Pachyrrhynchus: a joia de seis patas das florestas asiáticas

12 Agosto, 2020
O Pachyrrhynchus é um gorgulho nativo das Filipinas com uma coloração única. Essas 'joias vivas' são cobiçadas mundialmente e comercializadas no mercado negro, mas o que as torna tão espetaculares?
 

O Pachyrrhynchus é um inseto do qual você provavelmente nunca ouviu falar. No entanto, sua aparência única vai te deixar muito impactado. Existem insetos conhecidos como ‘joias vivas’. Esse apelido é uma alusão à surpreendente variedade de mecanismos iridescentes e efeitos ópticos que eles apresentam.

Sem dúvida, a natureza é uma fonte, até agora inesgotável, de espécimes incríveis. Um deles são os gorgulhos Pachyrrhynchus, tão pouco conhecidos e que não possuem um nome comum ou vulgar.

O nome às vezes é escrito como ‘Pachyrrhynchus’ e outras vezes ‘Pachyrhynchus’. Essa ambiguidade é um legado da má caligrafia ao escrever etiquetas em amostras de insetos coletadas há muito tempo. É difícil imaginar que por trás desse nome bárbaro se esconda um dos insetos mais bonitos do mundo.

Por que esses gorgulhos são únicos?

Esses gorgulhos são grandes, muito maiores do que outros no mundo. O corpo de um Pachyrrhynchus é tão grande quanto um feijão branco. No entanto, a característica mais marcante é que eles têm cores muito particulares e padrões distintos.

Nas Filipinas, todas as espécies do gênero Pachyrrhynchus são adornadas com cores metálicas muito brilhantes. Além disso, eles têm listras e manchas dispostas em padrões curiosos.

Os cientistas que estudaram esses insetos mostraram que as cores impressionantes são atribuíveis a um conjunto de escamas brilhantes. Essas escamas são distribuídas em formações particulares, fora do corpo do besouro (tórax e abdômen).

 

Os Pachyrrhynchus são muito resistentes: esses insetos não são voadores, mas possuem asas com uma função protetora. Esta é outra de suas características: a dureza de sua casca os protege dos predadores.

Por que esses gorgulhos são únicos?

Distribuição das espécies de Pachyrrhynchus

Pachyrrhynchus é encontrado em florestas e áreas selvagens, em uma faixa geográfica no sudeste da Ásia, que varia das ilhas Ryukyu, no sul do Japão, às Filipinas.

Em 1876, várias espécies foram descritas em Kotosho, agora chamada Ilha das Orquídeas. Essa ilha foi conquistada militarmente pelo Japão durante um período entre os séculos XIX e XX. Hoje, a Ilha das Orquídeas pertence a Taiwan.

Há um lugar para se deleitar com esses insetos maravilhosos chamado Salagubang, que foi desenvolvido por Stanley Cabigas, um colecionador filipino apaixonado.

Imitadores do Pachyrrhynchus

Dentro do mundo dos insetos, a cor externa se deve a vários elementos. O primeiro é a existência de pigmentos na cutícula. O segundo é a presença de estruturas regulares (cor estrutural ou de interferência). Por fim, uma combinação de ambos pode ocorrer.

A cor é um bom sistema de camuflagem ou um aviso sobre seu sabor desagradável. Algumas espécies se aproveitam disso, como as libélulas, as moscas, os besouros e os gorgulhos, que se destacam por suas iridescências brilhantes e metálicas.

 

Os Pachyrrhynchus são tão resistentes ao ataque de predadores que suas cores são imitadas por várias espécies menos equipadas e mais apetitosas. Outros tipos de gorgulhos, que geralmente têm cores muito diferentes, têm representantes nas Filipinas que imitam os Pachyrrhynchus.

Existem também vários besouros com chifres longos que os imitam. Esses besouros reproduzem as mesmas cores e as mesmas marcações.

Imitadores do Pachyrrhynchus 

Existe até um gafanhoto (Scepastus pachyrhynchoides) que assumiu o formato e a cor específicos desses besouros para escapar dos seus inimigos, que os consideram não comestíveis.

Quais são as cores dos Pachyrrhynchus?

Em geral, os Pachyrrhynchus têm corpos pretos ou muito escuros com tons contrastantes brilhantes na casca. No entanto, algumas espécies, como o Pachyrrhynchus gemmatus purpureus e o Pachyrrhynchus regius, têm uma cor de fundo sólida e metálica na cabeça, no tórax, no abdômen e nas patas.

A bela aparência dessas criaturas não se limita à observação a olho nu. Uma análise atenta de suas escamas revela uma geometria bonita, quase arquitetônica, visível apenas com a ajuda de um microscópio eletrônico.

 

A maioria dos curculionídeos (gorgulhos) e alguns cerambicídeos (besouros longicórneos) possuem estruturas cristalinas tridimensionais nas escamas de suas cutículas.

Esses cristais fotônicos podem adotar uma estrutura cristalina compacta. Essas estruturas hexagonais são semelhantes às da opala, embora também possam ser cúbicas, como as dos diamantes.

O segredo de suas cores

As cores desses insetos que podem ser vistas a olho nu são o resultado do processo de reflexão. O tamanho e a forma muito precisos da arquitetura da escala microscópica é uma maravilha biológica.

Essa arquitetura produz uma forma complexa de interferência da luz, que filtra toda a luz que atinge os corpos dos insetos. Assim, reflete certas cores – ou comprimentos de onda – da luz e essa luz refletida é a cor que vemos.

O segredo das suas cores

Por exemplo, aqueles que possuem estruturas que refletem a luz azul e permitem que outros comprimentos de onda se cruzem ou fiquem presos em suas estruturas microscópicas parecem azuis para o observador. Aqueles que refletem a luz vermelha parecem vermelhos, e assim por diante. Surpreendente!

Por que o estudo das cores desses insetos é importante?

 

Nesse ponto, podemos nos perguntar como a pesquisa sobre esses gorgulhos pode ser interessante. Quem se importa com a cor que eles têm? A resposta está no fato de que várias indústrias e empresas têm um forte interesse nas cores naturais.

Por exemplo, sugeriu-se que certas cores naturais podem ser usadas para substituir os corantes altamente tóxicos atualmente usados ​​na indústria de vestuário.

Da mesma forma, a coloração inspirada em organismos vivos tem sido usada em inúmeros objetos. Desde certos papéis, notas, óculos especiais, tintas de camuflagem até equipamentos militares, como aviões.

O desafio de conservar a biodiversidade

Atualmente, não sabemos se algumas das espécies descritas no século XIX estão simplesmente extintas. Um primeiro fator é que a paisagem e a ecologia de grande parte do Japão, Taiwan e Filipinas mudaram drasticamente desde o início do século XX.

O desmatamento em larga escala e o crescimento populacional, aliados à forte industrialização, certamente desempenharam um papel que já conhecemos.

É importante saber que 90% dessa espécie é encontrada nas Filipinas e em nenhum outro lugar do mundo. É uma espécie endêmica do país, altamente restrita à área montanhosa e arborizada.

Além disso, um segundo fator é a coleta indiscriminada. Essa espécie está sendo saqueada e vendida para outros países, o que pode determinar sua extinção.

 
  • Seago, A. E., Brady, P., Vigneron, J. P., & Schultz, T. D. (2008). Gold bugs and beyond: a review of iridescence and structural colour mechanisms in beetles (Coleoptera). Journal of the Royal Society Interface, 6(suppl_2), S165-S184.
  • Welch, V. L., Van Hooijdonk, E., Intrater, N., & Vigneron, J. P. (2012, October). Fluorescence in insects. In The Nature of Light: Light in Nature IV (Vol. 8480, p. 848004). International Society for Optics and Photonics.