Dieta i żywienie kotów: 4 rzeczy, które musisz wiedzieć

30 Sierpień, 2020
Jeśli chcesz, aby dieta i żywienie Twojego kota były prawidłowe, musisz choć trochę poznać wyjątkowy układ trawienny i metaboliczny kotów i wiedzieć, w jaki sposób łączy się z odżywianiem.

Właściwa dieta i żywienie kotów może stanowić prawdziwe wyzwanie. Każdy, kto posiada kota, wie, że najlepszym sposobem na zbudowanie z nim dobrych relacji jest zrozumienie jego potrzeb.W tym artykule wyjaśnimy niektóre z najważniejszych rzeczy, które musisz wiedzieć o karmieniu swojego kociego przyjaciela.

Początki diety kotów

Dzicy przodkowie kota domowego byli bezwzględnymi drapieżnikami i polowali na wiele różnych zdobyczy. Dieta oparta całkowicie na tkance zwierzęcej ostatecznie doprowadziła do utraty i zmiany ich enzymów trawiennych.

Eksperci od ewolucji uważają, że zmiany te stanowiły wyraźną zaletę, pozwalając kotom oszczędzać energię.

Dieta i żywienie kotów: skąd wiemy, co powinny jeść koty?

Poza kręgami akademickimi jest bardzo mało informacji na temat dokładnych wymagań żywieniowych kota domowego.

W ostatnich latach przeprowadzono szereg badań dotyczących nawyków żywieniowych dzikich kotów.Badania te pomogły poszerzyć wiedzę na temat tego, co koty jedzą na wolności.

Dzienne spożycie energii przez kota składa się w około 52% z białka, 46% z tłuszczu i mniej niż 2% bezazotowego ekstraktu (NFE). NFE zawiera węglowodany, takie jak cukry i skrobia.

1. Dlaczego koty potrzebują tak dużo białka w diecie?

Analizy zawartości żołądka dzikich kotów wykazały, że w ich diecie 78% stanowią ssaki (głównie gryzonie i króliki), 16% ptaki, 3,7% gady i płazy oraz 1,2% bezkręgowce.

Koty są całkowitymi drapieżnikami, co oznacza, że do przeżycia potrzebują mięsa.

Wymagają w swojej diecie dużych ilości tauryny, argininy, kwasu arachidonowego, kwasów tłuszczowych i witamin. Wszystkie te elementy występują tylko w wystarczających ilościach w mięsie.

mięso w diecie kota
Wysokie zapotrzebowanie na białko w diecie kotów wynika głównie z niezdolności zwierzęcia do „wyłączania” enzymów biorących udział w trawieniu białek.

Inne zwierzęta mięsożerne, w tym ryby i ptaki, również rozwinęły ten sam mechanizm metabolizowania białek. Sugeruje to, że daje on drapieżnikom znaczną przewagę.

2. Dlaczego w diecie kota musi znaleźć się tauryna?

Podczas gdy wiele zwierząt może syntetyzować taurynę z innych aminokwasów, koty nie są w stanie wytworzyć wystarczających jej poziomów w swoim organizmie. Dzieje się tak, ponieważ brakuje im enzymu wymaganego do jej samodzielnego wytworzenia.

W rezultacie tauryna jest uważana za niezbędną część diety kotów. Zarówno koty, jak i psy, wykorzystują taurynę do produkcji żółci w przewodzie pokarmowym.

Jako taka jest niezbędna do wchłaniania tłuszczów i witamin rozpuszczalnych w tłuszczach.

kot jedzący mięso

Tauryna jest również ważna dla rozwoju neurologicznego oraz dla regulacji poziomu wody i soli we krwi. Jeśli kot nie dostanie wystarczającej ilości tauryny w swojej diecie, może to prowadzić do zwyrodnienia fotoreceptorów – składników komórkowych w siatkówkach, które wykrywają światło i reagują na nie.

Wreszcie, niedobór tauryny jest również ściśle związany ze złym zdrowiem reprodukcyjnym, często prowadzącym do problemów rozwojowych lub kardiologicznych u kociąt, w tym chorób, takich jak kardiomiopatia płodu.

Należy podkreślić, że tauryna nie występuje w żywności, takiej jak warzywa. Mięso jest zdecydowanie najlepszym źródłem tauryny dla kotów, ponieważ jest drugim najczęściej występującym aminokwasem w tkance mięśniowej i krwi.

3. Dieta i żywienie kotów: dlaczego koty nie muszą jeść węglowodanów?

U innych zwierząt węglowodany, takie jak skrobia i glukoza, są metabolizowane przez enzym amylazę. Jednak wykazano, że koty nie mają zdolności do prawidłowego metabolizowania węglowodanów.

Udowodniono, że obecna w ich ślinie amylaza jest dość nieaktywna. Z kolei amylaza znajdująca się w trzustce i jelitach prawie wcale nie jest aktywna.

Koty mają również bardzo niski poziom wielu innych enzymów niezbędnych do metabolizowania cukrów prostych. W rzeczywistości koty w ogóle nie są w stanie wyczuć cukru, ponieważ brakuje im receptora Tas1R2.

Tkanka zwierzęca wchodząca w skład diety mięsożernej zawiera niewielkie ilości glukozy, glukogenu, glikoprotein, glukolipidów i pentozy, ale nie zawiera żadnej skrobi.

Jednak, gdy kot zjada zdobycz w całości, wnętrzności zwierzęcia czasami zawierają niewielkie ślady skrobi. Te niewielkie ilości skrobi w diecie mogą być powodem, dla którego koty mają ograniczoną zdolność trawienia węglowodanów.

Koty nie tylko nie potrafią ani wyczuć, ani metabolizować dużych ilości węglowodanów, ale także nie są w stanie ich wchłonąć przez jelito cienkie.

4. Zalety jedzenia zdobyczy w całości

Jedzenie zdobyczy w całości zwiększa spożycie wielu przydatnych substancji, w tym chrząstek, kolagenu i glikozaminoglikanów.

Trawienie tych składników może w rzeczywistości pomóc w poprawie zdrowia jelit.Stymuluje wzrost innej podgrupy dobrych bakterii, co pomaga zrównoważyć florę jelitową.

W rezultacie, odpowiednia dieta i żywienie kota mogą pomóc w optymalizacji układu odpornościowego jelit.

Dieta i żywienie kotów: mięso
Podsumowując, chociaż eksperci nie rozumieją jeszcze w pełni, w jaki sposób koty metabolizują węglowodany, dowody sugerują, że ich zdolność trawienia węglowodanów jest ograniczona.

Aby zapewnić kotu odpowiednie odżywianie, jego dieta powinna zawierać około 52% białka (najlepiej surowego), 46% tłuszczu i zaledwie 2% węglowodanów.

  • Rollins, A. W., & Murphy, M. (2019). Nutritional assessment in the cat: Practical recommendations for better medical care. Journal of feline medicine and surgery, 21(5), 442-448.
  • Plantinga, E. A., Bosch, G., & Hendriks, W. H. (2011). Estimation of the dietary nutrient profile of free-roaming feral cats: possible implications for nutrition of domestic cats. British Journal of Nutrition, 106(S1), S35-S48. https://core.ac.uk/download/pdf/29232468.pdf
  • Hewson-Hughes, A. K., Hewson-Hughes, V. L., Miller, A. T., Hall, S. R., Simpson, S. J., & Raubenheimer, D. (2011). Geometric analysis of macronutrient selection in the adult domestic cat, Felis catus. Journal of Experimental Biology, 214(6), 1039-1051.