Szczury laboratoryjne – jak teraz wygląda opieki nad nimi

Szczury to jedne z najczęściej wykorzystywanych zwierząt w badaniach naukowych i eksperymentach laboratoryjnych. Z tego powodu każdy kraj ma przepisy na temat opieki nad nimi.
Szczury laboratoryjne – jak teraz wygląda opieki nad nimi

Ostatnia aktualizacja: 08 grudnia, 2020

Gryzonie (w tym przypadku szczury) są pierwszym ogniwem do badania skutków nowych leków lub technik medycznych. Ich wykorzystanie jako zwierząt laboratoryjnych sięga XVI wieku. Od tego czasu szczury laboratoryjne są wykorzystywane do badań neurologicznych, określających toksyczność produktu lub śmiertelność substancji chemicznej.

Dlatego tak ważna jest pielęgnacja szczurów. Aby wyniki były znaczące i wartościowe z naukowego punktu widzenia, należy zadbać o dobrostan zwierzęcia.

W związku z tym pielęgnacja szczurów laboratoryjnych obejmuje nie tylko higienę i dietę zwierzęcia, ale także wszystko, co jest związane z ich etologią. Oznacza to cały repertuar zachowań, jakie szczury miałyby w środowisku naturalnym.

Badania na zwierzętach to niezwykle kontrowersyjny temat ze względu na etyczne i moralne implikacje wykorzystywania zwierząt dla dobra ludzi. Ponadto życie tych istot prawie zawsze kończy się zgonem, albo przez same eksperymenty albo przez eutanazję.

Dlatego eksperymentowanie na zwierzętach podlega ścisłym regulacjom, zarówno przed, jak i w trakcie eksperymentu.

Chociaż zachowanie szczura w niewoli jest nadal przedmiotem badań, na niektóre pytania nie ma jeszcze odpowiedzi. Na przykład, jak poprawić dobrostan zwierzęcia lub jak udoskonalić techniki pozwalające zadawać szczurom mniej bólu lub mniej je niepokoić. W tych aspektach przepisy nadal nie są aktualizowane.

Wobec braku globalnych regulacji każdy kraj rozwija się we własnym tempie, a w kilku przypadkach w ostatniej dekadzie nastąpiły pewne znaczące zmiany.

Szczur jako model zwierzęcy

Szczur laboratoryjny od tysięcy pokoleń wykorzystywany jest do celów eksperymentalnych i od zawsze był hodowany w kontrolowanych warunkach. Dlatego obecnie istnieją rasy szczurów, które są wykorzystywane do badań nad określonymi chorobami.

Niektóre biorą udział w analizie wpływu niektórych chemikaliów, dodatków lub konserwantów do żywności, herbicydów, trucizn i wielu innych produktów. Zgodnie z obowiązującymi przepisami, substancje te należy testować na zwierzętach, aby zapewnić ich bezpieczeństwo do spożycia przez ludzi.

Szybkie tempo pokoleniowe, dość łatwa hodowla szczura i jego podobieństwo do fizjologii człowieka czynią to zwierzę dobrym modelem do badań. Nie możemy jednak zapomnieć, że wciąż są istotami czującymi i że potrzebują warunków oraz środowiska, które zapewni im zdrowie, zarówno fizycznie, jak i psychicznie.

Szczury laboratoryjne – pielęgnacja

W przypadku opieki nad szczurami laboratoryjnymi należy wziąć pod uwagę rodzaj zakwaterowania, wiek szczura i jego wagę. W rezultacie, w zależności od wszystkich tych czynników, zwierzęta są hodowane w sposób zgodny z obowiązującym prawem lub ustawodawstwem.

Szczury laboratoryjne o masie ciała od 200 (8 uncji) do 600 gram (24 uncje) muszą żyć w klatce o powierzchni większej niż 903 cm kwadratowych. Jednakże, jeśli szczury ważą więcej niż 600 gramów (24 uncje), klatka musi być większa niż 2258 cm kwadratowych.

śpiące szczury

Inne czynniki, które należy wziąć pod uwagę, to dźwięk i wibracje, temperatura w pomieszczeniu oraz wentylacja. Szczury to zwierzęta z dobrze rozwiniętym zmysłem słuchu. Dzięki temu są w stanie odbierać częstotliwości ultradźwięków, czego nie potrafi ucho ludzkie. Dlatego konieczne jest usunięcie wszelkich urządzeń elektronicznych, które je produkują.

Niektóre dźwięki wydawane przez szczury mają częstotliwość powyżej 20 kHz (ultradźwięki). Z tego powodu mogą być bardzo zestresowane, jeśli towarzyszące im szczury nie emitują dźwięku.

Jeśli chodzi o temperaturę w pomieszczeniu, optymalny zakres wynosi od 18 do 24°C. Jeśli temperatura waha się o około 2 stopnie powyżej lub poniżej, funkcje życiowe szczura, takie jak reprodukcja, mogą zostać ograniczone. Ponadto, jeśli temperatura spadnie lub wzrośnie zbyt mocno, może dojść do uszkodzenia płodu.

Jednak z drugiej strony pomieszczenie, w którym znajdują się szczury, powinno mieć wystarczającą wentylację i cyrkulację powietrza. Jeśli w pomieszczeniu jest wentylacja z recyrkulacją powietrza, zanieczyszczenia i bakterie mogą siać spustoszenie w zdrowiu i samopoczuciu szczurów.

Oświetlenie otoczenia

Na koniec należy również kontrolować cykl światło-ciemność, który zwykle wynosi 12-12, czyli 12 godzin ze światłem i 12 godzin w ciemności. Jeśli trwające badanie mieści się w okresie ciemności, technicy powinni pracować w czerwonym świetle (niewidocznym dla szczurów) i nie przeszkadzać im.

Niestety, niektórzy naukowcy zwykle nie biorą pod uwagę tego czynnika i nie jest to również wymagane przez prawo.

Szczury laboratoryjne – żywienie

Wymagania żywieniowe niektórych zwierząt laboratoryjnych są szeroko opisane w dokumentach. Jednak z drugiej strony brakuje wiedzy na temat potrzeb żywieniowych niektórych naczelnych i innych zwierząt doświadczalnych. Nie dotyczy to jednak szczurów, ponieważ wiemy, jakie są ich zapotrzebowanie na białko, tłuszcze, węglowodany, witaminy, sole mineralne i błonnik.

Obecnie na rynku dostępnych jest wiele w pełni zbilansowanych mieszanek paszowych dla szczurów i myszy laboratoryjnych. Ten rodzaj karmy dla szczurów zapewnia gryzoniom wszystkie potrzebne składniki odżywcze.

Ponadto ze względu na swoją twardość może ścierać zęby. Dlatego ma to zasadnicze znaczenie dla ich diety, ponieważ ostrzenie zębów jest podstawą ich zdrowia.

karma dla szczurów

Jednak wiedza na temat żywienia sprawia, że zapominamy, że szczury muszą żerować (w poszukiwaniu pożywienia). Żerowanie to całkowicie naturalne i zdrowe zachowanie u gryzoni, które zapobiega również nudzie.

 

Możliwość żerowania powinna być częścią obowiązkowego wzbogacania środowiska dostępnego dla szczurów laboratoryjnych.

Rola wzbogacania środowiska dla szczurów laboratoryjnych

Wzbogacenie środowiska obejmuje zestaw przedmiotów, materiałów, a także pożywienia, które imitują naturalne środowisko szczura. W ten sposób zapobiegamy nudzie u zwierząt, zachęcając je do rozwijania wszystkich naturalnych zachowań.

Konsekwencje nisko wzbogaconego środowiska mogą być tragiczne. Od pojawienia się stereotypowych lub powtarzających się do zachowań patologicznych, w których zwierzęta samookaleczają się.

W przypadku pielęgnacji szczurów najważniejszym rodzajem wzbogacania środowiska jest wzbogacanie społeczne. Zwierzęta te potrzebują stałego towarzystwa zwierząt ze swojego gatunku, które w warunkach laboratoryjnych są osobnikami tej samej płci.

Czasami badanie może obejmować indywidualizację zwierząt. Jednak naukowcy uciekają się do tego tylko w badaniach krótkoterminowych. Jeśli indywidualizacja jest wykorzystywania w badaniach, które trwają dłużej, musi istnieć ścisłe uzasadnienie.

szczury laboratoryjne w klatce

Wreszcie, szczury powinny zawsze mieć dostęp do materiałów potrzebnych do stworzenia legowisk, a także czegoś do skubania. Najlepiej byłoby zapewnić im także inne zabawki, jednak nie są one obowiązkowe.

To może Cię zainteresować ...
Mysz laboratoryjna – najlepsze zwierzę modelowe
My Animals
Przeczytaj na My Animals
Mysz laboratoryjna – najlepsze zwierzę modelowe

Mysz laboratoryjna jest wykorzystywana w badaniach ze względu na jej uległość i podobieństwo do ludzi. Ten mały gryzoń jest krewnym myszy domowej.



  • Benjamin, B. (2019). Overview of laboratory animal lifestyle, care, and management: a case study of albino rats. Journal of Applied Sciences and Environmental Management, 23(8), 1431-1435.
  • Couto, M., & Cates, C. (2019). Laboratory guidelines for animal care. In Vertebrate Embryogenesis (pp. 407-430). Humana Press, New York, NY.
  • Hurst, J. L., Barnard, C. J., Nevison, C. M., & West, C. D. (1997). Housing and welfare in laboratory rats: welfare implications of isolation and social contact among caged males. Animal Welfare, 6(4), 329-347.
  • Ley 32/2007, de 7 de noviembre, para el cuidado de animales, en su explotación, transporte, experimentación y sacrificio (BOE 8-11-2008).
  • Real Decreto 53/2013, de 1 de febrero, por el que se establecen las normas básicas aplicables para la protección de los animales utilizados en experimentación y otros fines científicos, incluyendo la docencia (BOE 8-2-2013).
  • Whishaw, I. Q., & Kolb, B. (2020). Analysis of behavior in laboratory rats. In The Laboratory Rat (pp. 215-242). Academic Press.