Zmrocznik gladysz: środowisko życia, cechy charakterystyczne i ciekawostki

Ćma, która wykluwa się po metamorfozie gąsienicy wielkogłowej, jest całkiem piękna. Ma fioletowo-różowe ubarwienie na całym ciele i białe kończyny, które podkreślają jego sylwetkę.
Zmrocznik gladysz: środowisko życia, cechy charakterystyczne i ciekawostki

Ostatnia aktualizacja: 28 maja, 2022

Większość gąsienic posiada niebezpieczne mechanizmy obronne, takie jak trucizny czy toksyny, których mogą użyć, by uniknąć zjedzenia przez drapieżniki. Niektórym jednak brakuje struktur żądłowych na ciele, więc rozwijają nowe, niesamowite strategie obrony. Jednym z najbardziej znanych przypadków jest zmrocznik gladysz, która zmodyfikowała całe swoje ciało, by oszukać swoich wrogów.

Naukowa nazwa tego ciekawego gatunku to Deilephila elpenor, która należy do rzędu łuskoskrzydłych. Innymi słowy, jest spokrewniony zarówno z motylami, jak i ćmami. Czytaj dalej, by dowiedzieć się więcej o osobliwej zmroczniku gladyszu.

Siedlisko i rozmieszczenie zmrocznika gladysza

Ten gatunek ma rozmieszczenie palearktyczne, więc można go znaleźć w Europie, Azji i Rosji. Jednak najliczniej występuje w Wielkiej Brytanii, Walii i Irlandii, a także w kilku miejscach Europy Środkowej. Jeśli chodzi o siedlisko, gąsienica preferuje życie w lasach lub na terenach trawiastych z bogatą roślinnością, choć czasami znajdowano ją na obszarach z wydmami.

Charakterystyka gatunku

Przed opisaniem tego gatunku należy zaznaczyć, że zmrocznik gladysz jest stadium larwalnym ćmy Purple Sphinx. Jednak w poniższej charakterystyce skupimy się bardziej na gąsienicy, ponieważ tylko w tej postaci występują najbardziej interesujące cechy okazu.

Gąsienica ma średnio 7-8 centymetrów długości. Ma skomplikowany wzór ubarwienia, w którym łączą się różne odcienie zieleni i brązu. Ponadto w pobliżu głowy jego ciało staje się cieńsze, co wydaje się tworzyć wydłużoną sondę. To właśnie ta ciekawa cecha sprawiła, że gąsienica ta zyskała nazwę “elephant hawk-moth“.

Mechanizm obronny

Główną cechą tej gąsienicy jest jej imponujący mechanizm obronny, gdyż używa ona swojego ubarwienia, by udawać węża i odstraszać drapieżniki. Jest to możliwe, ponieważ odcienie jego ciała bardzo przypominają odcienie gada, a jego grzbiet idealnie pasuje do sylwetki i oczu groźnego tajpana pustynnego.

Gdy tylko poczuje się zagrożony, chowa najcieńszą część ciała i odsłania swój wężowy grzbiet. Ponieważ jej głównymi drapieżnikami są ptaki, unikają one zbliżania się do gąsienicy na pierwszy rzut oka. Dzięki temu nie ryzykują, że zostaną odkryte.

Zmrocznik gladysz

Metamorfoza w ćmę

Jak już wspomnieliśmy, zmrocznik gladysz jest w rzeczywistości stadium larwalnym ćmy Deilephila elpenor. Dlatego w pewnym momencie stanie się poczwarką i rozpocznie metamorfozę. W rzeczywistości gąsienicę można zobaczyć tylko między lipcem a wrześniem, podczas gdy ćma zajmuje miesiące od maja do lipca.

Innymi słowy, gąsienica zaczyna formować poczwarkę przed zimą, by chronić się przed zimnem. W ten sposób powstająca ćma pojawia się w okresie wiosennym, kiedy kwiaty są bardziej obfite i może się nimi żywić.

Dieta zmrocznika gladysza

Dieta zmrocznika gladysza opiera się w całości na materii roślinnej. To znaczy, że żywi się liśćmi i łodygami roślin. Jednak w fazie ćmy zmieniają się jej preferencje i zaczyna odżywiać się nektarem kwiatowym. To jeden z powodów, dla których jego metamorfoza kończy się zaraz na początku wiosny.

Co więcej, ten gatunek ma niesamowitą zdolność uczenia się, ponieważ wybiera pożywienie w zależności od jakości i ilości składników odżywczych, które otrzymuje. W niektórych badaniach laboratoryjnych zaobserwowano, że gąsienica wielkogłowa jest w stanie zmieniać i modyfikować swoją dietę na gatunki roślin, które dostarczają jej najwięcej składników odżywczych.

Rozmnażanie gatunku

Rozmnażanie tego gatunku ma miejsce tylko wtedy, gdy obie płcie osiągną stadium ćmy. Kiedy samica jest gotowa, zaczyna latać i produkować specjalne feromony, które mają przyciągnąć samca. Po zakończeniu godów samica wypuszcza jaja na różne rośliny, które staną się pożywieniem dla przyszłych gąsienic wielkogłowych.

Jaja wylęgają się po 10 dniach, a z nich wylęgają się gąsienice. Jednak w pierwszych dniach życia będą miały żółto-zielony kolor ciała. W miarę jak rosną, ich skóra staje się coraz bardziej matowa i przybierają typowy wygląd zmrocznika gladysza.

Ciekawostki o zmroczniku gladyszu

Zmrocznik gladysz nie tylko ma imponujące życie, ale skrywa też kilka tajemnic i ciekawostek. Niektóre z nich są następujące:

  • W przeciwieństwie do innych ciem, ten gatunek jest w stanie rozmnażać się tylko raz w roku.
  • Ćma potrafi latać jak koliber, więc może unosić się w powietrzu tak, jakby latała.
  • Ćmy mają dość wydłużoną sondę (podobną do czułka), która pozwala im ssać nektar z kwiatów.
  • Mimo że ubarwienie tego gatunku jest efektowne, nie pełni ono żadnej funkcji aposematycznej (ostrzegawczej). Dlatego nie wytwarza toksyn ani jadu, które mogłyby działać na jego drapieżniki.

Jak zapewne zdajesz sobie sprawę, zmrocznik gladysz jest dość ciekawym i osobliwym organizmem. Mimo że ma tylko kilka centymetrów długości, wykształcił imponujące cechy adaptacyjne, które pozwoliły mu żyć.

To może Cię zainteresować ...
Rodzaje ciem – poznaj niektóre z nich
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Rodzaje ciem – poznaj niektóre z nich

Istnieje wiele rodzajów ciem. Przeczytaj poniższy artykuł! Będziesz zaskoczony cechami charakterystycznymi tych owadów.



  • Bestmann, H. J., Erler, J., Garbe, W., Kern, F., Martischonok, V., Schäfer, D., Vostrowsky, O., Wasserthal, L. T. (1992). “Pheromone components of the female elephant hawk-moth, Deilephila elpenor, and the silver-striped hawk-moth, Hippotion celerio”. Experientia. 48 (6): 610–613.
  • Waring, Paul; Townsend, Martin (2017). Field Guide to the Moths of Great Britain and Ireland: Third Edition. Bloomsbury Publishing.
  • Balkenius, A., Kelber, A., & Balkenius, C. (2002). Simulations of learning and behaviour in the hawkmoth deilephila elpenor. In ICSAB: Proceedings of the Seventh International Conference on Simulation of Adaptive Behavior on From Animals to Animats (pp. 85-92). Cambridge: MIT Press.
  • Roig-Juñent, S., Claps, L. E., & Morrone, J. J. (2014). Biodiversidad de artrópodos argentinos. Editorial Sociedad Entomológica Argentina, Mendoza.