Os patos e seus parentes

23 Setembro, 2020
Muitas vezes, ao nos aproximar de um riacho, ouvimos o típico "Olha, patos!". "Pato" é o termo coloquial que usamos para nos referir a muitas espécies de patos e seus parentes, mas será que todos eles são patos?

Os patos e seus parentes (marrecos, zarro-comum, etc.) são um grupo de pássaros conhecido por todos os povos que habitaram a Terra ao longo das gerações. Eles constituem a família das Anatidae, da qual muitas espécies foram descritas. Os anatídeos são aves aquáticas migratórias que apresentam múltiplas adaptações a esse ambiente: por exemplo, pés palmados, penas impermeáveis ​​ou bico plano.

Algumas das espécies mais curiosas

O pato-mandarim

Aix galericulata, cujo nome se deve à sua vistosa plumagem, apresenta várias características que o diferenciam de outras espécies de anatídeos. Primeiro, ele forma parceiros para a vida toda. Em segundo lugar, ele corre, nada e voa mal e, portanto, está altamente exposto ao ataque de predadores, em particular corvos, falcões ou raposas.

Algumas das espécies mais curiosas

Os patos-mandarim são considerados portadores de boa sorte, amor e afeto conjugal no Leste Asiático. Por isso, é comum um casal de patos-mandarim ser dado como presente em casamentos importantes.

Pato-carolino

Também conhecido como “huyuyo”, o Aix sponsa é outro pato selvagem com plumagem ornamental. Vive exclusivamente em águas doces, alimentando-se de plantas aquáticas, mas também de bolotas e castanhas caídas. No verão, sua dieta é composta de insetos, caracóis e animais aquáticos.

Os patos e seus parentes: pato-mergulhão

São patos que se caracterizam por terem um bico longo e estreito com uma extremidade serrilhada. Com esse bico, eles são capazes de segurar os peixes esquivos dos quais se alimentam. Atualmente, há cinco espécies vivas.

Os patos e seus parentes: pato-mergulhão

Uma característica da sua exibição de cortejo é o uso da mímica. Ele primeiro enfia a cabeça na água e depois estica o pescoço para cima, como quando bebe água e engole, mas em movimentos simbólicos.

Os açores

São os parentes de maior tamanho da família AnatidaeEsquivos e desconfiados, geralmente são inacessíveis e, enquanto comem, sempre há alguns indivíduos no grupo que ficam vigiando. Se um deles se retira, outro vem ficar no seu lugar rapidamente.

O açor-comum (Anser anser) anda com facilidade, sem o meneio do açor-doméstico. Ele corre com leveza, nada bem e pode até mergulhar para evitar o perigo.

Esse açor deu à luz ao ganso doméstico. Os romanos começaram a hipertrofiar o fígado com farinha, leite e mel, para obter o que hoje conhecemos como foie gras. E, além disso, suas penas sempre foram usadas para escrever.

Mobelhas

Essas aves pertencem à ordem dos gaviformes, ou seja, não são exatamente patos, mas seus parentes. Também são pássaros aquáticos, que de vez em quando voam em alta velocidade. Voos com velocidades próximas a 100 quilômetros por hora já foram medidos.

As vocalizações entre os indivíduos são muito curiosas: soam como uivos de lobo e como gargalhadas.

Os patos e seus parentes: mergulhão-caçador e mergulhão-pequeno

Essas duas espécies pertencem à ordem dos podicipediformes. Os mergulhões-caçadores são diferentes dos mergulhões-pequenos por seu tamanho reduzido e penas horizontais que se projetam da cabeça. Mas, como estes, dormem na água, com a cabeça debaixo de uma asa. Vivem em lagoas e pântanos costeiros, onde constroem ninhos flutuantes.

Os patos e seus parentes: podiceps e mergulhão-pequeno

Um estranho hábito dos mergulhões-caçadores é ingerir as próprias penas, que eles comem ou usam para alimentar seus filhotes. No estômago, as penas se transformam em uma massa macia e espessa que, acredita-se, facilita a regurgitação dos espinhos afiados dos peixes.

Os mergulhões-pequenos, por sua vez, assim como os mergulhões-caçadores, não têm pés palmados, mas cada um de seus dedos possui uma crista córnea que funciona como um remo. Também se destacam porque, caso a água esteja turva ou agitada, nadam mantendo a cabeça submersa para encontrar sua presa.

Os patos e seus parentes

Todas as aves mencionadas e muitas outras estão incluídas no conjunto coloquialmente conhecido como “patos”, mas, como vimos, existem muitas espécies e nem todos os animais são patos. Na verdade, alguns parentes nem mesmo são anatídeos, o que seria o mais próximo do termo “pato”.

Em suma, esse é apenas um exemplo do número de espécies que estão “escondidas” por trás dos termos coloquiais, com as quais ainda temos muito que aprender.

  • Anatidae [Internet]. Es.wikipedia.org. [cited 21 April 2020]. Available from: https://es.wikipedia.org/wiki/Anatidae
  • Pérez Más E. Aves. [Barcelona]: Bruguera; 1978.