Características do peixe-papagaio na hora de dormir

04 Setembro, 2020
O peixe-papagaio é um dos muitos animais marinhos peculiares, mas talvez sua característica mais surpreendente seja sua forma de dormir.

O animal do qual vamos falar hoje acumula no seu currículo um bom número de qualidades realmente curiosas: estamos nos referindo ao peixe-papagaio. Esse habitante marinho, muito comum nos recifes de coral, tem uma das mais surpreendentes formas de dormir.

O que é um peixe-papagaio?

A família Scaridae abrange cerca de 10 gêneros e 90 espécies comumente conhecidas como peixe-papagaio. Esses animais pertencem à ordem dos perciformes, na qual estão incluídos 40% dos peixes do planeta.

Morfologicamente, destacam-se por suas cores vivas, que podem variar ao longo da vida adulta. Seu tamanho não costuma exceder os 50 centímetros, embora existam poucas espécies que podem ter mais de um metro de comprimento. Mas, sem dúvida, existem três qualidades incomuns nesses peixes: os dentes, a dieta e a forma de dormir.

Como o peixe-papagaio dorme?

O local de descanso preferido desses animais é sob a proteção dos recifes. Infelizmente para eles, esse nem sempre é o local mais seguro. Por esse motivo, algumas espécies de peixe-papagaio preferem se cobrir com um ‘pijama’ natural antes de dormir. Esse pijama consiste em uma membrana mucosa protetora que eles secretam através de um órgão localizado na cabeça, de tal forma que o seu corpo inteiro fica protegido.

peixe-papagaio

Para fabricá-lo, acredita-se que esses animais demorem até uma hora para terminar sua produção, gastando, assim, grande parte de sua energia. Portanto, fica evidente que essa membrana deve ser de vital importância para eles. Até o momento, o papel fundamental dessa membrana ainda não está claro, embora algumas de suas funções tenham sido elucidadas.

Uma dessas funções tem a ver com o odor. Por um lado, oculta grande parte do odor do peixe enquanto ele está dentro da proteção membranosa. Por outro lado, acredita-se que a membrana também exale outro odor que age como um repelente contra os possíveis predadores, tais como as moreias.

Estudos realizados nos últimos anos sugerem um papel protetor adicional, uma vez que essa barreira desempenha um papel fundamental contra pequenos crustáceos chamados de isópodesorganismos parasitas que causam lesões e doenças no peixe-papagaio.

Como é sua dentição?

Essas famílias de peixes têm um incrível aparelho bucal. De fato, o nome do peixe-papagaio vem da semelhança das suas mandíbulas com o bico de um papagaio: uma série de dentes individuais se funde para formar o bico.

Além disso, eles também têm dentes na garganta, chamados de dentes faríngeos. O uso desses dentes está relacionado com algo totalmente incomum: a ingestão de areia ou de pequenos fragmentos de coral.

peixe-papagaio

O peixe-papagaio vive nos recifes de coral da maioria dos oceanos e é nesse ambiente que ele encontra proteção e alimento. A maior parte da dieta desses animais é herbívora, embora às vezes possa incluir pequenos moluscos invertebrados.

Mas, conforme mencionamos acima, existe uma curiosa relação entre os dentes desse peixe e o coral onde ele mora, uma vez que tais recifes também fazem parte da dieta do peixe-papagaio.

Graças às suas mandíbulas fortes e aos dentes faríngeos, ele é capaz de triturar pequenos pedaços de coral morto e rochas. Após a digestão desses materiais, o material residual é defecado em forma de areia.

A deposição de areia contribui bastante para a formação de pequenas ilhas arenosas. Essa capacidade de produção de areia do peixe-papagaio às vezes é superior à de muitos processos naturais. Por isso, depois de todo esse trabalho, o descanso desses animais é mais do que merecido.

  • Lindholm, J. A. M. E. S., Knight, A. S. H. L. E. Y., Kaufman, L., & Miller, S. (2006). Site fidelity and movement of the parrotfishes Scarus coeruleus and Scarus taeniopterus at Conch Reef (northern Florida Keys). Caribbean Journal of Science42(1), 138-144.

 

  • Bellwood, D. R. (1994). A Phylogenetic Study of the Parrotfishes Family Scaridae (Pisces: Labroidei), with. Records of the Australian Museum, 20.