że przy zbyt dużych jej zmianach może stać się zagrożeniem dla życia. Dlatego niektóre żółwie próbują złagodzić ten efekt poprzez mechanizmy podobne do hibernacji, w których ich organizm zwalnia tempo przemiany materii i unika wydatkowania energii.

Chociaż termin “hibernacja” jest często używany w odniesieniu do senności u gadów, nie jest to do końca poprawne. W przeciwieństwie do ssaków, gady nie śpią podczas tego procesu, a jedynie ograniczają swoją aktywność do minimum. Z tego powodu różni specjaliści nazywają to brumowaniem. Oczywiście, dla uproszczenia można to nazwać hibernacją.

żółwie zagrożone są wyginięciem

W rzeczywistości u gadów istnieje inny podobny proces, zwany estywacją. Jednak podczas gdy brumacja ma miejsce, gdy temperatura jest zbyt niska, estywacja pojawia się, gdy temperatura otoczenia wzrośnie zbyt wysoko. Oba są mechanizmami obronnymi, które próbują złagodzić ekstremalne zmiany ilości ciepła w środowisku.

Dlaczego żółwie hibernują?

Ogólnie rzecz biorąc, żółwie hibernują, kiedy temperatura otoczenia jest bardzo zbliżona do 15 stopni Celsjusza. Jeśli ten warunek zostanie spełniony, żółwie przestają jeść, stają się nieaktywne i próbują zakopać się w podłożu.

Chociaż proces ten jest naturalny, nie wszystkie żółwie są w stanie go przeprowadzić. W rzeczywistości te, które zwykle żyją w klimacie tropikalnym, nie mają tej zdolności, ponieważ ich ciała nie są narażone na nagłe zmiany w zimie.

Gatunki żółwi hibernujących

Większość żółwi sprzedawanych jako zwierzęta domowe pochodzi z klimatu umiarkowanego, więc łatwo jest zaobserwować hibernację żółwia w niewoli, jeśli się o niego nie dba. Poniższa lista zawiera niektóre z popularnych gatunków, które mogą przejść przez ten proces:

  • Stepowy (Testudo horsfieldii).
  • Cętkowany (Clemmys guttata).
  • Śródziemnomorski (Testudo graeca).
  • Grecki (Testudo hermanni).
  • Amerykański żółw lądowy (Gopherus spp.).
  • Żółwie batagurowate (rodzaje: Cuora, Pyxidea i Terrapene).
  • Błotne (Glyptemys spp.).
  • Żółwie ozdobne (Trachemys scripta).

Skąd mam wiedzieć, że żółw hibernuje?

Jeśli w miejscu, w którym żółw jest trzymany w niewoli, występują znaczne wahania temperatury, prawdopodobnie zaczyna on okres bezczynności. Zachowania obserwowane w tym czasie mogą być następujące:

  • Przestaje jeść.
  • Pozostaje w tym samym kącie przez długi czas.
  • Próbuje się zakopać.
  • Zmniejsza jego mobilność.
  • Pozostaje w stanie “uśpienia” przez długi czas.
  • Brak oddechu (oddychanie, ale powolne i niezauważalne).
  • Pije tylko wodę.
Żółw na roślinach, hibernuje zimą

Jak zapewne zdajesz sobie sprawę, takie zachowanie jest dość podobne do zachowania martwego żółwia, więc opiekunowie łatwo mogą się zaniepokoić, widząc je w takim stanie. Jest to jednak naturalny proces, który pomaga im utrzymać metabolizm w optymalnych warunkach, dlatego warto pozwolić im na hibernację.

Skąd mam wiedzieć, że nie są martwe?

Chociaż podczas hibernacji żółw pozostaje nieaktywny i prawie nieruchomy, w jego ciele nadal występują odruchy, które pomogą ci stwierdzić, że nie jest martwy. Aby to zrobić, musisz stymulować jego kończyny lub ogon, co spowoduje drżenie lub drobne ruchy ciała gada.

Możesz też spróbować sprawdzić, czy oddycha za pomocą piórka. Zbliżaj ten przedmiot ostrożnie i delikatnie do jego nosa, a przy odrobinie szczęścia żółw poruszy się trochę z powodu dyskomfortu, jaki powoduje.

Na koniec sprawdź bardzo dokładnie kształt i fakturę skóry swojego żółwika. Jeśli twój żółw jest martwy, zauważysz zmianę koloru jego ciała, ale jeśli hibernuje, powinien zachować ten sam wygląd przez cały czas. Gdy tylko zauważysz na swoim gadzie plamy, rany lub inne nietypowe oznaki, natychmiast udaj się do weterynarza.

Jeśli zastosujesz się do odpowiednich wskazówek, łatwo jest rozpoznać, czy twój żółw hibernuje, czy jest martwy. Możesz jednak udać się do specjalisty ds. zdrowia zwierząt, aby uzyskać potwierdzenie. To pomoże ci się uspokoić, więc w razie potrzeby nie wahaj się tego zrobić.

This might interest you...
W jaki sposób temperatura determinuje płeć niektórych żółwi?
My Animals
Przeczytaj na My Animals
W jaki sposób temperatura determinuje płeć niektórych żółwi?

U niektórych żółwi, temperatura determinuje ich płeć, co jest osobliwym wydarzeniem w królestwie zwierząt. Dowiedz się więcej w tym artykule.



  • Ruhr, I. M., McCourty, H., Bajjig, A., Crossley, D. A., Shiels, H. A., & Galli, G. L. (2019). Developmental plasticity of cardiac anoxia-tolerance in juvenile common snapping turtles (Chelydra serpentina). Proceedings of the Royal Society B, 286(1905), 20191072.
  • Jackson, D. C., & Ultsch, G. R. (2010). Physiology of hibernation under the ice by turtles and frogs. Journal of Experimental Zoology Part A: Ecological Genetics and Physiology, 313(6), 311-327.
  • Moon, D. Y., MacKenzie, D. S., & Owens, D. W. (1997). Simulated hibernation of sea turtles in the laboratory: I. Feeding, breathing frequency, blood pH, and blood gases. Journal of Experimental Zoology, 278(6), 372-380.
  • Claussen, D. L., Daniel, P. M., Jiang, S., & Adams, N. A. (1991). Hibernation in the eastern box turtle, Terrapene c. carolina. Journal of Herpetology, 334-341.