A fauna das ilhas Galápagos

24 Junho, 2018
Devido ao seu isolamento do continente, é possível encontrar espécies únicas neste lugar. Os animais que mais atraem a atenção são os répteis, seguidos pelos pássaros.
 

As Ilhas Galápagos são um lugar especial no planeta, não só pela sua formação geológica, mas também pelos animais que vivem nelas. A pequena população e sua situação no meio do oceano permitiram que a fauna das Ilhas Galápagos fosse única.

Quais são as Ilhas Galápagos

As Ilhas Galápagos são um grupo de ilhas que estão no Oceano Pacífico, a quase mil quilômetros da costa do Equador. Administrativamente, pertencem a este país, que propôs proteger e preservar a vida dessas ilhas.

As Ilhas Galápagos são um arquipélago formado por 19 ilhas, de diferentes tamanhos, e mais de 200 ilhotas e rochas de menor tamanho. Há pessoas que vivem permanentemente nas ilhas: os últimos censos indicaram cerca de 25.000 pessoas, mas as ilhas recebem quase 200.000 turistas todos os anos.

A fauna das ilhas Galápagos: as tartarugas

Ao falar sobre a fauna das Ilhas Galápagos, a primeira coisa em que você pensa são tartarugas e répteis. De fato, a tartaruga de Galápagos – imagem que encabeça este artigo – é o nome dado a uma espécie de tartaruga terrestre gigante típica dessas ilhas.

Esta espécie é formada por 14 subespécies diferentes, quatro das quais estão extintas. É infame o caso de Solitário George, o último exemplar de sua espécie, que viveu nas ilhas até sua morte, com quase 100 anos.

Mas não são apenas as tartarugas terrestres que podem ser encontradas lá: neste lugar há também as tartarugas marinhas. A tartaruga marinha das Galápagos é uma subespécie da tartaruga verde e vive nas águas do Oceano Pacífico, embora retorne às ilhas para botar ovos.

 

Outros répteis e iguanas únicas

Outro exemplo do fato de a fauna das Ilhas Galápagos ser única no planeta, é o da iguana marinhaÉ o único lagarto que existe que se alimenta no oceano, já que sua dieta é formada por algas. No entanto, apenas os machos maiores podem nadar: as fêmeas e os filhotes procuram alimentos quando a maré baixa.

ilhas Galápagos

Os maiores exemplares têm quase meio metro de comprimento e podem pesar 15 quilos. Por causa de sua dieta, eles ingerem muito sal. Para livrar-se dele, expulsam-no na forma de cristais de sal, por meio de uma glândula nasal.

Quando não estão à procura de comida, comportam-se como os outros lagartos e iguanasdescansam ao sol para se aquecerem. Sua pele é negra, então eles coletam calor mais rápido e facilmente do que outros lagartos.

Aves: nem todas são aquáticas

A maioria das espécies endêmicas, entre a fauna das ilhas Galápagos, são aves. Há uma grande variedade entre as espécies que vivem nestas ilhas: há pinguins, tentilhões, biguás, gaivotas, corujas, pelicanos…

ilhas Galápagos
 

O pinguim de Galápagos é o único da família que não vive ao norte do equador. É um dos menores pinguins que existe, já que pesa apenas dois quilos e meio. Eles são negros e têm uma barriga branca.

Neste lugar especial também vivem 13 espécies diferentes de tentilhões. A espécie mais conhecida é a vampiro, que deve o seu nome à sua estranha dieta: alimenta-se do sangue de outras aves. Todos os membros desta família são fisicamente semelhantes: sua maior diferença está no bico, que varia em tamanho e forma, de acordo com sua fonte de alimento.

cormorão é a única espécie da sua família que perdeu a capacidade de voar. Como o resto dos cormorões, ele mergulha para pescar sua comida e é um grande nadador, mas suas asas são pequenas demais para decolar, então ele as usa para mergulhar na água.

Há uma espécie de coruja endêmica das Ilhas Galápagos. Esta coruja, ao contrário de muitas outras aves do arquipélago, não depende do mar para se alimentar: caça principalmente outras aves, mesmo aquelas que são mais velhas que ela. Além disso, ao contrário das corujas continentais, elas caçam durante o dia e não durante a noite.

Os répteis menores: lagartos de lava

Numerosas espécies de répteis formam a fauna das ilhas Galápagos. Lagartixas de lava estão entre os peixes menores que as habitam: medindo 25 centímetros de comprimento, mas os machos são quase três vezes maiores que as fêmeas.

ilhas Galápagos
 

Alimentam-se de insetos, e têm um comportamento e habitat como o dos outros lagartos do planeta: eles vivem em planícies, mas também em áreas vegetadas, onde facilmente podem se esconder, mas que, ao mesmo tempo, os permite relaxar ao sol para aumentarem a sua temperatura corporal.

As Ilhas Galápagos, graças ao seu isolamento há milhares de anos, conseguiram desenvolver uma vida animal única no planeta. Recentemente, graças aos esforços para sua conservação e, também, todas as medidas de proteção que foram colocadas no local, elas formam uma reserva e um refúgio para centenas de espécies animais.