Cascavel: uma espécie venenosa da América do Norte

27 Dezembro, 2019
A cascavel é uma espécie de serpente muito temida pelo seu veneno, que pode ser mortal.
 

A cascavel pertence à família das víboras, especificamente ao gênero Crotalus. Elas são animais endêmicos do continente americano, e suas populações estão distribuídas do Canadá ao norte da Argentina.

O mais característico das cascavéis é a sua cauda, devido à qual receberam o seu nome. Existem mais de 20 espécies de cascavéis reconhecidas, e são as cobras mais venenosas da América do Norte.

Diferenças entre as cobras e as víboras

Como dissemos, as cascavéis pertencem à família das víboras. As víboras costumam ser venenosas, embora nem todas sejam consideradas perigosas, e as cobras geralmente não são, ou pelo menos não podem inocular um veneno que cause danos graves.

Para diferenciar uma cobra de uma víbora, observamos principalmente o focinho e as escamas. As víboras geralmente têm escamas menores e um focinho pontudo. As cobras costumam ser maiores, têm escamas corporais maiores e não têm focinho.

Diferenças entre cobras e víboras

Todas essas são generalizações, já que cada espécie pode ter suas próprias peculiaridades. Portanto, por precaução, se você encontrar uma cobra e suspeitar de que ela possa ser venenosa, é melhor se afastar. Elas tendem a ter mais medo de nós do que o contrário.

 

Crotalus ou cascavel

Essas cobras são reconhecidas a metros de distância pelo som de seu chocalho. A cascavel é uma estrutura de discos ósseos que colidem com o movimento e emitem um som característico de chocalho.

Você pode calcular a idade de uma dessas cobras pela aparência do chocalho, que aparece à medida que elas crescem. Espécimes jovens podem não apresentá-lo.

As cascavéis podem exceder dois metros e atingir quatro quilos de peso. Não são cobras muito grandes, mas seu veneno pode ser mortal. Elas não costumam atacar sem motivo, apenas quando se sentem em perigo.

O barulho que elas fazem com o rabo é um sinal de alerta quando se sentem ameaçadas para dissuadir o seu oponente. Obviamente, cada espécie pode ser mais ou menos excitável. Por esse motivo, recomenda-se cautela quando estiver perto dessas cobras.

Onde podemos encontrar essas cascavéis?

A maioria delas prefere climas desérticos e raramente são encontradas em solos úmidos. Elas também podem ser encontradas em termiteiros abandonados, plantações de cereais, café ou perto de fazendas, principalmente nos celeiros onde o cereal é armazenado, devido à presença de ratos que servem de alimento.

É aqui que reside o perigo de ser facilmente picado por uma cascavel.

Onde podemos encontrar essas cascavéis?
 

Algumas espécies habitam áreas de floresta úmida e outras só saem à noite. Elas também são boas nadadoras e podem picar na água.

Em geral, não são espécies arbóreas e são encontradas no solo, apesar de haver exceções entre as espécies e, se houver chuva intensa, elas são capazes de escalar em busca de áreas mais secas.

Em regiões onde as cascavéis costumam ser encontradas, recomenda-se o uso de calças compridas e sapatos fechados, além de ficar atento ao chão e sempre ter um centro médico próximo ou um antídoto à mão.

O veneno da cascavel

A picada da cascavel é muito temida por seu veneno, e é usada para paralisar e matar presas grandes. Seu veneno é altamente tóxico: pode causar paralisia, sangramento interno devido à destruição das veias e membranas capilares, necrose e parada cardíaca.

O veneno da cascavel

As picadas devem ser tratadas o mais rápido possível. Existe um antídoto que reverte o efeito do veneno e deve ser aplicado imediatamente. No entanto, o antídoto não cura os efeitos que o veneno possa ter causado; ele neutraliza sua ação, evita a morte, mas não cura possíveis lesões, como a necrose.

 

Imunização contra o veneno

A injeção de pequenas doses de veneno induz a produção de anticorpos, mas uma vez terminadas as doses, o nível de anticorpos cai para zero. Se você viajar para um país onde essas cobras são comuns, deve aprender a evitá-las e entender como agir se for picado.

  • Jon Bragi Bjarnason and Jay WilliamFox. Hemorrhagic metalloproteinases from snake venoms. Pharmacology & Therapeutics. Volume 62, Issue 3, 1994, Pages 325-372.
  • Venomous Animals and Their Venoms: Venomous Vertebrates editado por Wolfgang Bücherl, Eleanor E. Buckley.