As moreias e suas incríveis mandíbulas faríngeas

13 Novembro, 2020
As cabeças das moreias são estreitas demais para engolir suas presas. Por esse motivo, elas possuem um segundo par de mandíbulas localizadas na garganta, denominadas mandíbulas faríngeas.

Todas as espécies da família dos muraenidae são conhecidas pelo nome de moreias. Todos compartilham a aparência em forma de enguia, ou seja, um corpo longo e cilíndrico. Atualmente, são conhecidas cerca de 200 espécies, distribuídas em 16 gêneros.

A maior espécie, excepcionalmente grande, pode atingir quatro metros de comprimento: a Strophidon satura. Esses peixes vivem em cavidades rochosas e são carnívoros. Na verdade, eles são caçadores precisos graças ao seu olfato apurado.

Sem que merecessem, essas belas criaturas ganharam a reputação de serem agressivas, pois abrem a boca com frequência e mostram os dentes. No entanto, isso acontece porque elas precisam forçar a entrada da água, visto que suas guelras são muito pequenas.

Onde as moreias habitam?

A distribuição dessa família de peixes é cosmopolita. As moreias vivem em profundidades que vão da superfície a 100 metros.

Elas são conhecidas por passarem a maior parte do tempo escondidas em fendas e pequenas cavernas. A maior riqueza de espécies de moreias está localizada, em particular, em regiões onde existem recifes de coral, em águas quentes.

Assim, as moreias habitam mares tropicais, subtropicais e temperados. Embora muitas espécies de moreias possam ser encontradas em águas salobraspoucas espécies marinhas penetram em águas doces.

É notável a existência de duas espécies que são exceção: Gymnothorax polyuranodon e Echidna rhodochilus.

Como reconhecer as moreias?

Como mencionamos antes, seus corpos são alongados. Além disso, outras características são: a ausência de barbatanas emparelhadas e a presença de uma pele lisa, espessa e sem escamas. Elas também têm uma fenda opercular muito estreita, geralmente um orifício simples.

A cor da pele roxa acastanhada ou enegrecida é comum, mas as espécies tropicais costumam ter um padrão claro ou brilhante. Esse padrão, em algumas espécies, se repete dentro da boca.

Esses peixes têm corpo angular, robusto e ligeiramente comprimido lateralmente, principalmente no dorso. Destaca-se a cabeça curta e maciça, de perfil arredondado que apresenta entre um e três poros laterais.

Uma característica marcante em um grupo diversificado de enguias são suas bocas grandes com numerosos dentes longos e pontiagudos.

Elas são tão ferozes quanto parecem?

É uma ideia popular que as moreias são peixes particularmente agressivos, principalmente devido à sua aparência. Na verdade, elas só atacam em legítima defesa quando se sentem ameaçadas.

Na verdade, as moreias se escondem dos humanos em fendas e preferem fugir do que atacar. Muitos ataques vêm da perturbação da sua toca, à qual elas reagem fortemente.

É justo destacar que os ataques também ocorrem no contexto de uma atividade turística de alimentação de moreias, em expedições de mergulho.

É interessante saber que as moreias têm pouca visão e, para comer, dependem principalmente do olfato, o que dificulta a distinção entre os dedos de uma pessoa e a comida. Essa atividade foi proibida em alguns lugares, como a Grande Barreira de Corais.

Algo pouco conhecido é que a pele das moreias, por não ter escamas, costuma ser presa de parasitas. Por esse motivo, algumas moreias podem se acostumar com a presença de mergulhadores, tentando esfregar o corpo contra eles e até buscando carícias.

As moreias são venenosas?

Embora seja comum a moreia ser caçada como alimento em alguns locais, algumas espécies produzem toxinasA toxina que possuem é a ciguatera, que resiste a ser destruída pelo cozimento.

A ciguatera provém do metabolismo de outra toxina, a maitotoxina, produzida por um dinoflagelado (Gambierdiscus toxicus) que faz parte do zooplâncton.

Uma vez que o dinoflagelado é ingerido pelo peixe, a toxina precursora é metabolizada e a substância resultante se acumula em níveis tróficos mais elevados.

De acordo com especialistas, esse mecanismo pode ser uma resposta evolutiva às ameaças de predadores em potencial. É interessante saber que, em algumas espécies, a toxina é secretada no muco protetor da sua pele.

A surpreendente mandíbula faríngea das moreias

Nas moreias, o espaço da boca é profundo, coberto por numerosos dentes. Além dos dentes normais que o peixe tem na borda da mandíbula, muitas espécies de moreias têm a chamada mandíbula faríngea.

Essas mandíbulas faríngeas não possuem base óssea, pois são sustentadas apenas pelos ligamentos musculares. É interessante saber que são muito semelhantes aos dentes e às mandíbulas orais.

Ao se alimentar, as moreias avançam essas mandíbulas para a cavidade oral, onde se agarram à presa e a carregam para baixo na garganta.

As moreias são os únicos animais conhecidos que usam mandíbulas faríngeas para capturar e conter as presas ativamente dessa forma.

Alimentação

As moreias são carnívoras e agem como predadores oportunistas. Alimentam-se principalmente de pequenos peixes, polvos, lulas, chocos e crustáceos. Além disso, elas próprias têm poucos predadores, incluindo garoupas, barracudas e cobras-do-mar.

Em recifes, observou-se que garoupas de coral (Plectropomus pessuliferus) podem se associar com moreias gigantes para a caça. Essa estratégia colaborativa permite que as moreias removam presas de locais que não são acessíveis às garoupas.

Estado de conservação e papel ecológico

Há estudos que sugerem que moreias do gênero Gymnothorax spp. podem agir como predadores naturais das espécies invasoras do peixe-leão. Não há grandes ameaças conhecidas à família Muraenidae em escala global.

No entanto, a modificação que ocorre em seu habitat nos recifes de coral pode estar contribuindo para o declínio de sua população.

Estado de conservação e papel ecológico

Nesse sentido, muitas espécies de moreias são consideradas espécies de menor preocupação. Por outro lado, a produção de toxinas não é uma característica geral de todas as espécies e algumas são caçadas para o consumo humano.

No entanto, sua exploração comercial é pequena. Portanto, não existem medidas de conservação específicas para a proteção dessas espécies.

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