Por que existem cães com orelhas caídas?

01 Setembro, 2020
A evolução dos cães, tendo como origem os lobos, teria sido um passo crucial para o nascimento do cão doméstico, sua aparência e comportamento como os conhecemos hoje. As orelhas caídas podem ser um sinal disso.

O processo de domesticação de cães, que já dura vários séculos, continua a gerar muitas curiosidades. Uma delas é, sem dúvida, a razão pela qual existem cães com orelhas caídas e outros que conservam as orelhas eretas dos seus ancestrais lobos.

Para analisar essa curiosidade, vamos ver a seguir o aspecto evolutivo e a influência humana que podem explicar essas diferenças estéticas.

Os questionamentos de Darwin sobre os cães com orelhas caídas

Por muitos séculos, os pesquisadores acreditaram que as orelhas caídas eram, acima de tudo, uma característica de certas raças. Consequentemente, a intervenção humana durante o processo de padronização das raças de cães costumava ser atribuída ao principal fator para a perpetuação dessa característica em determinados cães, e não em outros.

No entanto, alguns estudos recentes retomaram uma teoria antiga proposta por Charles DarwinO famoso naturalista britânico costumava associar a existência de cães com orelhas caídas ao processo de domesticação.

Essa hipótese, que pertence à sua extensa bibliografia sobre o processo evolutivo das espécies, não recebe muita atenção desde o século XIX. No entanto, isso pode mudar agora que muitos cientistas parecem endossar o que chamam de síndrome da domesticação em cães.

O que é a síndrome de domesticação em cães?

Para responder a essa pergunta, precisamos conversar um pouco sobre a domesticação dos cães. Antes de tudo, é necessário entender que é um processo longo que pode ter começado cerca de 20.000 anos atrás.

O que é a síndrome de domesticação em cães?

Ao longo desses séculos, os cães passaram por inúmeras mudanças fisiológicas, estéticas, genéticas e comportamentais em relação aos seus ancestrais. São precisamente essas mudanças que lhes permitiram se diferenciar a ponto de gerar uma nova espécie dentro da família dos canídeos.

Um dos grandes mistérios sobre os cães domésticos reside na compreensão de como eles vieram a ficar assim: os lobos mais mansos se aproximaram de aldeias humanas em busca de calor e abrigo. Então, os homens perceberam que a presença desses lobos poderia ser muito benéfica para ambas as partes.

Anos depois, os homens também perceberam que, através de cruzamentos seletivos, poderiam obter, destacar ou controlar certas características estéticas e instintivas dos cães.

Com essas ações, foi possível obter exemplares ótimos para a caça, pastoreio ou simplesmente indivíduos que cumprissem os padrões estéticos apreciados em seu tempo e sociedade.

Qual é a relação entre os cães de orelhas caídas e a síndrome da domesticação?

Como Darwin parecia supor no século XIX, o processo de domesticação afetou a aparência e o comportamento dos cães. Atualmente, estamos falando da síndrome da domesticação, que inclui as várias mudanças relacionadas ao processo de domesticação observadas na morfologia de um animal.

Nos cães, essas mudanças morfológicas se tornam bastante evidentes quando comparadas aos lobos. Alguns exemplos são: a mandíbula e os dentes menores, as manchas ou alterações na pigmentação da pelagem e as orelhas caídas.

Qual é a relação entre os cães de orelhas caídas e a síndrome da domesticação?

Segundo especialistas, cães com orelhas caídas têm uma ligeira deficiência de células derivadas da crista neuronal. Como consequência desse déficit, as células-tronco embrionárias não têm um desempenho ideal ao formar o tecido cartilaginoso das orelhas, fazendo com que elas caiam e não fiquem eretas.

Essa deficiência não é acidental, mas resultado da intervenção humana nos cruzamentos, a fim de criar e padronizar as diferentes raças de cães. Desde o início do processo de domesticação, o ser humano tendia a escolher os exemplares mais calmos e mais sociáveis.

As células da crista neural e a adrenalina

Possivelmente, uma das razões pelas quais existiam lobos menos agressivos foi justamente devido a uma menor concentração de células da crista neural.

Além de gerar algumas alterações morfológicas, como as orelhas caídas, essa diminuição na produção de células da crista neural também reduz a secreção de adrenalina, tornando os indivíduos mais dóceis e menos reativos ao contato com os seres humanos.

Ao selecionar e cruzar os lobos mais sociáveis, nasceram várias gerações com deficiências nas células da crista neural, o que nos permitiu obter exemplares com um comportamento cada vez mais amigável e menos semelhante aos canídeos selvagens.

Posteriormente, as orelhas caídas se tornaram uma característica muito apreciada em certas raças de cães, principalmente em raças treinadas para a caça. Por esse motivo, procurou-se exagerar essa característica em certos cães, como o beagle, o basset hound e o cocker spaniel.